Principal Pagina Inicial Os aspirantes a vice-presidentes de Hillary

Os aspirantes a vice-presidentes de Hillary

E então há a outra estratégia: se houver uma força imbatível e imóvel bloqueando você do cargo que deseja, ceda a essa força, abrace-a e espere que ela o favoreça com sua bênção para a próxima abertura.

Este é o jogo que alguns dos torcedores mais renomados de Hillary Clinton jogaram. Evan Bayh, Tom Vilsack e Wesley Clark claramente desejam a presidência e estavam ansiosos para concorrer este ano. Vilsack realmente entrou na disputa, o primeiro candidato de qualquer partido a fazê-lo, em novembro de 2006, enquanto Bayh formou um comitê exploratório um mês depois e Clark nunca realmente encerrou sua operação política após sua campanha malfadada de 2004.

Mas então todos pensaram melhor. Hillary Clinton estava pronta para entrar na corrida como talvez a mais proibitiva favorita na era moderna das primárias, impulsionada por uma mistura imbatível de dinheiro, expectativas e apoio interno. E qualquer oxigênio que ela não consumisse seria engolido por Barack Obama e John Edwards, não deixando espaço no concurso de 2008 para mais ninguém. A sabedoria convencional do início de 2007 era clara: Clinton era o vencedor inevitável e, com Obama e Edwards na corrida, ninguém mais poderia ser notado.

Um por um, então, os democratas menos conhecidos, mas igualmente ambiciosos, foram para as laterais e se juntaram à torcida de Clinton. Apenas duas semanas depois de lançar seu comitê exploratório em dezembro de 2006, Bayh anunciou que não seria um candidato e, em setembro, apoiou oficialmente Clinton. Vilsack encerrou sua candidatura em fevereiro passado e assinou contrato com Clinton alguns meses depois, e Clark a endossou em setembro.

Foi fácil adivinhar o pragmatismo em ação em todos os três movimentos. Bayh, por exemplo, é um estudo de caso que explica por que Clinton atraiu tanto apoio inicial de tantos democratas ambiciosos nesta disputa.

Assim como Al Gore, Bayh é filho de Washington, alguém quase literalmente criado para concorrer à presidência. Filho de Birch Bayh, o velho leão liberal e ex-senador de Indiana que buscou a aprovação presidencial democrata em 1976, ele estabeleceu raízes em Indiana assim que se formou em direito, mergulhando na política eleita em 1986, quando venceu uma corrida para secretário de estado aos 30 anos. Dois anos depois, era governador, cargo que ocupou por dois mandatos. No início dos anos 90, Bayh parecia estar em um caminho inexorável para o cenário nacional.

Sua primeira grande chance aconteceria em 1996, quando foi convidado a fazer o discurso principal na convenção democrata - a mesma plataforma do horário nobre que transformou Mario Cuomo em uma estrela nacional em 1984. Mas o discurso de Bayh não foi o grande sucesso que Cuomo era e não deixou muitos democratas clamando por uma corrida presidencial de Bayh em 2000. Em vez disso, ele concorreu e ganhou uma cadeira no Senado em 1998 e acabou como um dos quatro finalistas para o cargo de vice-presidente de Gore em 2000. Ele foi aprovado em uma campanha de 2004, talvez calculando que George W. Bush provavelmente seria reeleito e que suas chances seriam melhores em 2008.

Com certeza, a partir do momento em que Bush derrotou Kerry em novembro de 2004, Bayh parecia certo em 2008 para realizar sua tão esperada campanha nacional. Ele intensificou suas viagens e arrecadação de fundos, despachou um mini exército de trabalhadores de campo para ajudar os candidatos democratas em Iowa e New Hampshire e buscou se estabelecer como a opção de 2008 mais elegível para os democratas - alguém com capacidade comprovada de vencer em um dos estados mais republicanos do país.

Mais do que qualquer outra coisa, disse ele ao lançar seu comitê exploratório, acho que precisamos de alguém que possa unir o povo americano na causa comum da construção de nossa nação. E isso não está acontecendo em Washington hoje.

Mas isso não durou muito. Percebendo como seria difícil ganhar força em uma corrida dominada pelo dinheiro e pelas personalidades de Clinton, Obama e Edwards, Bayh prontamente desistiu. Quando ele se dedicou ao esforço de Clinton, seu jogo parecia claro: ganhe o favor dela nas primárias para ganhar a vaga de vice-presidente em seu bilhete no outono. Ganhando ou perdendo, ele estaria no caminho certo para ganhar o grande prêmio sozinho em 2012 ou 2016.

Claro, ele não conseguia admitir isso. Publicamente, ele disse que estava apoiando Clinton porque o próximo presidente dos Estados Unidos deve ser experiente e temperado, deve ser inteligente e resistente. Tanto para sua conversa anterior sobre encontrar um candidato que pudesse unir o país e conquistar os republicanos - dificilmente os cartões de visita de Clinton, uma das figuras públicas mais polarizadoras dos Estados Unidos.

Mas o presidente da Câmara dos Representantes de Indiana, Patrick Bauer, praticamente confirmou os verdadeiros motivos de Bayh. Bauer disse que Bayh o cortejou pessoalmente para o endosso e sugeriu que Bayh havia insinuado que ele poderia acabar em um bilhete liderado por Hillary no outono.

Vilsack e Clark, sem dúvida, tiveram pensamentos semelhantes. Como ex-governador moderado de Iowa, um estado decisivo no outono, Vilsack estava bem ciente dos ativos de equilíbrio de ingressos que forneceria para qualquer candidato democrata, sem mencionar sua importância potencial nos caucuses iniciais de seu estado. Ao encerrar sua própria campanha e endossar Clinton, o cálculo era óbvio: entregue Iowa (e, portanto, a indicação) por ela e ganhe uma vaga na chapa de outono. (Também não atrapalhou o fato de Clinton ter ajudado a pagar sua dívida de $ 430.000 na campanha presidencial quando ele a apoiou.)

Clark também certamente considerou o ângulo da vice-presidência ao alinhar-se com Clinton, sabendo que suas credenciais militares o tornariam atraente para um candidato presidencial em tempo de guerra. Também é concebível que ele estivesse de olho em uma nomeação de alto nível para o gabinete, talvez secretário de Estado. Para ser justo, ao contrário de Bayh e Vilsack, um ângulo pessoal também estava em jogo, dados seus vínculos anteriores com os Clinton.

De acordo com o roteiro original, a única intriga democrata na primavera de 2008 envolveria a escolha de Hillary Clinton para a vice-presidência. Esta é a corrida que Evan Bayh, Tom Vilsack e Wesley Clark pensaram que estavam entrando quando fizeram seus endossos. Mas então, é claro, algo engraçado aconteceu e agora parece que Barack Obama ganhará a indicação. O que mostra que, quando você está tentando descobrir como conseguir uma chapa presidencial, não existe uma opção segura.



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