Principal Inovação O telescópio espacial Hubble descobre pistas para o 'planeta nove' de um exoplaneta distante

O telescópio espacial Hubble descobre pistas para o 'planeta nove' de um exoplaneta distante

O exoplaneta de massa de 11 Júpiter chamado HD 106906 b, mostrado na ilustração deste artista, ocupa uma órbita improvável em torno de uma estrela dupla a 336 anos-luz de distância.NASA, ESA e M. Kornmesser (ESA / Hubble)

Alguns cientistas acreditam há muito tempo que pode haver um nono planeta, ou o Planeta Nove, orbitando o sol a partir da borda de o sistema solar (e não, não é Plutão). Uma nova observação de um exoplaneta em um sistema estelar remoto oferece pistas que podem nos ajudar a verificar essa hipótese.

De acordo com um estudo publicado em The Astronomical Journal Quinta-feira, a telescópio espacial Hubble descobriram um exoplaneta gigante, ou um planeta fora do sistema solar, orbitando um sistema de estrelas duplas a 336 anos-luz de nós que poderia ser muito semelhante ao Planeta Nove - se é que existe.

O planeta misterioso, denominado HD106906b, tem 11 vezes a massa de Júpiter e orbita em torno de suas duas estrelas hospedeiras a uma distância de 67 bilhões de milhas, ou 730 vezes a distância da Terra ao sol. Daquela distância, o exoplaneta leva 15.000 anos terrestres para completar uma órbita em torno do par de estrelas.

Os cientistas sabem da existência de HD106906b desde 2013, quando foi descoberto pelos Telescópios Magalhães no Observatório Las Campanas, no Chile. Mas foi por meio da última observação que os pesquisadores foram capazes de determinar sua órbita, porque o telescópio Hubble forneceu medições precisas dos movimentos do planeta ao longo de um período de 14 anos.

O sistema de estrelas duplas tem apenas 15 milhões de anos, dizem os cientistas, e é cercado por um disco empoeirado de vestígios deixados pela formação das estrelas centrais e planetas em órbita. Os astrônomos estudaram este sistema por 15 anos porque eles acham que planetas poderiam estar se formando neste disco.

O sistema solar tem um disco empoeirado semelhante conhecido como Cinturão de Kuiper além de Plutão. Os astrônomos observaram órbitas estranhas de alguns corpos celestes e planetas anões desta área. E alguns acreditam que o aglomerado e alguns de seus movimentos incomuns são causados ​​por um planeta escondido próximo que tem cerca de 10 vezes o tamanho da Terra e se move ao longo de uma órbita excêntrica.

Apesar da falta de detecção do Planeta Nove até o momento, a órbita do planeta pode ser inferida com base em seu efeito sobre os vários objetos do sistema solar externo, Robert De Rosa, co-autor do estudo e astrônomo do Observatório Europeu do Sul no Chile, explicou em comunicado. Esta previsão da órbita do Planeta Nove é semelhante ao que vemos com HD 106906b.

Os pesquisadores dizem que HD106906b provavelmente nasceu mais perto de suas estrelas hospedeiras e foi expulso pela força gravitacional das estrelas duplas. Mas se outra estrela passasse, ela teria mantido o exoplaneta no sistema em vez de vagar.

Um processo semelhante poderia ter acontecido com o Planeta Nove, onde se formou perto de outros planetas nos primeiros anos do sistema solar e foi nocauteado pela gravidade maciça de Júpiter. E então a atração gravitacional de uma estrela que passava a empurrou de volta para uma órbita no sistema solar. Estamos acumulando lentamente as evidências necessárias para compreender a diversidade dos planetas extrasolares e como isso se relaciona com os aspectos intrigantes de nosso próprio sistema solar, disse outro coautor do estudo Paul Kalas, professor adjunto de astronomia da Universidade da Califórnia, Berkeley. em um comunicado.

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