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É difícil ser um 'árabe cristão' em Israel, mas não por que você pensaria

Peregrinos cristãos coptas egípcios oram na Igreja do Santo Sepulcro na Cidade Velha de Jerusalém em 18 de fevereiro de 2015 pelos 21 cristãos coptas egípcios decapitados pelo Estado Islâmico. (AHMAD GHARABLI / AFP / Getty Images)

Tenho o privilégio de ser um sacerdote ortodoxo grego de Nazaré na Galiléia. Meu povo foi erroneamente chamado de Árabe Cristão, mas a realidade é que somos arameus, descendentes de pessoas que viveram aqui em Israel desde os tempos da Bíblia.

Após uma longa campanha pública, o Ministério do Interior de Israel recentemente nos reconheceu como a nação arameu. Parceiros neste esforço foram várias organizações sionistas israelenses.

Nos últimos três anos, tornei-me um figura controversa em Israel pela simples razão de que eu abraço o sionismo, a soberania judaica em Israel e a tolerância, respeito e oportunidade para todos os que nasceram dessa soberania. Acredito que nossos jovens - jovens cristãos - devem se integrar totalmente à sociedade israelense. Parte integrante dessa integração inclui servir nas Forças de Defesa de Israel (IDF), no Exército de Israel ou realizar alguma outra forma de serviço nacional que Israel fornece rotineiramente para adolescentes.

Em 2012, alguns oficiais cristãos das FDI e eu fundamos o I.C.R.F. – o Fórum de Recrutamento de Cristãos de Israel. Meus esforços tiveram resultados mistos. Do lado positivo, centenas de jovens árabes ou cristãos arameus atenderam ao meu chamado e serviram a seu país com distinção. Eles foram abraçados por seus companheiros soldados, que os consideram companheiros de armas, e não como estranhos em seu meio.

No lado negativo, a reação negativa de meus esforços entre os elementos rejeicionistas nas comunidades cristã e árabe muçulmana foi intensa. Os soldados cristãos têm sido perseguidos por seus vizinhos e, em muitos casos, por suas próprias famílias. Esses soldados são forçados a trocar seus uniformes das FDI antes de retornar às suas cidades natais, por medo de serem assediados no caminho de volta para casa.

Outro exemplo veio em 2012, quando uma conferência foi realizada em Nazaré por apoiadores do recrutamento cristão para o IDF. Um líder local, o advogado Abir Kopty do Centro Mossawa, atacou os participantes e os acusou de perseguição palestina. O Sr. Kopty também sugeriu que integrar os cristãos ao exército era uma tentativa de dividir a sociedade árabe em sua luta nacional contra Israel.

Após a conferência, uma campanha de assédio começou contra os organizadores da conferência. Os alunos participantes foram ameaçados, isolados e sofreram humilhações nas redes sociais e na mídia árabe. Uma organização israelense que nos apóia, Im Tirtzu, posteriormente publicou um relatório detalhando declarações feitas contra cristãos que encorajavam o alistamento cristão nas FDI.


Claramente, essas ONGs não têm interesse em ver os árabes cristãos se tornando parte da sociedade israelense.


Para mim, pessoalmente, minha convicção e ações levaram a inúmeras ameaças de morte, minha ex-comunicação pelo Conselho da Igreja Ortodoxa e a prevenção de minha entrada na Igreja da Anunciação.

Nada disso tem nada a ver com o governo israelense ou a comunidade judaica. A afirmação de Israel como um assim chamado estado de Apartheid é um disparate completo. Meus sucessos e desafios falam alto sobre onde estão os verdadeiros problemas para meus irmãos cristãos.

Dói-me dizer isso, mas deve ser dito. O incitamento contra mim, minha campanha e todos aqueles cristãos que buscaram se integrar à sociedade israelense foi liderado por líderes árabes de Israel e do exterior e até mesmo por alguns membros árabes do parlamento israelense, o Knesset.

MK Hanin Zoabi escreveu-me em papel timbrado oficial do Knesset e acusou-me de ajudar o inimigo do povo palestiniano, de colaboração com as forças de ocupação e pressionou-me a lutar contra os leais ao regime. Claro, tudo isso cria uma atmosfera de incitamento contra qualquer pessoa interessada em integrar a minoria cristã nas estruturas de serviço nacional em Israel.

Mas essas pessoas tiveram ajuda. Sob o pretexto de proteção dos direitos humanos, organizações como Mossawa - que é financiada pelo New Israel Fund - aderiram à campanha de incitamento e acusaram os líderes da comunidade árabe-cristã em Israel que apóiam a integração da colaboração com as FDI.

Uma lista negra de padres e líderes cristãos que apóiam a integração e cooperação com o Estado de Israel foi compilada, e fotos de líderes e jovens que participaram de eventos das FDI chegaram à imprensa árabe, colocando suas vidas em risco e incentivando a violência.

Mossawa não está sozinho ao tentar negar aos árabes cristãos o direito de se integrarem à sociedade israelense. Uma campanha coordenada contra o alistamento de árabes israelenses nas FDI foi liderada por outras organizações também.

Esta campanha incluiu pressão massiva sobre a imprensa israelense e árabe, incluindo um conjunto de artigos publicados no site +972 em 2012 denunciando a inscrição árabe no serviço militar ou nacional; atividades escolares que visam educar as crianças a não servir o país; ou os esforços da Baladna, uma ONG que trabalhou por muitos anos entre os jovens árabes em Israel, ensinando-os sobre as ameaças implícitas em servir no serviço nacional ou nas FDI. Adalah está trabalhando para evitar que veteranos militares recebam benefícios de moradia em cidades árabes.

As organizações que estão participando da campanha para tentar impedir a comunidade arameu de se integrar à sociedade israelense por meio do exército / serviço nacional incluem Adalah, Mossawa, Baladna, +972 e outras. São organizações israelenses sem fins lucrativos - algumas são compostas por árabes israelenses e outras estão na extrema esquerda e são anti-sionistas. Essas ONGs rejeitam Israel como a casa nacional do povo judeu. Eles gostariam de cancelar a lei de retorno e remover o caráter judaico de Israel.

Eles rejeitariam o status especial da língua hebraica, modificariam a bandeira nacional e o hino nacional e tornariam Israel um estado binacional. Essas organizações convocam os árabes da Judéia e Samaria e os árabes que vivem em Israel a se unirem para lutar contra o sionismo. Por isso, a ideia de que um grupo se separou dessa luta identificando-se como arameu é, para eles, um anátema.

Todas essas organizações afirmam que lutam pelos fracos, pelas minorias que não podem se defender e reivindicar e lutar pelos próprios direitos. Mas, em última análise, as ações dessas ONGs questionam por quais direitos eles realmente lutam, quais interesses estão protegendo e qual é sua verdadeira agenda.

Claramente, essas ONGs não têm interesse em ver os árabes cristãos se tornando parte da sociedade israelense. Assim como os países árabes que usaram palestinos em vários campos de refugiados como peões na luta contra o Estado de Israel, essas ONGs se contentam em reduzir minha comunidade a bucha de canhão em seus esforços para deslegitimar Israel. A capa deste recente Newsweek deixa claro os perigos enfrentados pelos cristãos em todo o Oriente Médio, com uma exceção - Israel.

Portanto, minha comunidade está efetivamente sendo instruída a lutar por sua contínua marginalização por parte da sociedade israelense, embora seja o objetivo do governo israelense trazê-los mais plenamente para a corrente principal. A comunidade cristã não merece o direito de seguir nossa própria vontade e se integrar, se assim o desejar, na sociedade israelense? Não de acordo com a maioria das ONGs que dizem estar ajudando nossa comunidade.

Como padre, fico angustiado com essa relutância em promover o bem-estar dos indivíduos em nome de uma identidade de grupo monolítica, cujas metas e objetivos podem ser estabelecidos por aqueles que podem ter muito pouco em comum com a comunidade que supostamente representam.

Enquanto os cristãos em Israel avaliam a situação de nossos irmãos em todo o Oriente Médio, ficamos chocados com o perseguição que tantos experimentaram no Egito, Síria e Iraque, entre outros. Na verdade, só em Israel os cristãos podem praticar plenamente nossa fé e ser membros produtivos da sociedade.

Não estamos interessados ​​em políticas equivocadas que só nos trariam danos e transtornos. Em vez disso, vemos e apreciamos as oportunidades de viver uma vida cristã plena no Estado Judeu.

É importante que os cristãos ao redor do mundo entendam que o Israel judeu tem sido um mordomo responsável por seus cristãos. Devemos ser apoiados, e não demonizados, por nossos esforços para nos juntarmos mais plenamente a esta sociedade benevolente.

O Padre Gabriel Naddaf é o líder espiritual e um dos fundadores do Fórum de recrutamento de cristãos de língua árabe para as Forças de Defesa de Israel. Ele é o líder espiritual do I.C.R.F. e o Conselho de Empoderamento Cristão.

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