Principal Política Como os alunos americanos realmente se classificam nos testes internacionais

Como os alunos americanos realmente se classificam nos testes internacionais

Os alunos da Frazier International Magnet School esperam do lado de fora antes do início das aulas em 19 de setembro de 2012 em Chicago, Illinois.Scott Olson / Getty Images



Um dos maiores problemas do campo de batalha político para 2018 será política educacional , e as pontuações dos testes internacionais da América servem como evidência da necessidade de mudança. Mas antes de nos apressarmos em outra tentativa de refazer nossas escolas, precisamos entender como nossos alunos se saíram em comparação com outros países e no que realmente precisamos nos concentrar para ajudar as crianças a terem sucesso.

O que os críticos estão dizendo

Uma nova onda de ataques ao desempenho dos estudantes americanos emergiu tanto de liberais quanto de conservadores. Eles são alimentados por uma bateria de testes internacionais que comparam os alunos dos Estados Unidos aos dos países da Organização para a Cooperação e Desenvolvimento Econômico (OCDE), bem como vários países e cidades do Leste Asiático. Os resultados parecem mostrar que a América está ficando para trás em assuntos importantes.

Jogamos mais dinheiro em nossas escolas do que em qualquer outro país, e o que ganhamos? Para o nosso sistema escolar K-12, um membro honorário do Terceiro Mundo, escreve Professor F. H. Buckley em uma coluna de opinião da Fox News. Buckley, que leciona na George Mason University, acrescentou: Não muito tempo atrás, tínhamos um excelente sistema de escolas públicas, mas agora estamos atrás da maioria dos países. Em matemática, somos 38ºno mundo entre os países desenvolvidos em termos de desempenho de jovens de 15 anos. E está piorando, não melhor.

Ele não está sozinho. Críticos de todo o espectro ideológico denunciaram as pontuações da educação nos EUA. E o secretário de Educação de Obama, Arne Duncan, atacou o desempenho de estudantes americanos em testes internacionais, mesmo com as taxas de conclusão do ensino médio atingindo seu nível mais alto em várias décadas.

Em uma economia global baseada no conhecimento, onde a educação é mais importante do que nunca, tanto para o sucesso individual quanto para a prosperidade coletiva, nossos alunos estão basicamente perdendo terreno, Duncan disse . Estamos operando no lugar, enquanto outros países de alto desempenho começam a nos superar. A dura verdade é que os EUA não estão entre os países da OCDE com melhor desempenho em nenhuma matéria testada pelo PISA, acrescentou.

Duas questões vêm à mente com essas análises. Em primeiro lugar, o sistema de escolas públicas da América sempre foi um castigo para os políticos e a mídia; nunca foi visto como excelente, mesmo que fosse. Em segundo lugar, é hora de empregar um pouco daquela matemática com a qual nossos alunos supostamente estão lutando.

Como realmente estamos indo

As classificações de pontuação de teste internacional não são como futebol universitário ou basquete, onde os números nas classificações são importantes, então alguns times podem ser selecionados para jogos de boliche ou torneios.

As classificações baseadas em avaliações internacionais são simples de entender, mas também podem enganar, escreve Louis Serino com The Brookings Institution. Embora os pesquisadores muitas vezes evitem usar classificações em análises estatísticas sérias de resultados de testes, elas podem ter um impacto substancial na retórica política e, conseqüentemente, na política educacional. Os meios de comunicação geralmente pegam essas listas e as usam em manchetes ou frases de efeito, fornecendo pouco contexto e promovendo discussões sobre políticas educacionais que muitas vezes podem ser enganosas.

Então, como estão os alunos americanos? Como revela o relatório da Brookings, as pontuações dos Estados Unidos no teste PISA (Programa Internacional de Avaliação de Alunos) permaneceram relativamente estáveis ​​de 2000 a 2014, mas os dados do último teste TIMSS (Tendências em Avaliação Internacional de Matemática e Ciências) em 2015 mostram que os americanos pontuaram suas notas mais altas na história de 20 anos de testes nos Estados Unidos. Alguém pode se perguntar por que isso não foi amplamente divulgado.

Quanto às pontuações internacionais, precisamos empregar medidas com significância estatística, não um sistema de classificação numérica. Essa análise adequada pinta um quadro diferente de onde os Estados Unidos se classificam. Entre os 69 países mais testados nas classificações do PISA em leitura, estamos à frente de 42 em leitura e estatisticamente empatados com outros 13, ficando atrás apenas de 14 países. Quando se trata de matemática e ciências do PISA, os números são menores. Para matemática, estamos à frente de 28, empatados com cinco e atrás de 36. A ciência é um pouco melhor; os EUA estão à frente de 39, empatados com 12, e atrás de 18 países.

No entanto, essas pontuações TIMSS, que também olham para matemática e ciências, fornecer melhores resultados para estudantes americanos . Nossos alunos da quarta série estão à frente de 34 em matemática, empatados com nove e atrás de 10, enquanto marcam à frente de 38 em ciências, empatam com sete e ficam atrás de sete. Para nossos alunos da oitava série, é uma pontuação semelhante: eles estão à frente de 24 países em matemática, empatados com 11 e atrás de oito. Para as ciências, os alunos da oitava série dos EUA estão à frente de 26 países, empatados com nove, e atrás de sete. Isso definitivamente não é o Terceiro Mundo; não está nem perto. As pontuações do PISA estão mais próximas dos 20 melhores em leitura e ciências, e as pontuações do TIMSS em matemática e ciências mostram os 10 melhores resultados.

Para usar uma metáfora esportiva para esses testes internacionais, os EUA estão nos playoffs, mas não é o time mais bem colocado. Esses resultados reais são úteis para saber ao decidir se explodir a franquia e começar tudo de novo ou aproveitar o sucesso anterior para fazer as modificações necessárias para ser o melhor.

O que podemos fazer pela reforma educacional

Como mostram as descobertas, os estudantes americanos definitivamente não são tão ruins quanto os analistas e políticos fazem parecer. Mas os americanos gostam de ser o número um, então a questão é: como podemos melhorar?

Gastar mais dinheiro com educação pode parecer uma solução simples. Os críticos afirmam que a América gasta mais dinheiro com educação, mas os Estados Unidos são, na verdade, o quinto maior gasto por aluno, de acordo com O Atlantico , e essa análise foi conduzida antes de uma onda de cortes nos orçamentos nacionais e estaduais. Além disso, os EUA estão atrás de quase todos os países desenvolvidos do mundo no que diz respeito ao acesso à pré-escola de alta qualidade, observa Kris Perry, diretor executivo do The First Five Years Fund, em um artigo da USNWR . Como o dinheiro é gasto é importante.

Outras nações de alto desempenho, como Japão, Suíça, Finlândia e Polônia, [o líder da Federação Americana para Professores Randi] Weingarten afirma, têm mais respeito pela educação pública e trabalham para dar aos professores os recursos de que precisam para garantir os alunos, especialmente aqueles com maior necessidades, são bem-sucedidos na sala de aula, escreve Allie Bidwell .

Uma forma de melhorar a educação pode já ter sido implementada em 2015, o último ano de dados de testes internacionais. A Lei No Child Left Behind (NCLB) - odiada por alunos, professores e muitos pais por sua mentalidade de ensino obsessivo para o teste - foi substituída. E embora a NCLB possa ter sido eficaz no fechamento de escolas, pouco contribuiu para dar às escolas os recursos para o sucesso.

Tendo ensinado currículo de estudos sociais para formandos em educação na faculdade, descobri que muitos esperam ganhar pouco dinheiro e sentem que sua profissão é desprezada pela sociedade, às vezes até mesmo ridicularizada por formandos em outras áreas. Eles decidem seguir esta vocação apesar dos obstáculos. Mesmo ao preparar esses candidatos a professores para o exame de padrões da Geórgia, exorto-os a não memorizar, mas a desenvolver planos de aula criativos que possam ajudar seus alunos a se lembrarem do material com ótimos resultados.

O professor Buckley, a especialista em educação Diane Ravitch e outros falaram sobre como as escolas particulares podem desempenhar um papel mais importante na solução. E eles estão certos. Mesmo no oeste da Geórgia, onde moro, a região gasta muito na construção de escolas maiores, mesmo que as instituições privadas sem fins lucrativos tenham espaço que poderia ser preenchido pelo crescimento da população estudantil por uma fração dos custos de construção.

Escolas particulares, que eram isentar da obsessão maníaca por testes (segundo Ravitch), pudemos adotar a criatividade que os alunos realmente precisam para ter sucesso no mercado global, que é mais inovação e pensamento livre do que memorização de materiais que podem ser facilmente acessados ​​por um computador. E o teste reflete mais o último do que o primeiro.

Veja o caso de Cingapura, um líder internacional em realização de testes. No entanto, até mesmo seu próprio ministro da educação admitido que, embora seus alunos sejam aprovados em testes internacionais, eles lutam para produzir matemáticos, cientistas, empresários e acadêmicos. A América é uma meritocracia de talentos, a nossa é uma meritocracia de exame. Existem algumas partes do intelecto que não somos capazes de testar bem, como criatividade, curiosidade, senso de aventura, ambição. Acima de tudo, os Estados Unidos têm uma cultura de aprendizagem que desafia a sabedoria convencional, mesmo que isso signifique desafiar a autoridade. Essas são as áreas em que Cingapura deve aprender com os Estados Unidos. E essa tendência persiste até hoje, já que os alunos de Cingapura são considerados máquinas de aprendizagem, mas não inovadores, de acordo com Financial Times .

A América deve se perguntar no que quer ter sucesso. Queremos os melhores resultados de testes do mundo ou uma geração de líderes em negócios, matemática, ciência, academia e artes?

Quanto a essa nova obsessão com escolas privadas e charter, precisamos ver o que queremos dessas instituições. Se for apenas uma desculpa para destruir os sindicatos de professores, é improvável que ajude os alunos americanos a ter sucesso. Se se trata de dar aos professores a liberdade de adotar instruções inovadoras e envolver mais os alunos no processo de aprendizagem, em vez de realizar exercícios de memorização rotineiros, então podemos gerar esses líderes em sala de aula e provavelmente não prejudicaria os testes internacionais que fazemos nossas mãos a cada três anos.

John A. Tures é professor de ciência política no LaGrange College em LaGrange, Geórgia. Ele pode ser contatado em jtures@lagrange.edu . Sua conta no Twitter é JohnTures2.



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