Principal Inovação Como o plano de Elon Musk de colonizar Marte ajuda o planeta Terra

Como o plano de Elon Musk de colonizar Marte ajuda o planeta Terra

Elon Musk, CEO da SpaceX.ROBYN BECK / AFP / Imagens Getty



É difícil não ficar com a impressão de que Elon Musk descartou o planeta Terra. Todo o propósito por trás da SpaceX é desenvolver um modo viável e sustentável de transporte interplanetário que pode levar humanos a mundos extraterrestres, a fim de ajudar a iniciar e manter uma colônia de trabalho em Marte. É uma meta louvável e certamente uma que a maior parte do mundo pode apoiar, mas é uma que dá a sensação de que Musk, o fundador e CEO da SpaceX, encerrou o dia da Terra e decidiu que deveríamos voltar os olhos para o vermelho pastagens.

E esse sentimentotorna-se calcificado pelas próprias palavras de Musk. Acho que existem realmente dois caminhos fundamentais, disse Musk. A história vai se bifurcar em duas direções. Um caminho é ficarmos na Terra para sempre, e então haverá algum eventual evento de extinção. Não tenho uma profecia do Juízo Final imediata, mas, eventualmente, a história sugere, haverá algum evento do Juízo Final. A alternativa é se tornar uma civilização que sustenta o espaço e uma espécie multiplanetária, que eu espero que você concorde que é o caminho certo a seguir.

Essencialmente, Elon Musk quer ir para Marte porque ele quer salvar a humanidade . Ele acredita que a criação de um posto avançado permanente em um novo mundo - e idealmente, vários outros novos mundos - protege a espécie e garante que ela sobreviverá a qualquer calamidade que possa devastar a Terra, seja um asteróide, robôs assassinos , irreversível das Alterações Climáticas , ou algum outro evento imprevisível.

Quando se trata de levantando o alarme de extinção , Almíscar é um Recorde quebrado . E suas palavras podem estar em forte contraste com as coisas que o Dia da Terra supostamente representa: a conservação das plantas e animais deste planeta; a proteção do meio ambiente da influência humana e da interferência negativa; a preservação de ecossistemas delicados; e a celebração do planeta como um lugar único e raro onde a vida evoluiu e prosperou. Tentar construir uma nova casa no Planeta Vermelho parece sugerir que nenhuma dessas coisas vale a pena perseguir.

Além disso, colonizar Marte exige que mudemos radicalmente o ambiente marciano. Se vamos ficar em Marte por um longo tempo, temos que terraformá-lo . Precisamos gerar uma atmosfera que seja quente o suficiente para que a água líquida se acumule em lagos e oceanos, e que talvez seja oxigenada para que possamos respirar por conta própria. Para fazer isso, temos que bombear intencionalmente gases de efeito estufa no ar até que as coisas fiquem bem e quentinhas. Nossas más ações se tornam boas novamente!

Superficialmente, tudo isso pode parecer uma repreensão a tudo o que o Dia da Terra representa. Em vez de trabalhar para salvar a Terra, ir a Marte parece uma maneira de cortar nossas perdas e tentar novamente - e desta vez, nossa tendência de mexer e mudar nosso meio ambiente se torna uma vantagem.

Mas ir a Marte e preservar a Terra não são mutuamente exclusivos. Realmente não há dicotomia em pensar sobre a Terra e pensar em se tornar uma espécie viajante do espaço, Stephen Petranek, autor de Como vamos viver em Marte , disse ao Braganca. Não podemos ficar na Terra para sempre, porque ela acabará sendo destruída. Mas os prazos são interessantes.

Petranek observa que Homo sapiens Estamos na Terra há cerca de 200.000 anos e, durante a maior parte dessa história, temos sido uma espécie nômade, movendo-nos constantemente em busca de novas terras com novos recursos. Ele acha que esse comportamento é provavelmente um mecanismo de sobrevivência embutido em nosso DNA que nos leva a explorar outros mundos além da Terra.

Mesmo assim, [ Homo sapiens ] provavelmente sobreviverá na Terra por mais um milhão de anos, diz ele. A maioria de nós vai ficar neste planeta por muito tempo. Então, realmente temos que aprender a cuidar disso. Não temos outras opções com certeza, no momento. Quando começarmos a explorar outros mundos além da Terra e colonizá-los, não significará abandonar a Terra. Somos uma espécie presa à Terra - este será o planeta natal, por um vasto período de tempo. Ao mesmo tempo, é inteligente estabelecer outros postos avançados.

Além disso, ir para outros planetas pode realmente nos ajudar a consertar a destruição que causamos à Terra. Na visão de Petranek, as colônias extraterrestres podem nos dar novos incentivos, recursos e espaço para testar tecnologias radicais que podem limitar ou reverter as mudanças climáticas, reduzir a poluição e criar ou descobrir novos recursos aqui na Terra.

Não é aconselhável mexer com o ecossistema do planeta natal, porque sabemos que funciona, diz ele. Mas Marte é um experimento esperando para acontecer. Não há muito para arruinar - é um lugar inóspito. Qualquer coisa que fizermos provavelmente o tornará mais hospitaleiro. Ao fazermos essas coisas, aprenderemos muito sobre como mudar e ajudar a atmosfera, a água e o ecossistema da Terra. Vai ser uma curva de aprendizado extraordinária. Quanto mais cedo chegarmos a Marte e realizar esses experimentos, mais cedo poderemos aplicar essas lições para remediar e proteger a Terra. Petranek conversou sobre essas questões com muitos cientistas e empreendedores envolvidos na descoberta de futuras missões a Marte - incluindo Musk - e ele acha que as pessoas ficariam chocadas ao saber quantas mentes estão pensando sobre como Marte e outros lugares podem ser usados ​​nesta capacidade.

Também é um erro pensar que terraformação é uma rejeição total do conservacionismo. Terraforming Mars é basicamente a questão de restaurar as condições habitáveis ​​para uma ecologia global sustentável, Chris McKay, um cientista planetário do Centro de Pesquisa Ames da NASA, disse ao Braganca. McKay enfatiza que a terraformação de Marte levará séculos antes que as coisas se tornem adequadas para a vida microbiana e milênios antes de Marte ser um lugar aconchegante para os animais. Os humanos terão que reorientar sua maneira de pensar do curto para o longo prazo - o que é essencialmente um princípio fundamental do Dia da Terra. Isso nos leva a considerar o valor intrínseco de um mundo rico em biologia, mas não casualmente inibido por humanos, diz McKay.

Ir para Marte não significa que a Terra se torna uma memória distante e todos os que ficaram para trás estão perdidos. Musk e outros sabem que a viagem espacial tem um grande valor para Terra e pode ser a chave para salvar o planeta da destruição. É um equívoco delinear o caminho a seguir como um par de caminhos discretos, mas não há dúvida de que os valores do Dia da Terra não são simplesmente locais para a Terra. São coisas que levaremos adiante, não importa aonde formos.



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