Principal Inovação CEO da Hyperion em seu supercarro tecnológico da NASA insano e por que o hidrogênio bate as baterias

CEO da Hyperion em seu supercarro tecnológico da NASA insano e por que o hidrogênio bate as baterias

O primeiro supercarro movido a hidrogênio da Hyperion, XP-1.Hyperion Motors

No agitado mundo dos veículos elétricos, existe um antigo e debate não resolvido sobre a última fonte de energia de emissão zero: bateria de íon de lítio ou hidrogênio? A escola de bateria até agora dominou o mercado de veículos elétricos, com a Tesla reivindicando mais de 80 por cento das vendas de EV nos EUA e um número crescente de montadoras aderindo ao movimento da bateria.

Mas aqueles que acreditam no hidrogênio também fizeram progressos substanciais. Nikola Motors, com sede em Pheonix, Arizona, abriu o capital no início deste ano e está se preparando para lançar um semi-caminhão movido a célula de combustível de hidrogênio e uma picape em 2021. O primeiro avião de passageiros movido a hidrogênio recentemente subiu ao céu. E no mês passado, outra startup de mobilidade de hidrogênio, Hyperion Motors, com sede na Califórnia, lançou um supercarro arrojado chamado XR-1 que apresentava especificações inacreditáveis: tem um alcance de direção de 1.600 quilômetros, pode recarregar em menos de cinco minutos e pode atingir velocidades de até 225 milhas por hora.

euEm vez de apenas percorrer 400 milhas de alcance ou algo próximo do que um carro elétrico a bateria poderia fazer, vamos construir um carro com alcance de 1.600 milhas, porque isso é possível com a tecnologia que temos, disse o cofundador e CEO da HyperionAngelo Kafantaris.

Fundando a empresa há nove anos com uma equipe de cientistas e engenheiros aeroespaciais veteranos, Kafantaris descreve a Hyperion principalmente como uma empresa de energia. A startup tem três divisões: automóvel, energia e aeroespacial.

Em uma entrevista recente com o Braganca, Kafantaris aprofundou sobre por que ele acredita que o hidrogênio é o futuro da energia renovável, para quem o XP-1 foi feito, e seus pensamentos sobre o debate do hidrogênio-bateria.

A Hyperion foi fundada em 2011. Como você e seus co-fundadores se estabeleceram no hidrogênio?

Muitas pessoas em nossa equipe fundadora têm experiência no setor aeroespacial, então sabíamos que as células a combustível de hidrogênio são o futuro da energia. É também por isso que nosso foco inicial era construir estações de carregamento de hidrogênio.

Todas as outras montadoras estavam fazendo coisas que eram apenas gradativamente melhores do que elétricas. Sabíamos que, para realmente contar a história de como o hidrogênio é excelente, precisávamos ser transformadores e astronomicamente melhores. Então nós dissemos,vamos construir um carro com célula de combustível para contar a história completa do hidrogênio. E esse é o XP-1.

Esse supercarro XP-1 é realmente impressionante. Você pode me falar mais sobre a tecnologia por trás de suas especificações insanas?

Tseu veículo tem várias peças de tecnologia de hidrogênio comprovada em laboratório da NASA, algumas para estruturas leves, outras para otimizar a densidade de energia e como armazená-la biometricamente. Essencialmente, o que fazemos é pegar algumas das mais novas tecnologias da NASA que foram comprovadas em um laboratório e tentar prová-las em nossos carros.

O XP-1 virá em duas versões. Haverá uma espécie de modelo básico e um modelo mais avançado, que realmente incorpora as tecnologias da NASA de que acabamos de falar.

Esses carros estão à venda? Em caso afirmativo, quanto custarão?

Sim, eles estarão à venda. Ainda não finalizamos o preço. Claro, essas tecnologias não são baratas. Será um carro caro, mas realmente mostra o que poderíamos fazer usando a mais recente tecnologia de hidrogênio aeroespacial. E o mais importante, é assim que a tecnologia chegará aos nossos veículos futuros, que terão custos mais baixos.

Veja também: Como a Fórmula E está conduzindo a revolução dos veículos elétricos

Custos à parte, o que torna o hidrogênio uma fonte de energia melhor do que as baterias?

Existem seis coisas principais sobre o hidrogênio que o tornam melhor do que as baterias: alcance, tempo de reabastecimento, vida útil mais longa, reciclabilidade, durabilidade e densidade de energia.

Construímos um carro que tem quatro vezes o alcance de um carro elétrico a bateria comum e pode carregar em três a cinco minutos. Você não pode fazer o mesmo com veículos a bateria. Se você carregar uma bateria muito rapidamente, ela irá destruí-la por causa do alto calor e alta voltagem.

Uma coisa que muitas pessoas não prestam atenção é a longevidade do carro. Nossos veículos duram entre 15 e 20 anos. Um veículo elétrico a bateria tem de 500 a 800 ciclos de carga e, dependendo de como você o dirige, dura de sete a dez anos.

Outra coisa é resistência. Bos veículos elétricos elétricos apresentam um bom desempenho na ensolarada Califórnia, onde faz 72 graus o ano todo. Mas eu venho do meio-oeste, onde faz muito frio durante grande parte do ano. O hidrogênio prospera em climas muito quentes e muito frios, outra razão pela qual é usado em naves espaciais.

E por último, e provavelmente meu favorito, é a densidade de energia. O hidrogênio é o elemento mais leve do universo. TIsso significa que você não está pagando uma penalidade absurda de peso pela maioria das baterias grandes em um carro. E quanto menos algo pesa, menos energia é necessária para movê-lo. Nosso veículo é 156 por cento mais eficiente do que os principais veículos com bateria.

Um dos maiores críticas de células a combustível de hidrogênio tem a ver com sua eficiência energética, porque é preciso muita energia para separar o hidrogênio da água antes de poder utilizá-lo. O que você acha disso?

Existem duas maneiras de obter hidrogênio. A primeira é a eletrólise, ou divisão da água. Muitas pessoas pensam que o processo é um desperdício. Mas, na verdade, quando você combina a energia criada durante a eletrólise com a tecnologia solar ou de turbina para outra coisa, essa energia é quase gratuita porque você não pode armazená-la de outra maneira.

A outra maneira de obter hidrogênio é quebrando o gás natural (CH4). Você o aquece e separa o carbono e o hidrogênio. Descobrimos que esse processo tem 90 por cento de eficiência energética, porque você pode produzir hidrogênio em grandes quantidades.

Quais aspectos das células a combustível de hidrogênio você acha que são menos comunicados ao público?

Se as pessoas fossem ler uma versão infantil de veículos elétricos, os veículos a bateria seriam mais fáceis de entender. Mas depois de passar para o livro de nível universitário, você começa a perceber que o hidrogênio, não as baterias, é a solução. É caro armazenar grandes quantidades de energia em baterias, enquanto o hidrogênio pode fazer isso facilmente.

Não há lítio suficiente no mundo para criar um veículo elétrico a bateria para todos. Além disso, o lítio não está localizado, apenas em alguns lugares. Então, você está realmente criando um pesadelo geopolítico semelhante ao da indústria do petróleo.Adoro a tecnologia de baterias porque ela permitiu que a indústria automobilística ultrapassasse o obstáculo inicial da eletrificação. Mas, em última análise, quando se trata de criar um carro, o hidrogênio é a única maneira, devido à densidade de energia gravimétrica e todas as coisas sobre as quais acabamos de falar.

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