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Camelot de JFK era real

O presidente John F. Kennedy ri durante uma coletiva de imprensa em 9 de agosto de 1963. (Foto: Arquivo Nacional / Newsmakers)



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Em um momento da história americana em que os dois últimos presidentes que representam ambos os partidos políticos sofreram grande desaprovação, e a desaprovação do Congresso atingiu uma alta quase inimaginável de quase três quartos da nação de acordo com a Real Clear Politics, John F. Kennedy permanece amplamente admirado e aprovado pelo povo americano.

No final de 2013, a Gallup conduziu uma pesquisa histórica sobre a popularidade presidencial. Embora seja frequentemente dito que a popularidade presidencial aumenta depois que presidentes deixam o cargo, Gallup analisou as pesquisas para os 1.000 dias em que Kennedy foi presidente e descobriu que, durante esse tempo, enquanto ele permaneceu no cargo, o número médio de americanos que acreditavam que Kennedy era um excelente ou presidente acima da média - enquanto ele serviu e antes de ser assassinado - era de 74%. Gallup também descobriu que o índice de aprovação mais baixo de Kennedy enquanto ele era presidente era de 58 por cento, um número que causaria inveja a qualquer presidente hoje.

Os políticos de hoje podem se perguntar: o que explica a magia da popularidade de Kennedy enquanto ele estava no cargo, que continua até hoje?

Quase todas as pesquisas presidenciais durante a última década descobriram que Kennedy foi e continua sendo o presidente mais popular desde Franklin Roosevelt, com sua maior popularidade entre os jovens, que nem estavam vivos enquanto Kennedy era presidente.

Os políticos de hoje podem se perguntar: o que explica a magia da popularidade de Kennedy enquanto ele estava no cargo, que continua até hoje?

Aqui está a resposta que proponho:

Quando eu era um jovem que veio para Washington durante a década de 1970 e trabalhava como assistente político júnior na equipe do senador democrata Birch Bayh, vários de meus chefes eram ex-assessores de John e Robert Kennedy. No final da tarde de todas as sextas-feiras, eles me levavam ao antigo hotel Mayflower onde Kenny O'Donnell, o amigo próximo e assessor de Jack e Bobby, presidia a corte e contava histórias sobre os anos Kennedy.

Eu vivia para aquelas tardes de sexta-feira, bebendo bourbon que eu era muito jovem para beber e fumando charutos que eu era muito jovem para fumar e ouvindo Kenny nos contar sobre a esperança e os sonhos que ele compartilhou com Jack e Bobby quando eles estavam juntos no centro do poder na Casa Branca. Como alguém que ainda hoje se denomina um democrata Kennedy, lembro-me vividamente de muitas das coisas que Kenny nos contou.

Eu era de longe o cara mais jovem da sala, e uma tarde perguntei a Kenny que conselho ele daria a alguém que estava começando na política. Ele pensou por alguns momentos e finalmente disse:

Filho, havia manhãs em que chegávamos ao trabalho mais cedo e Jack, Bobby e eu sentávamos no Salão Oval e conversávamos sobre como poderíamos mudar o mundo naquele dia.

E eles fizeram.

E este é o cerne da resposta à pergunta sobre por que a magia do apelo Kennedy resistiu de forma tão poderosa por tanto tempo:

A maioria dos americanos acreditava enquanto Kennedy era presidente, e continua a acreditar hoje, que JFK personificava uma política de idealismo e aspiração onde tanto aqueles que lideram quanto aqueles que seguem deveriam trabalhar para fazer da política uma profissão mais nobre e fazer do mundo um lugar melhor. Kennedy primeiro fez sua reputação como um herói de guerra a serviço da América e como líder, ele ofereceu o que chamou de um conjunto de desafios e não apenas um conjunto de promessas, e depois de perguntar aos americanos o que poderíamos fazer por nosso país, ele ofereceu um Corpo da Paz e uma Aliança para o Progresso e outras propostas que pagaram pouco dinheiro para dar aos americanos a chance de fazer algo positivo por seu país e mundo.

Nas formas mais importantes, o que foi chamado de Camelot era real. Ele inspirou a geração do pós-guerra que voltou da Segunda Guerra Mundial a entrar na política como meio de melhorar a América. Ele inspirou os jovens a ajudar os pobres em casa, trabalhando para levantá-los nas regiões pobres da nação, e inspirou-os a melhorar o mundo servindo no Corpo de Paz, e os inspirou a fazer parte de uma causa maior do que defendendo nossa segurança nas forças armadas ou sonhando em voar para o espaço como astronautas com a bandeira americana nos ombros de seus trajes espaciais.

A magia de Kennedy não foi o que ele nos prometeu, mas o que ele pediu de nós. Toda uma geração de americanos de americanos de todas as idades foi inspirada a seguir carreiras no serviço público, levando com eles - como alguns ainda fazem hoje - seu credo de patriotismo por meio do serviço.

Não me entenda mal. Desde os dias das minhas tardes de sexta-feira com Kenny O'Donnell até as notícias nos jornais desta manhã, conheci e trabalhei com muitos daqueles cujos nomes você conhece. Todos eles são pessoas reais, imperfeitas aos olhos de Deus e com falhas em muitos aspectos. Quando se sentam no banheiro, abaixam as calças - ou terninhos - da mesma forma que nós. Eles cometem erros, ocasionalmente fazem coisas erradas e às vezes bagunçam, o que é o jeito dos grandes homens - e grandes mulheres - assim como o resto de nós.

John Kennedy não foi diferente. Ele não era um santo; ele era humano.

Mas nas maneiras que tornam grandes homens grandes, JFK era indescritivelmente diferente para os padrões da política americana. O que Kenny me disse era verdade: JFK acordou de manhã pensando em como poderia mudar o mundo. E muitas vezes ele fez.

Kenny uma vez nos contou sobre como ele, Jack e Bobby debatiam até onde ir nos direitos civis. As pessoas muitas vezes esquecem que durante a década de 1950 Martin Luther King era um republicano. Muitos dos estados necessários para dar a qualquer democrata a maioria dos votos eleitorais em campanhas presidenciais eram estados segregados do sul que elegeram governadores democratas racistas enquanto negros eram espancados, chicoteados e assassinados.

Kennedy não foi o primeiro defensor dos direitos civis. Como um irlandês branco rico que conhecia os riscos políticos dos direitos civis, ele adotou a causa lentamente. Mas quando ele cresceu na presidência e viu negros sendo assassinados em igrejas e negados a entrada nas escolas por governadores democratas racistas que bloquearam as portas das escolas, Kennedy passou a compartilhar a indignação de King.

Jack, Bobby e Kenny sabiam muito bem que um presidente que se tornasse agressivo em relação aos direitos civis poderia perder esses estados do sul e ter a reeleição negada em 1964. Eles sabiam perfeitamente o risco e o assumiram, e quando Kennedy se tornou o primeiro presidente a seguir em frente televisão nacional e dizer que o racismo e a segregação eram erros morais que tinham de ser corrigidos, eles soltaram forças que mudaram o mundo.

Quantos políticos hoje se reuniriam com consultores e fariam pesquisas públicas e concluíssem que o risco de uma ação era muito grande? Kennedy agiu - e essa noção de Camelot era real.

Durante aqueles dias de outubro de 1962, quando os soviéticos tentaram introduzir furtivamente mísseis nucleares em Cuba, a princípio, todos os seus conselheiros favoreceram um ataque militar contra Cuba que, mais tarde, historiadores descobriram que teria desencadeado um nuclear, porque muitos dos mísseis que já estavam em Cuba eram mais avançados do que Kennedy foi informado por seus militares e assessores da CIA.

Quem quiser ser presidente deve ler o livro The Kennedy Tapes , que inclui uma transcrição da reunião de Kennedy com seus conselheiros durante a crise dos mísseis cubanos. No início, Kennedy foi literalmente a única pessoa na sala que se opôs ao ataque militar que provavelmente teria causado uma guerra nuclear. Um por um, seus conselheiros assumiram sua posição, o que levou ao final seguro e feliz que os historiadores agora elogiam efusivamente.

Essa também era a noção de Camelot que era real.

Kennedy era diferente - para ele, o programa espacial era uma ideia, uma missão, um apelo à ação com um grande objetivo que é o cerne da questão da mentalidade que se chama Camelot.

Kenny O'Donnell nos contou como Jack, Bobby e Kenny queriam que suas esposas e filhos fossem levados de Washington para abrigos contra bombas em locais não revelados. Mas as esposas disseram não. Eles não iriam. Se uma guerra nuclear viesse, eles queriam que suas famílias ficassem juntas no final!

Tendo enfrentado a perspectiva em tempo real de uma guerra nuclear e a questão de saber se suas famílias deveriam morrer separadamente ou juntas se tal guerra viesse, JFK se dedicou ao controle de armas nucleares com vingança e paixão, o que levou a seu famoso discurso na American University em junho 1963 dizendo ao mundo que todos nós respiramos o mesmo ar e bebemos a mesma água. Isso levou ao Tratado de Proibição de Testes Nucleares e à história do controle de armas que se seguiu e formou outra parte da noção de Camelot que era de fato real.

Antes de Kennedy assumir o cargo, os russos lançaram sucessivamente o Sputnik e estavam vencendo a corrida ao espaço que poderia ter lhes dado poder decisivo sobre o mundo livre nos assuntos militares.

Quando Kennedy apontou o dedo para a lua pela primeira vez e prometeu que a América colocaria os pés lá dentro de uma década, o mundo ficou surpreso, a mídia estava cética e os funcionários da NASA ficaram chocados com a ousadia da missão - e o resto é história!

Quando lemos o magnífico livro de Tom Wolfe A coisa certa esses eventos realmente aconteceram, aqueles astronautas heróicos eram reais, aqueles triunfos elevaram a nação a patamares de excelência e aventura que trouxeram pesquisas científicas e produtos que elevaram a economia a uma nova prosperidade e novos empregos. A própria frase coisas certas tornou-se emblemática de uma geração que fez a diferença e de um presidente que os chamou para a ação.

Hoje nossos políticos debatem o programa espacial como um item do orçamento, e os Estados Unidos dependem da boa vontade de Vladimir Putin para levar nossos astronautas à estação espacial em foguetes russos. Mas Kennedy era diferente - para ele, o programa espacial era uma ideia, uma missão, um chamado à ação com um grande objetivo que é o cerne da questão da mentalidade que se chama Camelot.

Na área da saúde, Kennedy ofereceu uma reforma poderosa que se tornou o Medicare depois que ele morreu. No Muro de Berlim, ele disse que somos todos berlinenses e parte da resposta do mundo livre ao comunismo. As imperfeições de Kennedy foram superadas por seus apelos à grandeza, seus desafios, bem como suas promessas, sua visão de transformar seu próprio heroísmo de guerra em ousadia, imaginação e coragem que ele buscou inspirar todos os americanos a mostrarem de suas próprias maneiras individuais .

Essa noção de política eleva-se acima do que os americanos são oferecidos pelos políticos hoje, com uma longa lista de resultados e conquistas que têm impacto duradouro hoje. Este é o coração e a alma daquilo que chamamos de Camelot. Era real e explica a razão pela qual John Fitzgerald Kennedy continua tão popular hoje.

Brent Budowsky serviu anteriormente como assessor político do senador Lloyd Bentsen (D-Tex) eDiretor Legislativopara o deputado Bill Alexander D-Ark.), em seguida, Chefe Deputy Majority Whip. Ele segura umlicenciado em direito pela Universidade Católica e um LL.M.diploma da London School of Economics e escreve uma coluna semanalpara A colina.



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