Principal Inovação Será esta startup em apuros os Theranos da maionese?

Será esta startup em apuros os Theranos da maionese?

A empresa de condimentos Just Inc. criou algumas sagas corporativas interessantes.Kaitlyn Flannagan para Braganca

Quando você pensa sobre isso, há uma dualidade intrigante em nomear sua empresa apenas Inc. Claro, o apelido implica simplicidade e virtude - uma crença de que apenas ingredientes fundamentais são necessários em produtos e no comércio - mas também há uma evasão nisso. Vocês sabem, tipo, nada para ver aqui, pessoal, somos apenas aquele negócio novo e humilde no futuro.

Esse pode muito bem ter sido o ímpeto por trás da mudança de marca da Just Inc., que costumava ser chamada de Hampton Creek. Just é uma start-up substituto da maionese sem ovo com sede em San Francisco, e apesar do endosso de promissores primeiros investimentos do capitalista de risco Vinod Khosla e do cofundador do Yahoo, Jerry Yang, a empresa parece ter um histórico de se entregar a estratégias corporativas questionáveis. A saga de Just é desproporcionalmente fascinante, dado seu produto central bastante monótono.

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B Loomberg relatórios que a empresa está atualmente buscando mais de US $ 200 milhões em novos fundos enquanto trabalha simultaneamente para esmagar as especulações sobre suas indiscrições do passado, mas dado o histórico selvagem de Just, seu objetivo pode ser difícil de alcançar.

Em 2016, quando a empresa, dirigida pelo empresário Josh Tetrick, ainda se chamava Hampton Creek, ela entrou em maus lençóis por inflar artificialmente a demanda do consumidor por seu produto. Os funcionários de Hampton Creek foram instruídos a se passar por consumidores agnósticos e a comprar sua própria maionese em massa.

Bloomberg encontrado que os trabalhadores compraram o produto para o qual trabalhavam em locais como Walmart, Target, Whole Foods e Costco. Enquanto isso, os empreiteiros de Hampton Creek foram instruídos a ligar para os gerentes das lojas e fazer perguntas sobre a Just Mayo enquanto fingiam ser clientes interessados. Antigos empreiteiros disseram que a prática continuou em 2015.

Tetrick passou esta prática para Bloomberg simplesmente como um método heterodoxo de testar a qualidade do produto, e o CEO mais tarde disse aos funcionários que um subsequente investigação pelo Departamento de Justiça e pela Comissão de Valores Mobiliários e Câmbio concluiu que a start-up não era culpada de qualquer delito. Mas os problemas de Hampton Creek estavam longe de acabar.

2017 foi um ano particularmente difícil para o fabricante de maionese. Em junho, ninguém menos que o ator Jaden Smith ajuizou ação contra Just e Joshua Tetrick. Smith, que é cofundador de uma empresa de garrafas de água sustentável chamada Just Water, alegou que Tetrick o copiou e violou um acordo de marca registrada de 2014 entre sua empresa e a marca mayo que estabelecia as condições em que a palavra Just poderia ser usada.

Em agosto, a Target decidiu parar de vender 20 produtos diferentes de Hampton Creek depois que a gigante do varejo percebeu alegações de segurança alimentar sérias e específicas que, de acordo com Bloomberg, incluído acusações que os patógenos foram detectados em uma das instalações de fabricação de Hampton Creek e que os produtos estavam sendo erroneamente rotulados como não geneticamente modificados.

Para coroar as coisas, pouco antes do fiasco da Target, todo o conselho corporativo da empresa renunciou, deixando para trás apenas Tetrick. No mesmo mês, publicou um aviso oficial em seu site abordando a demissão de um trio de chefes, explicando que três gerentes seniores foram demitidos por tentar mudar a governança corporativa de nossa empresa, o que no processo teria despojado nossos funcionários da autonomia para dirigir nossa missão de longo prazo.

Com sua alta rotatividade de funcionários, suposta contenção de fabricação e associação de marca com celebridades, a Just Inc. compartilha certas características superficiais com Theranos , a ambiciosa startup de assistência médica que quebrou e queimou em parte devido a mal-entendidos perpetuados como verdade por sua fundadora, Elizabeth Holmes. Embora a maionese vegana não seja tão sinistra quanto a tecnologia do sangue, a obsessão clássica do Vale do Silício com a ruptura da indústria parece ser um fator que contribui para erros em nível corporativo. Afinal, a devida diligência não parece tão sexy quanto revolucionar a maneira como comemos.

Resta saber se a Just Inc. garantirá uma nova rodada de financiamento, mas desde o início de 2019, a demanda por produtos Just parece estar ativa. Em sua conta do Instagram, a popular lanchonete totalmente vegana de Manhattan Orchard Grocer estipula que Just Inc. Egg (um substituto de ovo que contém a mesma quantidade de proteína que um ovo de galinha, com colesterol zero) não pode ser comprado a granel.

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Uma postagem compartilhada por Orchard Grocer (@orchardgrocer) em 9 de janeiro de 2019 às 12h55 PST

Sem espera, dois por pessoa, diz a legenda da Orchard Grocer. Isso vai durar todos nós hoje e amanhã, então não há necessidade de ligar antes hoje ou amanhã. Depois disso, recomendamos que você ligue para saber mais sobre o estoque antes de fazer uma viagem especial.

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