Principal Inovação A história insana por trás do advogado que derrubou Donald Trump (e Hulk Hogan)

A história insana por trás do advogado que derrubou Donald Trump (e Hulk Hogan)

Ameaçar ir a público com informações contundentes, a menos que o dinheiro secreto seja pago, é extorsão.Gerardo Mora / Mark Wilson / Getty Images



Menos de uma semana depois Gawker publicou um clipe da fita de sexo infame com o lutador profissional Hulk Hogan em outubro de 2012, o advogado pessoal de Hogan, David Houston, recebeu mensagens de dois advogados em Los Angeles dos quais ele nunca tinha ouvido falar. O primeiro foi um telefonema do advogado escolhido a dedo por Peter Thiel, Charles Harder, oferecendo ajuda a ele e a seu cliente em um possível processo contra Gawker. Esse caso agora é história, literalmente, pois resultou no maior prêmio do júri de todos os tempos contra uma empresa de mídia americana.

Houve uma segunda mensagem, no entanto, que era menos conhecida e agora tem sua própria conexão com a história. Chegou na forma de um e-mail criptografado:

10 de outubro de 2012, 14h14
Assunto: Hulk Hogan Tape
Por favor, me ligue em relação a acima.

Era de um advogado de Beverly Hills chamado Keith M. Davidson, que alegou representar as partes que tinham todas as fitas e os compramos para a mídia, inclusive para Gawker . Davidson informaria a Hogan e Houston que os clipes que foram veiculados Gawker pode ser apenas o começo, que o vazamento foi um tiro na proa para chamar a atenção deles. Havia mais fitas, uma que é mais inflamatória do que as outras ... que carrega a maior parte do valor. Hogan gostaria de evitar que algo acontecesse com eles?

As negociações começaram em US $ 1 milhão.

Por que essa conversa de cinco anos é importante? Nós vamos, de acordo com Wall Street Journal , Keith M. Davidson também é o advogado que supostamente intermediou um acordo entre sua cliente Stephanie Clifford, também conhecida como estrela pornô Stormy Daniels, e o advogado de Donald Trump, Michael D. Cohen em outubro de 2016. Por $ 130.000 e garantido por um contrato de pseudônimo entre Peggy Peterson e David Dennison, Davidson negociou o silêncio de Stormy Daniels sobre seu caso com Donald Trump. Naturalmente, essas alegações explodiram na mídia e mais uma vez envolveu Donald Trump em polêmica.

As semelhanças entre os dois casos não terminam com o advogado (na verdade advogados já que Charles Harder acabou representando tanto Hulk Hogan quanto Donald Trump). No caso Hulk Hogan, Davidson também usou um contrato de pseudônimo, alegando que o negócio de $ 300.000 foi entre Taryn Bostick e Jo Walsh, em vez de Terry Bollea e Lori Burbridge (um representante nas negociações que a Polícia de Tampa Bay alegou estar lá em nome de um DJ de rádio da Flórida chamado Matthew Loyd).

Parece ser um manual para Davidson, no qual ele conspira com seus clientes para extorquir uma figura conhecida, atraindo a atenção da mídia para isso. Nas negociações da Bollea, Davidson disse a David Houston que seu cliente foi quem primeiro espalhou os rumores da fita para a mídia para pressioná-lo a pagar. Como sabemos pelas gravações do FBI que capturaram essas conversas como parte de uma armação, Davidson e seu cliente alegaram ser responsáveis ​​pelo Gawker post que acabaria por colocar Gawker fora do negócio.

Então espere um minuto, então o que você está dizendo é que a pessoa que você está representando ... liberou isso para Gawker então?
sim.
Você tem certeza disso?
sim.
E para TMZ ?
sim.

Também aconteceria que as fitas mais inflamatórias que Davidson mencionou apresentassem Hulk Hogan usando repetidamente a palavra-n. Eles também vazariam, mas não por mais dois anos, e quando isso acontecesse, Hogan seria removido do Hall da Fama da WWE.

Da mesma forma, Stormy Daniels estava conversando com o editor-chefe da Ardósia e supostamente no meio das negociações com a ABC para um Bom Dia America aparência, ao mesmo tempo que Davidson estava negociando este acordo de seis dígitos com o advogado de Donald Trump. E agora que o dinheiro supostamente mudou de mãos, a história borbulha novamente. Isso nos faz pensar que pressão nova ou remanescente desse suposto acordo ainda existe para exercer sobre o Presidente dos Estados Unidos da America . Além disso, que mão Davidson poderia ter tido para exercê-la. Davidson é muito bom em caminhar até a linha e dançar sobre ela. Não sei se foram roubados, disse ele durante as negociações de Hogan e, para ser franco, não quero saber se foram roubados. (Claro, eles foram de fato roubados).

Não tenho amor por Donald Trump. Eu o critiquei extensivamente neste mesmo canal e em outro lugar . Seu histórico mostra que ele é um galanteador em série, um mentiroso e possivelmente um abusador de mulheres. No entanto, quando um advogado que é essencialmente especializado em extorsão o abordou na véspera de uma eleição presidencial, ele estava em uma posição nada invejável, senão impossível - mesmo que tenha dormido com Stormy Daniels. Afinal, simplesmente ter um caso com alguém não dá direito a ninguém a um pagamento de seis dígitos. Ameaçar ir a público sem essa recompensa é extorsão - gostemos de qualquer uma das partes.

Não há dúvidas de que o bom jornalismo é muitas vezes o resultado de fontes ruins e negociações duvidosas. Jacob Weisberg mostrou admirável contenção quando se recusou a publicar a história em Ardósia , principalmente porque parecia que Stephanie Clifford não queria avançar na época e porque a história não poderia ser confirmada. Mas talvez as conversas não passassem de uma alavanca para elevar o preço do acordo. Como eu escrevi em Confie em mim, estou mentindo e no meu próximo livro Conspiração sobre a Gawker e o caso Hulk Hogan, em tempo de kompromat táticas e manipulação da mídia, os jornalistas precisarão estar intensamente cientes da facilidade com que podem ser usados ​​como patas de gato em feudos complicados, negociações e até mesmo lutas geopolíticas sobre as quais eles nada sabem. O público também precisa entender como sua atenção - e desejo de envergonhar comportamentos aberrantes - é uma arma que pode ser usada sem suspeita e cruelmente.

Eu sou o especialista em fazer esse tipo de coisa, Davidson diria em uma conversa durante a negociação com a equipe jurídica de Hogan. E quando questionado se havia realmente negócios como esse o suficiente para ganhar a vida, de acordo com Houston, Davidson respondeu:

Bem, temos muitas pessoas que gravamos, e nem todas são celebridades. Temos familiares que são gays e querem manter seu relacionamento gay sob disfarce, então é claro que os abordamos também.

O que significa que até o público em geral é vulnerável a essas táticas, e a maioria de nós não é tão à prova de balas para escândalos quanto Donald Trump. A maioria de nós não pode pagar esse tipo de dinheiro para fazer algo assim ir embora. Por outro lado, uma das razões pelas quais devemos exigir vida privada limpa e respeitável de nossos líderes não é apenas para fins de caráter - mas porque o mau comportamento pode expô-los (e a nós) a influências ilícitas.

No caso Hulk Hogan, Davidson e seu cliente seriam investigados pelo FBI e pelo Departamento de Polícia de Tampa ( e mais tarde processado por Hogan e Charles Harder ) Por razões desconhecidas, eles não foram processados ​​em nenhum dos casos, mas todos que entrevistei e que interagiram com eles acharam as negociações com Davidson assustadoras e nojentas. Este é um homem que ganha a vida explorando os momentos mais íntimos de pessoas famosas e poderosas - e como você pode ver nas transcrições da armação do FBI, trata as trocas da mesma forma que você ou eu tratariamos a venda de um saco de tacos de golfe no Craigslist. Este também é um homem que precisa de recrutas ou engana repórteres e blogueiros famintos por notícias para fazer seu trabalho.

Houve um momento naquela troca entre Davidson e Hogan que me pareceu significativo em retrospecto. No quarto de hotel no Sandpearl em Clearwater em 2012, Flórida, pouco antes da troca de mãos das fitas, Davidson pediu licença para usar o banheiro, deixando as fitas desprotegidas na cama. Hulk Hogan me contaria como, neste momento, ocorreu a ele quão facilmente ele poderia tê-los agarrado e quebrado ao meio, então chutado a porta do banheiro e feito o mesmo com o homem que tinha sido tão estúpido a ponto de lhe dar o oportunidade. Ele resistiu, dizendo a si mesmo que a justiça seguiria seu curso. É para isso que a meia dúzia de policiais na sala ao lado estava lá. Então ele não o fez, e quando o FBI e o procurador-geral dos EUA se recusaram oficialmente a prestar queixa 7 meses depois, ele iria se arrepender de sua restrição.

Agora, podemos imaginar, que Donald Trump, um homem que não foi tímido em suas críticas ao FBI, tem outro motivo para odiar a agência que atualmente o está investigando por uma conspiração estragada de sua autoria.

Ryan Holiday é o autor de Conspiração: Peter Thiel, Hulk Hogan, Gawker e a anatomia da intriga , que será lançado em 6 de março de 2018.

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