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Como ‘Estados Unidos vs. Billie Holiday’ encontraram sua senhora no Dia de Andra

Da esquerda para a direita: Andra Day, diretor Lee Daniels e Trevante Rhodes filmando Estados Unidos x Billie Holiday .Takashi Seida / Hulu

Quando o diretor indicado ao Oscar Lee Daniels tinha apenas 13 anos, ele assistiu a um filme que deixou uma marca indelével em sua jornada para se tornar um cineasta. Esse filme foi Lady Sings the Blues , o filme biográfico indicado ao Oscar que estrelou Diana Ross como a lendária vocalista de jazz Billie Holiday.

Aquilo [filme] realmente mexeu com a minha cabeça porque eram pessoas lindas [que] pareciam que eu estava na tela grande, Estados Unidos x Billie Holiday O diretor disse ao Braganca em uma entrevista ao Zoom no mês passado. Era hipnotizante assistir negros apaixonados, e eu nunca tinha visto duas pessoas se beijando na tela antes ou apenas o humor que Richard Pryor tinha.

Era a história que os negros precisavam, que a cultura precisava na época, porque precisávamos de uma história de amor. Foi lindo, e acho que aquele filme me deu vontade de ser diretor.

Quase cinco décadas após o lançamento daquele filme em 1972, Daniels recebeu um roteiro para um novo filme biográfico de férias escrito pelo dramaturgo vencedor do Prêmio Pulitzer Suzan-Lori Parks e baseado em um capítulo do livro best-seller de Johann Hari, Perseguindo o grito: o primeiro e o último dias da guerra contra as drogas . Foi nas páginas dessas obras que Daniels percebeu que sua impressão inicial cor-de-rosa do artista de jazz mascarava a horrível verdade de uma derrubada governamental.

De jeito nenhum eu não poderia contratá-la. [Andra Day] é uma mulher especial. –Lee Daniels

Holiday, que morreu de cirrose em 1959 aos 44 anos, é frequentemente descrito como um cantor de jazz icônico e viciado em drogas ao mesmo tempo. Durante as últimas duas décadas de sua vida, ela cantou Strange Fruit, uma canção que protestava contra o linchamento de pessoas negras, tornando-a uma das primeiras líderes declaradas do movimento dos Direitos Civis.

O vício de Holiday foi um ponto focal para Harry J. Anslinger, que foi o principal arquiteto da infame Guerra às Drogas no século 20. Como o primeiro comissário do Federal Bureau of Narcotics do Departamento do Tesouro dos EUA, Anslinger, que serviu sob cinco presidentes dos EUA, tinha um histórico de alvejar músicos de jazz renomados para o uso de maconha. Um desses músicos era Holiday, a quem ele tentou intimidar para que não cantasse Strange Fruit, perseguindo seu uso de drogas e álcool. Andra Day e Trevante Rhodes nos Estados Unidos vs. Billie Holiday.Takashi Seida / Hulu

Depois de assistir Lady Sings the Blues pela primeira vez, lembra Daniels, fui um pouco mais longe para entrar [na] música de Billie Holiday, e não era como a música de Diana Ross, que a interpretava. Na verdade, eu não gostei, então coloquei de lado. E cerca de 30 anos depois, comecei a ouvir sua música novamente. É um gosto adquirido, e então, eu me tornei obcecado com sua música.

Eu ouvi a letra de 'Strange Fruit' e tive uma nova compreensão de Billie Holiday. Essas palavras foram tão poderosas. Ela só falou para mim; essa história falou comigo. A história do herói não celebrado, o azarão. O fato de que ela era uma líder dos direitos civis e não recebeu o crédito por isso. Eu fico arrepiado agora só de pensar nisso.

Depois de se inscrever para dirigir Estados Unidos x Billie Holiday , que foi descrita como a verdadeira história da vida de Billie Holiday, Daniels sabia que tinha um trabalho difícil para ele encontrar a atriz certa para encarnar a falecida cantora. Muitos de seus amigos e colegas colaboradores imediatamente o incentivaram a se encontrar com a artista indicada ao Grammy Andra Day, que executou sua própria interpretação de Strange Fruit.

Daniels inicialmente se recusou a conhecer Day, citando sua falta de experiência como atriz; A própria Day nem pensou que seria capaz de retratar um de seus heróis artísticos de todos os tempos. A dupla acabou se encontrando na Soho House em West Hollywood, onde se conectaram por causa do medo comum deste projeto e do desejo de honrar o legado de Holiday. Andra Day estrela nos Estados Unidos contra Billie Holiday.Takashi Seida / Hulu

Nós nos apaixonamos quando nos conhecemos, e foi amor à primeira vista, Daniels diz sobre seu primeiro encontro com Day, que agora ganhou um Globo de Ouro e recebeu uma indicação ao Oscar por sua estreia como atriz. Eu a enviei para um treinador de atuação [Tasha Smith] e um treinador vocal [Thom Jones], e ela atendeu. Não havia nenhuma maneira que eu pudesse não contratá-la. Ela é uma mulher especial. Não sei se já testemunhei algo assim em minha carreira; Eu nunca vi uma transformação ou desempenho assim na minha carreira .

Enquanto o filme biográfico narra a ascensão de Holiday como cantora proeminente na vida noturna de Nova York e sua dolorosa queda no vício das drogas, é em grande parte impulsionado por Anslinger (retratado por Troy Garrett Hedlund) e a remoção implacável do falecido cantor de jazz pelo governo dos EUA. Além de evitar que Holiday obtivesse um cartão Cabaret, que era necessário para se apresentar em boates, Anslinger contratou um agente federal negro chamado Jimmy Fletcher ( Luar 'S Trevante Rhodes) para se infiltrar no círculo interno de Holiday. O que ele não previu, no entanto, foi que Fletcher acabaria se apaixonando por Holiday, o que se torna o outro grande enredo do filme.

Para Rhodes, que cresceu ouvindo a música de Holiday no Sul, este filme - seu lindo projeto de paixão - deu a ele a oportunidade perfeita para colaborar com Daniels pela primeira vez e construir outro personagem complicado a partir do zero.

Houve um livro que nasceu de uma pessoa que entrevistou todas as pessoas que prevaleciam na vida de Billie, [mas] o fato de que não tínhamos tantas informações sobre ele foi muito libertador para mim, diz Rhodes, explicando mais tarde que Fletcher, ao contrário de Holiday, era uma pessoa que nasceu com muitos privilégios. Tive a oportunidade de ler alguns livros - obviamente o livro do qual o filme nasceu, mas alguns outros livros também - nos quais vi três páginas que tinham um diálogo realmente incrível. Isso me deu a perspectiva de sua visão do mundo e, na verdade, seu ego em certo sentido.

Enquanto Daniels descreve toda a transformação de Day como divina, Rhodes lembra uma das primeiras vezes em que viu sua co-estrela transformada em toda a sua glória. Quando fomos jantar uma vez e eu a vi entrar como Billie, ela estava Billie. Como ator, como criativo, como performer, quando você tem alguém que é o seu número um e que está focado no que temos que fazer, isso é tudo que você precisa, diz ele.

Se Billie Holiday pudesse fazer o que fez naquela época, se ela pudesse enfrentar o governo dos EUA e fazer a mudança há tantos anos, o mínimo que podemos fazer em 2021 é nos levantar. –Lee Daniels

Acho que acabamos de ter um entendimento natural e uma química natural que fomos capazes de explorar com esses personagens, acrescenta Rhodes, descrevendo a química explosiva na tela que ele compartilhou com Day durante sua transformação. Acho que foi apenas estar aberto, estar presente e estar emocionalmente disponível no espaço, e acho que as pessoas estão reagindo a isso e são mais gratas por isso.

Ao longo do filme, Holiday e Fletcher compartilham algumas cenas incrivelmente intensas, começando com uma cena de sexo estridente e desinibida no início de seu relacionamento romântico e terminando com uma cena emocionalmente carregada com uma Ferida doente em seu leito de morte. Mas é uma sequência estonteante de quatro minutos no meio do filme, onde Holiday faz a transição de descer de um ônibus para testemunhar seu primeiro linchamento para cantar Strange Fruit na frente de uma multidão silenciosa, que provavelmente será uma das mais assustadoras cenas do ano.

Eu entendo o que é estar em um time de futebol porque era realmente como um esporte coletivo, diz Daniels, observando que a sequência do linchamento foi filmada em uma tomada. Foi a foto mais difícil que já fiz antes, porque todos tinham que estar certos, incluindo as crianças que choravam. Isso tinha que funcionar com as folhas que estavam soprando na nossa frente enquanto estávamos filmando. Então, a cruz e certificando-se de que a cruz estava acesa ao mesmo tempo e que a mulher pendurada estava pendurada ao mesmo tempo.

Cada ator estava em seu lugar desde o momento em que Billie saiu do ônibus até o momento em que ela subiu no palco [depois de passar] por aquela cabana por onde ela passou - aquele labirinto, aquele labirinto de frustração e dor absoluta. Era duro . Era como andar na corda bamba, porque se você a deixasse muito vulnerável ou muito forte ou muito desagradável ou muito bêbada ou muito chapada, ela teria falhado. Então, foi realmente o equilíbrio perfeito e Andra oferece isso com precisão. Foi um momento muito emocionante para todos os atores também.

Ela era Billie. Como ator, criativo, performer, quando você tem alguém que é o seu número um e que está focado no que temos que fazer, isso é tudo que você precisa. –Trevante Rhodes

Para Rhodes, que também é um ex-atleta de destaque, os aspectos técnicos e emocionais da sequência foram particularmente desafiadores para filmar por diferentes razões. Ter aquele aspecto de equipe da equipe e do elenco e ter que estar todos no mesmo comprimento de onda para executar essa cena - foi muito bom porque tudo que precisávamos era que uma pessoa estivesse no lugar errado na hora errada e perderíamos toda aquela tomada, ele explica.

Então, para falar sobre o aspecto emocional dessa cena, é difícil entrar nisso porque eu sou um homem negro na América. Eu cresci no Sul, então essa essência, esse sentimento, esse cheiro de qualquer coisa que seja essa sensação, isso é algo que conheço muito bem. Apenas ser capaz de me expressar dessa maneira para que as pessoas recebessem de qualquer maneira que pudessem, foi revigorante e realmente uma afirmação de vida.

Depois de um ano que viu um número significativo de filmes de história negra em meio a novos apelos por justiça racial em todo o país, Daniels e Rhodes querem deixar uma coisa clara: o trabalho árduo apenas começou.

Acho que sempre fizemos isso, mas entender a estrutura do poder é entender [que] é isso que é, diz Rhodes. Ninguém desiste de sua posição [porque] se sente confortável onde está. Foi assim que a América nasceu, então, para mudar a América, leva mais do que apenas alguns anos, e estamos nisso há apenas 100 anos.

Nós temos o potência para fazer o trabalho; nós temos o potência para mudar o futuro, diz Daniels. Não será realizado em nossa vida - eu não sei - mas acredito que se estivermos fazendo o trabalho e o estivermos abordando, se estivermos ensinando nossos filhos e os filhos de nossos filhos estiverem ensinando seus filhos, acho que a mudança virá claro que sim.

Se Billie Holiday pudesse fazer o que fazia naquela época, se ela pudesse enfrentar o governo dos EUA e fazer a mudança há tantos anos, o mínimo que podemos fazer em 2021 é levantar-se e fazer a nossa parte para fazer a mudança.


Estados Unidos x Billie Holiday está transmitindo no Hulu.

Golden Years é a cobertura clara do Braganca da corrida de cavalos de premiação.

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