Principal Mídia Digital Espetáculo Hipster! Possível Warby Parker Knockoff acusa Warby Parker de (possivelmente) assustar investidores

Espetáculo Hipster! Possível Warby Parker Knockoff acusa Warby Parker de (possivelmente) assustar investidores

Especificações clássicas postou o que parecia ser um pouco maldita carta aberta acusando um de seus concorrentes de tentar mexer com investidores. Ultimamente, temos tido várias reuniões excelentes com consultores e investidores em potencial, escreveu o cofundador da Classic Specs, Andrew Lipovsky. É por isso que ficamos surpresos ao ouvir que alguém estava dizendo a eles, 'ei .. certifique-se de que você conhece a história completa por trás do Classic Specs (wink).'

Quem iria querer espalhar boatos sobre a Classic Specs, que vende seus óculos elegantes no Brooklyn Flea e doa uma parte de seus lucros para instituições de caridade? Nossas vendas continuam crescendo porque temos um ótimo produto que as pessoas amam (e que entregamos em mãos se você estiver por perto) e porque temos um cachorro muito atraente como mascote, o Sr. Lipovsky escreveu na carta comovente, que incluía uma imagem do referido cão.

Lipovsky suspeita que o boateiro é Warby Parker : o e-vendor de óculos, queridinho do investidor e sensação do cliente, que também está baseado em Nova York. Por quê? Porque a Warby, muito maior, já havia tentado fechar o Classic antes, ele alegou.

A história parecia ter tudo: imitadores, concorrência desleal e oprimidos, e disparou para o topo da Hacker News ontem à tarde, acumulando na última contagem 169 pontos e 71 comentários. Luta de hipster, escreveu um comentarista. Essa coisa toda me deixa muito feliz por ter recebido LASIK alguns anos atrás, disse outro.

Mas o que, exatamente, é a carne?

História

O Classic Specs foi lançado em outubro de 2010, oito meses após Warby Parker, com um site extremamente semelhante eessencialmente a mesma proposição, embora Classic Specs tenha mudado seu design. Em uma indústria de US $ 20 bilhões dominada por um único player (Luxxotica Group, que possui Lenscrafters, Sunglass Hut, Pearle Vision, etc., bem como marcas como Chanel, Prada, Ralph Lauren), essas startups fazem quadros clássicos legais e os vendem online. Ambos permitem que você experimente antes de comprar e doam dinheiro para instituições de caridade.

Warby Parker, no entanto, tem US $ 13,5 milhões em financiamento de empresas como SV Angel, Lerer Ventures e Thrive Capital *, bem como uma marca nacional movimentada.

O Classic Specs, do qual nunca tínhamos ouvido falar até ontem, está tentando levantar fundos.

As tensões estavam altas desde o início.

No post, o co-fundador do Classic Specs, Andrew Lipovsky, acusou Warby Parker de (1) tentar intimidar sua empresa e deixar de existir emitindo uma carta de cessar-e-desistir alegando violação injustificada de direitos autorais apenas dois dias após o Classic Specs ser lançado em beta; e (2) quando isso falhou, falar mal das especificações clássicas para investidores e consultores em potencial.

Você não é a primeira empresa no mundo a vender óculos (offline ou online), escreveu o Sr. Lipovsky, que fica mais áspero com isso. (Ele termina, por exemplo, revelando que enviou uma caixa vazia e um bilhete atrevido para a esposa de um dos cofundadores da Warby Parker quando ela tentou fazer um pedido.)

Uma fonte próxima a Warby Parker, naturalmente, tem uma história muito diferente para contar.

Pegando velhas feridas

Na versão do Sr. Lipovsky dos eventos, a carta de cessar-e-desistir de 2010 da Warby Parker - que alega que Classic Specs voluntária e deliberadamente copiou uma parte significativa do site da Warby Parker e que, ao vender produtos idênticos (ou seja, óculos e armações) constitui uma ilegalidade prática de negócios - é um exagero, para dizer o mínimo.

Warby enviou a carta em uma sexta-feira. Na segunda-feira seguinte, disse Lipovsky à Betabeat, ele falou ao telefone com os co-fundadores da Warby Parker, Neil Blumenthal e David Gilboa. Eles disseram em tantas palavras 'Retire o site, entregue todo o seu estoque, entregue todos os seus lucros e feche o negócio', disse o Sr. Lipovsky.

Embora ele não tenha mencionado isso na postagem, ele mais tarde disse a Betabeat por e-mail: Como não tínhamos ideia do que eles fariam a seguir, na segunda-feira, dia 18, retiramos temporariamente o site do ar e fizemos alterações por cautela ( não tínhamos nenhum financiamento externo e não podíamos arcar com nenhum tipo de briga legal de BS (mais uma vez, era nossa primeira semana no negócio). Assim que contratamos nosso advogado, a primeira coisa que ele nos disse para fazermos foi colocar o site de volta no ar, porque estávamos definitivamente com a razão. Depois de um ou dois dias, o site voltou a funcionar.

Desde então, disse Lipovsky, ele não teve mais notícias da Warby Parker ou de seu consultor jurídico. Mas ele suspeita que a startup esteja por trás dos rumores que estão sendo espalhados nos minúsculos círculos de investimento de Nova York sobre o Classic Specs. Depois de entregarmos a documentação, os investidores [em potencial] realmente ficaram muito, muito furiosos [em relação a Warby Parker] com toda a situação, disse Lipovsky, que se recusou a nomear os investidores. A palavra que alguns deles usaram foi 'patética'.

Concorrente ou imitador?

Warby Parker não quis comentar. No entanto, uma fonte próxima à empresa que falou ontem com a Betabeat sob a condição de anonimato ofereceu uma versão diferente dos acontecimentos. O Sr. Lipovsky foi um dos primeiros clientes da Warby Parker, chegando a enviar e-mails aos fundadores para elogiar o serviço.

Mas quando o Classic Specs foi lançado, a fonte insistiu, Lipovsky copiou partes específicas, bem como a aparência do site, que foi o ímpeto para a carta de cessar e desistir. As alegações na carta de cessar e desistir não tinham nada a ver com a cópia do modelo de negócios de Warby Parker, disse a fonte.

A linguagem foi copiada em muitos casos na íntegra, nem chegou perto, foi exatamente a mesma coisa, disse a fonte, que nos enviou os slides de comparação neste post.

Então, por que Warby Parker não avançou com a reclamação de violação de direitos autorais se a Classic Specs não removeu seu site? A fonte diz que, uma vez que o site voltou ao ar na semana seguinte, eles mudaram uma palavra em cada frase de sua cópia, o que, se você está se perguntando, tornaria mais difícil abrir um caso de violação. Eles também devolveram o dinheiro a cada um de seus clientes. Se a Classic Specs não lucrar com os produtos, observou a fonte, o processo perderá o mérito.

Warby foi lançada como uma marca jovem e legal, disse a fonte. Você poderia pagar $ 95 e também aconteceu de ter um bem social conectado a ele. Quando eles foram lançados, não havia realmente ninguém mais parecido com eles no espaço. Se você abre uma empresa e coloca seu sangue, suor e lágrimas nela e uma empresa copia toda a linguagem e a coisa toda, você é forçado a reagir.

David vs. Golias

O Sr. Lipovsky respondeu a essas contra-alegações por e-mail. Warby disse a várias pessoas que concordamos com seus termos e estabelecemos ... Não me lembro das minhas palavras exatas, mas foi uma variação de jeito nenhum (não parece exatamente um acordo para mim), ele escreveu, acrescentando: Em ao mesmo tempo em que retiramos o site do ar, reembolsamos os clientes que fizeram pedidos conosco. Eram apenas 9 pessoas e, como o atendimento ao cliente é muito importante para nós, enviamos um e-mail para eles informando que estávamos reembolsando o dinheiro porque não queríamos que voltassem para um site que estava temporariamente indisponível. Claro, nós ainda enviamos a eles o produto que eles pediram.

Reescrevemos as frases, alterando toda a frase ou apenas uma palavra, dependendo da situação, acrescentou Lipovsky. Algumas coisas que não mudamos de forma alguma - esses são apenas os termos padrão da indústria para como você fala sobre certas coisas em óptica. Definitivamente não éramos nós mudando uma palavra em cada frase. . . Estávamos com medo porque essa era nossa primeira semana de negócios e recebemos uma carta de um advogado ameaçador tentando nos intimidar. Só porque eles escreveram isso em um e-mail para nós, não significa que concordamos com nada, ponto final. Eles estavam tentando apressar isso para nós o mais rápido que podiam, porque sabiam que ainda não tínhamos um advogado e esperavam que o assinássemos tolamente em seu prazo artificial.

Não são os únicos

O último pomo de discórdia entre esses dois? Enquanto Warby Parker estava destruindo o Classic Specs, Lipovsky alega - alegando que a startup mais jovem não doa para instituições de caridade, entre outras coisas - ninguém mencionou que o próprio Warby Parker foi acusado de ser um imitador.

Na carta aberta a Warby Parker postada ontem, Lipovsky incluiu uma ação movida contra Warby Parker por violação de direitos autorais e concorrência desleal por uma empresa chamada Salt Optics. Ele acrescentou esta observação mordaz:

Parece que Warby Parker admitiu a irregularidade e concordou com pelo menos uma das acusações mencionadas ... estou certo? Eu, pelo menos, nunca vi esses detalhes em nenhum dos muitos artigos sobre Warby Parker, e isso certamente parece ter sido deixado de fora do wink wink nudge nudge que inspirou esta carta em primeiro lugar.

A fonte próxima a Warby Parker, no entanto, disse a Betabeat que o juiz rejeitou as acusações de violação de direitos autorais com preconceito, insinuando que Classic Specs estava se agarrando a qualquer coisa para tentar depreciar a marca de Warby Parker. Atualizar: Embora a demissão do juiz das acusações de violação de direitos autorais sejam públicas, a Salt Optics entrou com uma estipulação conjunta para encerrar o caso, portanto, qualquer acordo potencial relacionado a outras acusações no caso, incluindo violação de imagem comercial, concorrência desleal e apropriação indébita de direito consuetudinário não está publicamente disponível. No entanto, fomos informados que a Salt Optics concordou em rejeitar todas as reivindicações de imagem comercial com preconceito também.

Como já registramos antes, a duplicação acontece constantemente na internet (e as tentativas de esmagá-lo podem ter um efeito desagradável Efeito Streisand ) Estamos inclinados a ver o mesmo resultado do comentarista vm do Hacker News, que escreveu: Tantas empresas estão copiando Warby Parker. Warby foi o primeiro e pelo menos QUATRO outras empresas copie-os, até a mensagem de marketing, a marca e os produtos. . . Lição? Arraste quando você encontrar o ajuste do produto ao mercado.

*Divulgação



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