Principal Artes Por dentro do assustador mundo underground da arte serial killer, onde Manson significa dinheiro

Por dentro do assustador mundo underground da arte serial killer, onde Manson significa dinheiro

Presos no corredor da morte estão fazendo uma matança com suas pinturas. É arte ou assalto na estrada?Kaitlyn Flannagan / DANIEL LEAL-OLIVAS / AFP / Getty Images

John Wayne Gacy, o notório assassino em série e palhaço aniversariante que torturou e assassinou 33 homens e meninos, foi executado por seus crimes há quase 25 anos. Mas a arte dele-ele criou milhares de pinturas antes e depois de sua prisão-nunca foi mais popular ou lucrativo.

Um de seus muitos autorretratos de palhaço-ele passou pelo nome do palhaço Pogo-vendido em um leilão de arte de alta qualidade na Filadélfia em abril passado por$ 7.500, consideravelmente mais do que a alta estimativa de $ 2.000, de acordo com Antiques and the Arts Weekly . Em sites como Leilão de assassinato , Galeria Supernaught True Crime e outros fornecedores online de itens colecionáveis ​​de assassinos em série, as pinturas de Gacy estão custando de US $ 6.000 a US $ 175.000, o último preço para um pintura a óleo da casa de Gacy destacando o espaço onde ele enterrou suas vítimas.

Stephen Koschal, um veterano de 50 anos no ramo de memorabilia que vendeu centenas de pinturas de Gacy, estima que haja entre 2.000 e 2.500 originais de Gacy em circulação hoje, e os preços continuam subindo.Suas pinturas Pogo custavam apenas cerca de US $ 250 no início dos anos 90,Koschal diz. Mas hoje em dia eles podemvender por até $ 50.000.

Inscreva-se no Braganca’s Arts Newsletter John Wayne Gacy, que assassinou 33 adolescentes durante os anos 80, com duas de suas pinturas a óleo, incluindo Dahmer Skull, à direita, um retrato do crânio do colega assassino em série Jeffrey Dahmer.William Harder

Gacy está longe de ser o único assassino em série cuja arte se tornou uma mercadoria quente nos últimos anos. Em sites como Serial Killers Ink , True Crime Auction House , e Museu do Assassinato , você pode comprar ilustrações e pinturas originais de alguns dos assassinos mais famosos da história recente, como Richard Ramirez e Charles Manson. E não são apenas criminosos com reconhecimento de nome vendendo seus produtos artísticos. Existem dezenas de assassinos e estupradores condenados com arte à venda, incluindo o corredor da morte artistas como John Robinson, Andre Crawford, Eugene McWatters (The Salerno Strangler), Alfred J. Gaynor e Keith Jesperson (The Happy Face Killer). Eles raramente conseguem preços de Gacy - a maioria de seus trabalhos é vendida por centenas em vez de milhares. Mas não foi há muito tempo que mesmo Gacy não estava recebendo os preços de Gacy.

Andy Kahan, um defensor dos direitos das vítimas em Houston, Texas, tem acompanhado o aumento da homicídio-um termo que ele cunhou-desde 1999, quando descobriu pela primeira vez a arte de um assassino em série à venda em um jornal de Nova York. Desde então, ele tem sido o cão de guarda e crítico mais fervoroso deste mercado em crescimento, observando-o evoluir de um punhado de revendedores no eBay para um setor que vale, pela estimativa de Kahan, um quarto de milhão de dólares anualmente.

Um serial killer com ambições artísticas não é mais uma exceção. Embora a maioria deles, ao contrário de Gacy, não se transforme em artistas até após eles são algemados.Quando você acaba no corredor da morte agora, duas coisas acontecem,Kahan diz.Você renasce e se transforma em DaVinci. Colecionador William Harder

Uma parede de colecionador de Pogos, a série de retratos de palhaços que se tornou a obra mais conhecida de John Wayne Gacy, e agora está custando US $ 12.500. Gacy foi executado em 1994.William Harder

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Os compradores que procuram arte serial killer não se enquadram em categorias fáceis. William Harder, que dirige o leilão de assassinatos em Fresno, Califórnia, desde 2005, diz que seus clientes não são apenas fetichistas de assassinato assustadores. Eles são pessoas normais, diz ele. Lembro-me de um empreiteiro para quem vendi. Ele construiu casas, decks e outras coisas, e veio até mim procurando por algo sutil. Ele me disse: 'Eu pensei em conseguir um Gacy, mas temo que isso vai atrair muita atenção.' Então ele comprou algo de Charles Manson, mas nada que você reconheceria como um Manson a menos que olhasse mais de perto e visse a assinatura.

Koschal vendeu assassinatos a colecionadores de todo o mundo-Inglaterra, Austrália, Japão, em todos os lugares - e eles têmvão desde curiosos até garotos de 12 anos.Esse garoto trouxe sua mãe, Koschal explica, ainda surpreso, e ela compra um Gacy para ele. As celebridades também estão sempre na mistura. Eu vendi para um grande nomeatores e atrizes de Hollywood, diz ele, recusando-se a compartilhar quaisquer nomes, embora Johnny Depp, Susan Sarandon e Marilyn Manson tenham admitido publicamente que compraram arte de assassinos condenados. Um cara da Califórnia - acho que ele trabalhava no rádio ou na TV - depois de comprar um quadro muito caro, ele me disse que iria escondê-lo em seu escritório porque não queria que sua esposa soubesse.

Assassinos em série sempre foram uma obsessão cultural, mas com verdadeiros podcasts de crime como Meu assassinato favorito com média de 19 milhões de ouvintes mensais e a proliferação de programas como o da Netflix Mindhunter , eles nunca foram tão populares. Colecionar sua arte vai um passo além do fandom passivo. Você está realmente convidando um serial killer - ou pelo menos algo que eles criaram - para dentro sua casa. Shawn McCarron, que dirige uma loja de tatuagem em Cambridge, Massachusetts, é dono de um quadro de Gacy Pogo que mantém trancado a sete chaves e só tira quando amigos ou clientes pedem para vê-lo. À medida que sai da caixa, as pessoas dizem que têm gelo nas veias, diz McCarron, quase como se estivesse se gabando. Foi tocado e criado por puro mal. Para muitos colecionadores, essas pinturas parecem perigosas e oferecem o tipo de adrenalina que você não pode alcançar apenas assistindo ou lendo sobre assassinos no abstrato.

Ryan Graveface, que mora em Savannah, Geórgia e administra duas lojas de discos, foi um colecionador de arte do assassinato por décadas, antes de se tornar popular e custar muito dinheiro, diz ele. Graveface não tem ideia do número exato de peças que possui - eu tenho um armazém de 5.000 pés quadrados com uma tonelada dentro, ele diz - mas sua coleção de arte varia de Gacy e Manson a Cleveland Strangler e Genesee River Killer. Ele ocasionalmente exibe seus favoritos: no início deste mês, ele apresentou uma exibição de galeria em Chicago, que atraiu vários milhares de curiosos. Tudo o que ele possui está tecnicamente à venda se o preço for justo, diz Graveface. Mas a maioria das coisas das quais não procuro me livrar. O colecionador de Murderabilia Ryan Graveface (mascarado) posa com algumas de suas pinturas favoritas de Gacy, incluindo um dos muitos retratos de Charles Manson por Gacy. Ninguém jamais será mais fascinante do que Gacy, diz Graveface. Ele era um pedaço de merda estranhamente atraente.Ryan Graveface

O homem de 37 anos, que comprou e trocou assassinatos durante a maior parte de sua vida adulta, diz que seu principal interesse é interagir com outros colecionadores. Gosto de encontrar pessoas que foram amigas de Gacy durante seus dias na prisão e negociar com elas, diz ele. Então, você recebe histórias anexadas às peças e não as compra apenas de pessoas sem rosto online. Durante suas exposições itinerantes, a maioria dos novos colecionadores que conheceu são jovens - entre 28 e 40 anos - e mulheres. Eles são as pessoas mais doces de todos os tempos, diz Graveface. Nove em cada dez pessoas que compram de mim afirmam que a obra de arte será colocada em seu quarto.

Uma questão mais urgente, especialmente para os legisladores que tentam acabar com a homicídio, é quem lucra? Harder zomba das afirmações de que o mercado tem lucros na casa dos seis dígitos.Isso é uma mentira absoluta, diz ele. Um negociante típico que vende várias pinturas por mês e realmente se esforça pode esperar ganhar, na melhor das hipóteses, talvez US $ 800 por mês, afirma Harder. Ele não divulgará seu salário no leilão de assassinato ou outras vendas de assassinatos, mas insiste que não é sua principal fonte de renda. (Ele também administra um site que vende acessórios satânicos, que, segundo ele, pagam suas contas.)

Mas para um mercado que aparentemente tem apostas baixas, a competição é acirrada, dizMais difícil. Eledescreve ter sido repetidamente ameaçado por outros negociantes que tentavam intimidá-lo para que fechasse o leilão de assassinatoHouve um cara que postou meu endereço residencial, o endereço residencial de meus pais, onde minha esposa trabalha, ele disse. Ele estava tentando me expulsar para ser o único jogo na cidade. Um original de Charles Manson, feito com marcadores coloridos, do período de Pablo Picasso.William Harder

Nem todos os revendedores estão buscando mais clientes. A artista londrina Nicola White, fundadora do ArtReach, um programa que encomenda e vende arte de condenados à morte na prisão de San Quentin, na Califórnia, diz que seu interesse nas representações artísticas de assassinos condenados não tem nada a ver com lucros. Eu realmente não poderia imaginar um lugar mais escuro do que o corredor da morte, diz ela. Gostei da ideia de colocar um pouco de luz em um lugar muito escuro.

O trabalho que ArtReach seleciona é vendido online ou em exposições nos Estados Unidos e no Reino Unido, incluindo um evento chamado Voices from the Row em julho, onde os presos lêem poesia em voz alta pelos telefones da prisão. White representa 40 artistas aguardando execução, e todos os lucros - pinturas entre US $ 20 e US $ 300 - vão para instituições de caridade ou materiais de arte. Nenhum deles está tentando ganhar dinheiro com seus crimes, diz White.

Isso não é apenas arrogância moral; em alguns estados dos EUA, é uma questão de legalidade. Em 1977, Nova York se tornou o primeiro estado a introduzir umFilho de Sam Law, em homenagem ao assassino em série David Berkowitz, para prevenirassassinos de lucrar com sua própria infâmia.Quarenta e um outros estados elaboraram leis semelhantes, e embora tenham sido frequentemente contestadas-incluindo a Suprema Corte dos EUA, que votou unanimemente em 1991 que as leis do Filho de Sam violavam a Primeira Emenda-assassinos que lucram com sua notoriedade criminosa são ilegais ou fortemente restritos em todo o país.

Embora Harder tenha desenvolvido relacionamentos pessoais com vários assassinos - ele visitou 90 na prisão, incluindo o primeiro, o homem que se tornaria seu amigo íntimo, Richard The Night Stalker Ramirez - ele insiste que nunca vende nada que eles lhe dêem. Só vendo coisas que consigo de outros colecionadores, diz ele. A maior parte da arte vendida em sites como o Murder Auction nunca foi criada para venda, supondo que você acredite em Harder.

Muitos desses traficantes escrevem para presidiárias se passando por meninas, diz ele. Eles ganham sua confiança e, então, quando os prisioneiros lhes enviam obras de arte, pensando que é um presente para uma mulher que está interessada neles, eles se viram e vendem as coisas online. Harder tem várias cartas furiosas de assassinos em massa, escritas para traficantes(ele não)depois de descobrir o golpe. John E. Robinson, um serial killer e estuprador que assassinou pelo menos oito mulheres no Kansas, escreveu uma carta inflamada a um traficante em Washington depois de saber que havia sido enganado. Que perdedor você é! a carta escrita à mão lê. Atacando os presos para ganho monetário ... Fale sobre um alimentador de fundo! O prolífico assassino em série John Edward Robinson, que armazenou algumas de suas vítimas em barris, criou o desenho cativante à direita, disponível no leilão de assassinato por apenas $ 50. À esquerda, uma carta raivosa enviada a um traficante de assassinatos por Robinson depois que ele soube que não era, na verdade, um amigo por correspondência de uma mulher elegível.William Harder, leilão de assassinato, serialkillerstalk

Nem toda a arte à venda em sites de assassinatos tem garantia de ser real.Koschal diz que as falsificações são galopantes no mercado online e é especialmente fácil de se safar porque a maioria dos compradores não é perspicaz o suficiente para detectar discrepâncias óbvias. Koschal já recebeu uma pintura de Gacy paraautenticado por um colecionador de assassinatos de longa data, e embora tivesse o que parecia ser a assinatura de Gacy, a data escrita à mão sob a assinatura era dois anos depois Gacy foi executado,Koschaldiz. Não era apenas uma farsa, era uma preguiçoso falso.

A única maneira de ter certeza absoluta de que você está conseguindo o negócio real é comprando de um traficante que tenha um relacionamento pessoal com o assassino, o que poucos admitirão por causa das leis do Filho de Sam, ou comprando algo tão original e audacioso que não poderia ser reproduzido. Dois deAs pinturas de Gacy mais procuradas de Koschal, que ele pediu pessoalmente ao assassino do palhaço, são as bizarras Dwarf’s Baseball , apresentando Disney'ssete anões jogando beisebol contra o Chicago Cubs, que Koschal de alguma forma convenceuJoe DiMaggio, Willie Mays e Mickey Mantle assinam-foi vendido pela última vez por $ 9.500-eBoxing Hall of Fame,um retrato de dois boxeadores sem rosto, com a assinatura de Gacy ao lado de assinaturas de Muhammad Ali e Floyd Patterson. É atualmente à venda no site da Koschal por $ 3.500-mais de 50% desde a última venda há apenas alguns anos por$ 1.375.

Você tem que dar ao cliente algo que ele não consegue em nenhum outro lugar, diz Koschal. Você não vai encontrar pinturas como essa no Walmart. Uma homenagem do Manson aos palhaços Pogo de Gacy, à esquerda, e uma Polaroid do traficante de assassinatos William Harder com Manson na Prisão Estadual da Califórnia.William Harder

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Murderabilia é, em muitos aspectos, uma contradição. Os traficantes e até os próprios assassinos nos pedem para separar a arte do artista. Suas ambições criativas não são uma extensão de seus crimes; as duas coisas, eles insistem, não estão relacionadas.

William Bill Clark, um prisioneiro do corredor da morte em San Quentin que expõe e vende seus desenhos através da ArtReach, condena os críticos que consideram a arte produzida por condenados pelas lentes do crime, que os cega para os méritos e beleza da arte em si. Eles estão, ele lamenta, tão impregnados de preconceito e ódio pela pessoa por trás da arte que são incapazes de reconhecer e apreciar a arte pelo que ela é.

Até certo ponto, isso pode ser verdade. Mas seria uma pintura em aquarela de uma cena de piratas do Caribe realmente seja vendendo por $ 8.500 se não tivesse sido criado pelo Gainesville Ripper, o serial killer que inspirou o filme slasher de 1996 Gritar ? Uma pintura de um farol de Cape Cod, que se parece com algo que seria vendido em um mercado de fazendeiros de uma pequena cidade, teria um $ 2.000 pedindo o preço se o artista não fosseHenry Lee Lucas, um assassino em série que afirmou ter matado milhares?Sem esse contexto, a maior parte da arte é memorável na melhor das hipóteses, e muito, muito ruim na pior.

Nicola White acredita que há um significado mais profundo nessas pinturas, se você olhar para ele.Eu vejo esperança, ela diz. Vejo a necessidade de os condenados à morte buscarem dentro de si mesmos e se redimirem. A maioria dos internos desenha e pinta o que eles gostariam de ver e do que eles não podem fazer parte, diz ela. Eu vejo uma saudade e um anseio.

Alguma arte de assassinato é inócua, retratando animais, flores e cenários naturais. Mas o desejo e o anseio assumem um significado diferente quando as imagens escurecem. A grande maioria das obras de arte vendidas em sites comerciais de assassinatos retratam coisas como vampiros ou demônios, mulheres nuas de seios grandes, vilões de filmes como Jason Voorhees ou Pennywise e caveiras, muitos crânios. É como um loop infinito de capas de álbuns do Megadeth rejeitadas. Primeira morte de Andre Crawford, à esquerda, e um acrílico a bordo de Richard Speck, que torturou, estuprou e assassinou oito estudantes de enfermagem em Chicago em 1966, vendido por US $ 2.000.Créditos

Embora o grupo de artistas do corredor da morte de White nunca se aventure em território tão explícito, quando vocêolhe para algo como Primeira matança , uma pintura angustiante de uma mulher gritando e ensanguentada, criada pelo assassino em série e necrofílico Andre Crawford, é bastante claro que o que ele adoraria ver e gostaria de fazer parte novamente é algo que nenhuma pessoa sã gostaria de emoldurar e pendurado na parede da sala de estar.

São imagens como essas que mantêm o cão de guarda Andy Kahan determinado a acabar com a indústria de uma vez por todas. Sua última grande vitória foi em 2001, quando ele pressionou o eBay para parar de dar uma plataforma para assassinatos. Nos últimos anos, os mesmos comerciantes de arte da morte que ele expulsou do eBay estão aparecendo no Facebook, mas desta vez não é tão fácil se livrar deles.

Alguns anos atrás, Kahan teve sua mira no Serial Killer Ink, cujo página do Facebook tem mais de 10.000 seguidores, pelo que ele considerou indecência digna de banimento. Eles estavam promovendo desenhos horríveis de estuprador viciado em metanfetamina e assassino em sérieJeremy Bryan Jones,incluindo um com Jesus Cristo pregado na cruz , com uma freira seminua realizando um ato sexual com ele. Kahan contatou o Facebook e foi informado de que nãoviolar sua política. Mas eles me disseram que se eu colocasse uma foto minha nua, ela seria removida.

Kahan adotou algumas abordagens pouco ortodoxas para encontrar as torções na armadura da killabilia, incluindo encontrar aliados em lugares improváveis. Por mais de uma década, ele teve um relacionamento de trabalho secreto com David Berkowitz, o Filho de Sam, agora com mais de 60 anos. Ele tem sido muito valioso para mim, diz Kahan. Cada pedido que ele recebe de um desses concessionários, ele encaminha para mim. Isso me permite saber como esses caras operam, como eles essencialmente tratam os agressores, semelhante ao que um agressor sexual faria com uma criança pequena.

Ele continua a trabalhar em estreita colaboração com legisladores - como o senador do Texas John Cornyn, que compartilha sua paixão por erradicar a assassinato - e pressiona por uma legislação federal que, segundo ele, será mais eficaz do que as restrições estaduais e as leis contra o lucro de prisioneiros que às vezes se contradizem. Mas ele admite que pode ser frustrante, especialmente quando até mesmo a conscientização pública e a indignação não atrasam os negócios da killabilia.

Em 2012, a venda de uma peça de arte surpreendentemente ofensiva do assassino em série Anthony Sowell causou uma breve reação. O desenho, listado por US $ 175 no Serial Killers Ink, apresentava um cemitério à noite guardado pelo Grim Reaper, com onze lápides, cada uma ostensivamente para uma das onze vítimas de Sowell. Houve uma reclamação sobre isso na imprensa local , declarações oficiais das famílias das vítimas e promotores locais, e até mesmo do comprador-um empresário da Filadélfia-tive explicar-se para repórteres. No sentido horário, a partir do canto superior esquerdo: Henry Lee Lucas começou sua carreira de assassino esfaqueando a mãe no pescoço com uma faca, depois matou outras centenas - o desenho de seu alter ego está sendo vendido por US $ 1.600; George Zimmerman, que matou Trayvon Martin em 2012, está oferecendo impressões de sua pintura da bandeira confederada, The 2nd Protects Our 1st, por $ 500 cada; um pastel de William George Bonin, também conhecido como Freeway Killer, intitulado Valentines Day Wishes In Part, com preço de $ 3.500; a infame pintura do cemitério de Anthony Sowell.hyaenagallery.com, Leilão de assassinato, Redrumautographs, world_of_oddities

Agora, seis anos após a polêmica, outro sorteio do cemitério de Sowell é à venda . Mas, desta vez, as onze lápides têm nomes, identificando explicitamente cada uma de suas vítimas. Além disso, o novo desenho custa US $ 400, mais do que o dobro do preço original. Não há indignação desta vez. E no momento em que você ler isto, ele já pode ter sido vendido e substituído por uma nova peça de arte ainda mais notória.

Graveface, por exemplo, não está tão impressionado. Sowell está fazendo essa merda para chamar a atenção porque não tem nada melhor para fazer, diz ele. Para ele, ninguém jamais se igualará a Gacy, por mais ofensivo que tente ser, diz ele. Suas histórias simplesmente não são tão convincentes. Muitos negociantes concordam, apontando que não é apenas o aspecto assustador da visão artística de um assassino que importa, mas se seus crimes chamaram a atenção nacional. A Idade de Ouro do serial killer acabou, diz Harder.

Mas tudo é possível, especialmente em um mercado impulsionado por um valor de choque. Quanto mais cruel for o caso, maior será a contagem de corpos, certamente quanto mais comemoração na imprensa, mais uma pintura ou desenho vai valer, diz Harder. A prisão de amanhã, Picasso pode estar lá agora, afiando suas facas e preparando o cavalete para sua próxima obra-prima.

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