Principal Inovação Como os golpistas do Amazon Kindle Unlimited tiram muito dinheiro com livros falsos

Como os golpistas do Amazon Kindle Unlimited tiram muito dinheiro com livros falsos

Livros ilimitados, o que pode dar errado?Thomas Lohnes / Getty Images



E se os golpistas pudessem ganhar milhares de dólares publicando livros falsos de graça que as pessoas são enganadas para abrir, mas nunca leram? Parece que isso está acontecendo.

A Amazon criou o Kindle Unlimited, um Netflix para livros, que está gerando receitas e leitores independentes para autores. Mas acontece que o modo como funciona pode ter criado uma oportunidade para golpistas roubarem ganhos de escritores reais que produzem obras genuínas.

Por outro lado, a Amazon não está espionando os usuários do Kindle enquanto eles leem. Essa é uma pequena notícia boa no conto desanimador sobre hackear um pool mensal de alguns milhões de dólares isso significa muito para os redatores de e-books, mas resulta em pequenas mudanças para uma empresa que quebrou $ 100 bilhões em receita pela primeira vez no ano passado.

Caso em questão: Walter Jon Williams tem publicado livros desde 1984, quando o fundador da Amazon, Jeff Bezos, ainda estava trabalhando para se formar em Princeton. Com o passar do tempo, ele tem colocado livros esgotados de volta em circulação digitalmente. Em março, ele foi executando uma promoção paga em seu título Metropolitana (que ele publicou originalmente com a HarperCollins em 1995), mas ele recebeu uma mensagem da Amazon notificando-o de que o botão de compra do livro havia sido puxado até que ele corrigisse sua formatação.

O problema? Ele tinha seu índice no final do livro. Depois de movê-lo, a Amazon enviou uma mensagem a todos que já haviam comprado o e-book fazendo parecer que o Sr. Williams havia vendido uma versão mal formatada .

Mais tarde naquele mês, Administradores do Kindle postaram nos fóruns da Amazon sobre a política de índice da empresa, por escrito, Alguns na comunidade nos contataram sobre as atividades de uma pequena minoria de editores que podem tentar aumentar as vendas ou páginas lidas por meio do uso de várias técnicas, como adições desnecessárias ou hiperlinks confusos, extraviar o TOC [índice] ou adicionar conteúdo que distraia.

Depois de vasculhar as suposições de vários escritores que apontam o dedo para a Amazon, é fácil entender por que colocar um índice na parte de trás poderia aumentar a ira da empresa, e o próprio fato de ela ter instituído uma política contra essa prática sugere que as suposições estão certas .

A Amazon não confirmou nem negou que seu sistema está sendo enganado. É importante para nós garantir que os clientes possam confiar em nossas classificações de vendas e que essas classificações reflitam com precisão a atividade legítima do cliente, disse um porta-voz da Amazon ao Braganca por e-mail. Para não revelar nada a abusadores em potencial, não discutimos os detalhes das ferramentas que usamos para verificar se há abuso e estamos constantemente trabalhando para melhorá-las.

How to Hustle Kindle Unlimited

O problema está no funcionamento da Amazon Kindle Unlimited serviço, que dá aos leitores acesso ilimitado a mais de um milhão de livros por US $ 9,99 por mês. Como autores A.G. Riddle , Hugh Howey e Kristen Ashley todos nos disseram, este é um negócio para leitores ávidos, alguns dos quais terminam vários livros por semana. Além disso, vários autores nos disseram que fazer parte do programa Kindle Unlimited também aumentou sua renda, capacidade de descoberta e leitores.

Os autores do Kindle Unlimited são pagos a partir de um pool de fundos criado pela Amazon a cada mês ( $ 14,9 milhões em março de 2016). O corte dessa piscina é determinado por o número de páginas que um leitor lê em seus livros, não pelo número de livros que os leitores conferem. Os melhores desempenham um impulso extra de até US $ 25.000 em um mês por ser um dos dez melhores autores.

Mas, e se alguém encontrar uma maneira de fazer com que a Amazon acredite que os leitores leram milhares de páginas, quando na verdade não leram nenhuma?

Como a autora Ann Christy escreveu no blog dela , Golpistas sendo golpistas, eles perceberam que a Amazon estava mentindo muito cedo. A Amazon não sabia quais páginas foram lidas. Eles só sabiam o último lugar em que você estava no livro.

Em outras palavras: se um autor de golpes publica um livro cheio de bobagens (talvez uma mistura de alguns milhares de páginas escolhidas aleatoriamente de sites de domínio público), mas inclui um link na frente que leva o leitor do Kindle Unlimited à última página, A Amazon registrará isso como se o usuário tivesse lido o livro inteiro e pagará ao autor por milhares de páginas de leitura que nunca ocorreram.

Em março, um blog alemão quebrou uma série de métodos para aumentar o número de páginas lidas. Por exemplo, escreva um livro de 100 páginas, traduza-o automaticamente para diferentes idiomas e convide seus leitores a clicar na primeira página em sua língua nativa. Se 95% dos seus leitores falam inglês, a página um pode vir depois das versões em chinês, italiano e pashto, então, assim que clicam na primeira página em inglês, a Amazon pensa que leu 300 páginas.

Veja como isso funciona?

Aqui estão as boas notícias sobre privacidade: os autores não seriam capazes de publicar livros que enganam a Amazon se seus Kindles estivessem realmente observando os usuários lerem. Se o seu dispositivo estivesse medindo quanto tempo leva para você terminar uma página, com que frequência você procura palavras, volta, pula para a frente e clica em links, a Amazon saberia que você não leu 3.000 páginas quando foi enganado e clicou em o fim. Os golpes funcionam porque tudo o que a empresa parece saber é a página que o leitor abriu quando fecha um livro digital.

No início deste mês, dois escritores ( David Gaughran e Sra. Christy) analisaram o cenário de fraude pura com base em suas próprias pesquisas na loja Kindle. Veja como cada um diz que funciona: publique um livro Kindle Unlimited carregado com palavras clicadas (como um aparte, romance de urso paranormal é uma coisa agora), obtenha click farms e revisores pagos para dar a ele um monte de engajamento falso para que ele suba na classificação e, em seguida, coloque algum tipo de truque na frente que engane os leitores para clicar no final do livro. Quando os leitores fecham o livro miserável em frustração, o golpista é pago por uma carga de leitura que nunca aconteceu.

A Sra. Christy dá um exemplo de um livro que ela baixou cujas palavras-chave do título incluem Interracial Alpha Male Pregnancy, embora dentro haja páginas e páginas de texto que não fazem sentido (aqui está uma captura de tela Ela fez). Jeff Bezos exibe o Paperwhite e o Kindle Fire em 2012.(Foto: David McNew / Getty Images)



O que a Amazon está fazendo?

Em sua resposta ao Braganca, a Amazon não confirmou o golpe, mas disse que leva qualquer jogo de seu site a sério. A verdade é que o golpe não custa dinheiro à Amazon. Ele decide o quão grande será o pagamento do Kindle Unlimited a cada mês. Baixar livros falsos pode irritar um pouco os assinantes do Kindle Unlimited, mas também não custa nada para eles. Enquanto os assinantes mantiverem suas assinaturas, a Amazon continuará ganhando dinheiro e o golpe não cortará os ganhos da empresa.

No longo prazo, porém, se muitos autores parassem de adicionar bom conteúdo ao pool e muitos leitores o considerassem poluído, isso poderia mudar. E a empresa fez algumas mudanças de política que corroboram as conclusões do Sr. Gaughran e da Sra. Christy. Em primeiro lugar, a regra mencionada acima sobre colocar índices analíticos na frente.

Em segundo lugar, a Amazon tem limitou o pagamento do Kindle Unlimited em 3.000 páginas, o que sugere que a empresa está ciente de que existem livros com contagens de páginas infladas e falsas.

No blog do Sr. Gaughran, a autora e editora Phoenix Sullivan compartilhou sua experiência ao assistir um livro legítimo que ela estava promovendo ser excluído dos rankings superiores por um conjunto de livros que se encaixam no perfil do golpista.Quero ser o fornecedor que a Amazon quer que eu seja - exclusivo, inteligente na promoção, alguém que direciona tráfego legítimo para seu site, um ganhador de dinheiro para nós e para eles e uma líder de torcida por seus serviços, escreve ela. Por que eles tornam isso tão difícil?

É difícil imaginar como a Amazon pode chegar a uma solução que impeça os golpistas de desviar dinheiro do pool do Kindle Unlimited, por enquanto.

Por exemplo, o Sr. Gaughran aponta que não há uma boa maneira de sinalizar livros suspeitos. Os níveis de serviço ao cliente no KDP ainda são inaceitáveis, escreve ele. Quando há um problema sério ou complexo, o atendimento ao cliente do KDP pode ser péssimo. Este tem sido um problema há anos e nunca foi devidamente abordado.

A Sra. Christy sugere um congelamento de novas contas e um processo de verificação mais próximo para novos autores. Mas isso puniria injustamente os escritores legítimos. Wikipedia usa inteligência artificial para sinalizar edições incorretas para serem analisadas por humanos. Por que a IA não poderia ser treinada para identificar livros falsos cheios de lixo? É uma daquelas equipes que humanos e máquinas são adequado para fazer juntos . A Amazon já pode estar usando robôs para detectar golpistas, mas não sabemos.

É um plano muito melhor cobrar dos senhores das máquinas de bebês a varredura do inventário literário do Sr. Bezos em busca de lixo do que deixar as máquinas observando os humanos enquanto lêem.

Artigos Interessantes