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Como o Geico Gecko se tornou meu herói comum

Se você assiste tantos esportes na TV quanto eu, e se preocupa tanto com a cultura popular, chega um dia em que você acorda e diz para si mesmo: Por que estou apaixonado por aquela lagartixa Geico?

Liguei para a Agência Martin em Richmond, Virgínia, para descobrir quem ele é.

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The Gecko.


Dean Jarrett, o porta-voz da empresa, disse que o ícone da lagartixa existe há oito ou nove anos. Ele se originou como uma maneira fofa de fazer as pessoas reconhecerem o nome Geico - a lagartixa estava dando uma entrevista coletiva para dizer às pessoas que parassem de ligar para ele quando quisessem o seguro de carro. E naquela época a agência deu um sotaque inglês.

A lagartixa continuou a aparecer em anúncios da Geico fazendo participações especiais e interagindo com as pessoas até o ano passado, quando o lagarto estava ícone de anúncio superior nomeado junto com Juan Valdez, como parte da Advertising Week em Nova York, e a seguradora e sua agência de publicidade decidiram que se as pessoas gostassem tanto da lagartixa, eles dariam a todas as lagartixas. Eles fariam uma série de anúncios contendo apenas a lagartixa, e uma lagartixa mais evoluída e acessível, diz Jarrett? Os nove anúncios que começaram a aparecer no inverno passado e que me encantaram.

Criamos um personagem do zero, diz Joe Lawson, 37, o redator do anúncio. Foi ideia da agência de publicidade que a lagartixa deveria perder seu sotaque inglês aristocrático e adquirir um sotaque cockney do leste de Londres, se tornar um homem comum. Um jovem Michael Caine, essa era quase a especificação do elenco. Lawson foi a Londres no ano passado para encontrar a voz perfeita. Isso e a animação levaram três meses e meio ao todo, uma quantidade absurda de tempo para fazer um comercial, acrescenta. O animador era o mesmo, Frameworks, que fez os filmes de Harry Potter.

A sofisticação passa por todos os poros (Verificador: os lagartos têm poros?). Os fabricantes buscaram um ícone muito natural, um ser humano totalmente normal preso no corpo de uma lagartixa - acrescentando algo novo ao gênero do ícone, diz Lawson. Nada de Pillsbury Mackboy, nada de caricatura, nada cheio de pílulas, precisando de Ritalina. O personagem deveria ser relaxado, autoconfiante, não desagradável, não vender você. A voz do ator arrastava as palavras, até gaguejava, do jeito que uma pessoa real para e começa. E o animador usou como modelo o próprio Lawson, um cara manso com uma certa delicadeza que a essa altura já havia começado a habitar o personagem. Sua lagartixa de vez em quando sacode algo de seu corpo com um dedo ou pula um pouco quando sente que está escorregando de seu galho, mas não há drama nem ares.

Os anúncios têm recebido muita atenção, mas Geico e Martin se recusam a dizer quem faz a voz. Porque isso quebraria o feitiço. É como o Mickey Mouse, você não quer ver um adolescente punk abrindo o zíper da fantasia e saindo, diz Lawson. Geico gosta dele como um personagem independente.

É por quem eu me apaixonei. A lagartixa é meu amigo do sal da terra, ele não está competindo comigo. Ele não é um meritocrata yuppie de sucesso como todas aquelas pessoas assustadoras nos anúncios de SUVs. Ele é, e este pode ser o cerne da questão, móvel para baixo.

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