Principal Inovação Como as pessoas previram o clima antes da tecnologia moderna

Como as pessoas previram o clima antes da tecnologia moderna

Willard Scott e Mark Davidson da NBC News na década de 1980.Fred Hermansky / NBC / NBC NewsWire



Os meteorologistas de hoje têm mais ferramentas disponíveis do que poderiam usar ao mesmo tempo, tanto que prever o tempo é uma arte e uma ciência.

Mas antes dos satélites e computadores, as pessoas não tinham muito o que fazer ao tentar descobrir como seria o tempo mais tarde naquele dia, muito menos amanhã e depois. Essa era pré-meteorológica é o período que nos deu muito do folclore que as pessoas ainda hoje fazem referência.

O ditado mais popular e conhecido é céu vermelho à noite, o deleite dos marinheiros; céu vermelho pela manhã, os marinheiros ficam atentos. Esta frase é pelo menos tão antigo quanto a bíblia , e tem alguma verdade nisso. Os sistemas climáticos no hemisfério norte geralmente se movem de oeste para leste, então se houver um nascer do sol colorido - ou seja, nuvens a oeste - significa que o tempo ruim pode se aproximar durante o dia. No entanto, se as nuvens pegarem o pôr do sol ao partirem para o leste, isso significa que o tempo provavelmente estará calmo amanhã.

Mais tarde, com a invenção dos instrumentos meteorológicos básicos, as coisas ficaram um pouco mais científicas. Os termômetros modernos eram comuns por volta de 1700 e os barômetros começaram a ser usados ​​no século seguinte. Essas novas ferramentas de observação tornaram possível a manutenção de registros precisos. Thomas Jefferson, famoso por se interessar por escrita e arquitetura, também era um observador do tempo estudioso que tomava quase diariamente registros da temperatura, pressão atmosférica e eventos climáticos notáveis ​​em sua casa na Virgínia e em suas viagens.

O próximo grande salto tecnológico veio quando o telégrafo elétrico no século 19 permitiu às pessoas espalhar rapidamente informações meteorológicas por longas distâncias, levando ao desenvolvimento e uso de mapas meteorológicos. Esses mapas permitiram que as pessoas vissem as condições climáticas e padrões em grande escala em continentes inteiros, tornando possível detectar rapidamente as áreas perigosas.

Embora o conhecimento meteorológico não fosse muito avançado neste ponto, as pessoas sabiam como identificar padrões básicos e fazer uma suposição fundamentada sobre o que poderia acontecer a seguir. Por exemplo, o aumento da pressão do ar está associado a um clima mais calmo, portanto, se o barômetro mostrasse a pressão do ar tendendo para cima, as pessoas sabiam que deveriam esperar um clima mais calmo. Por outro lado, a queda das pressões sinalizou um clima tempestuoso à frente.

Assim que chegou o século 19, a evolução das ferramentas meteorológicas e do conhecimento avançou rapidamente. Os cientistas começaram a amarrar instrumentos a balões meteorológicos para obter amostras de temperatura, umidade e ventos através da atmosfera. Este simples avanço tornou-se crítico para entender como o tempo funciona e fazer previsões.

Durante a Segunda Guerra Mundial, os cientistas descobriram o radar meteorológico quando usaram o radar para localizar aeronaves inimigas, mas encontraram pancadas de chuva. Pouco depois, na década de 1950, surgiram os modelos meteorológicos básicos de computador. Eles avançaram gradualmente nas décadas seguintes - o efeito Doppler, que nos permite ver ventos dentro da chuva, foi adicionado aos radares na década de 1980 - e os modelos de computador modernos são tão avançados que podem detectar padrões com precisão até uma semana ou mais em avançar.

Nossos modelos meteorológicos avançaram tão rapidamente que uma previsão de temperatura de três dias hoje é quase tão precisa quanto uma previsão de um dia era de apenas 30 anos atrás. Esses avanços recentes na tecnologia tornam nosso mundo mais seguro do que era para nossos pais e avós, e os avanços futuros deixarão as próximas gerações em melhores condições do que estamos hoje.



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