Principal Artes Jocelyn Bioh e Saheem Ali Usher no retorno do teatro público

Jocelyn Bioh e Saheem Ali Usher no retorno do teatro público

NOVA IORQUE, NOVA IORQUE - 13 DE MAIO: Uma exibição de sinalização no Teatro Público, pois permanece fechado em 13 de maio de 2020 na cidade de Nova York. COVID-19 se espalhou para a maioria dos países ao redor do mundo, ceifando mais de 296.000 vidas com infecções perto de 4,4 milhões de pessoas.Foto de Rob Kim / Getty Images

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Aninhado sob o Castelo Belvedere no Central Park, a lua nasce sobre o palco e as árvores sussurram no ar do verão: é uma noite no Delacorte Theatre. O palco mais próximo que Nova York tem de um anfiteatro grego de outrora, pessoas de todos os bairros e de todas as classes sociais se reúnem para encontrar musicais experimentais ou o recém-interpretado Shakespeare. Obras-primas artísticas desde A Megera Domada estrelando Meryl Streep em 1981 para O mercador de Veneza estrelando Al Pacino em 2010 deixaram uma marca no palco da Delacorte.

A comunidade performática foi uma das mais atingidas pela pandemia, que fez com que os cinemas fechassem e forçou milhares de pessoas a perderem o trabalho. Após um ano de perdas devastadoras combinadas com momentos de pausa que levaram ao renascimento criativo, a dramaturga Jocelyn Bioh e o diretor Saheem Ali estão dando início ao renascimento de O teatro público com adaptações modernas dos clássicos de Shakespeare. Finalmente, as cortinas estão subindo novamente para o teatro de Nova York.

Desde 1954, o The Public Theatre cultiva as artes cênicas da cidade de Nova York. O objetivo do fundador Joseph Papp era simples: criar um fórum para apresentar os futuros dramaturgos e performers. The Public tem cinco espaços de teatro na 425 Lafayette Street, incluindo Joe’s Pub, um espaço em estilo cabaré usado para produções novas e em desenvolvimento. Seu teatro mais famoso é o Delacorte, casa do amado Shakespeare in the Park.

Bioh, um dramaturgo e performer nascido e criado na cidade de Nova York, está escrevendo uma adaptação da comédia de Shakespeare Merry Wives of Windsor , que ela encurtou para Esposas alegres . Ali, diretor residente do The Public Theatre e diretor de Esposas alegres , acaba de completar sua terceira reprodução de áudio desde o início da pandemia: Romeo e Julieta , estrelado por Lupita Nyong’o e Juan Castano.

Ele é como minha alma gêmea criativa, Bioh disse sobre Ali. Os dois trabalham juntos frequentemente em projetos que vão desde apresentações ao vivo até filmes. No final do ano passado, Ali veio a Bioh com uma ideia: e se eles fizessem Esposas alegres sobre as comunidades de imigrantes do South Harlem e reimaginou a história por uma lente inteiramente nova?

Então, aí está: Esposas alegres se passa em Washington Heights, o mesmo bairro em que Bioh cresceu, e o elenco falará os dialetos ganenses e nigerianos, aproveitando a riqueza da cultura dos imigrantes africanos do bairro. Nova York, NY - 3 de junho: Jocelyn Bioh durante as chegadas para os 2018 Drama Desk Awards na Câmara Municipal em 3 de junho de 2018 na cidade de Nova York.Foto de Walter McBride / WireImage

Tanto Bioh quanto Ali são apaixonados por colocar histórias da diáspora africana no centro do palco. O par criativo vem de famílias africanas: Bioh do Ocidente e Ali do Oriente. Sua adaptação se baseia em sua experiência pessoal de crescer em um bairro de Gana e se concentra no que ela tenta capturar em todo o trabalho de sua vida: uma celebração da negritude.Peça de Bioh Meninas da escola , ou carinhosamente conhecido como The African Mean Girls Play foi apresentada na MCC PlayLab Series em 2017. Suas outras peças incluem Sonhos de Nollywood (Lista de Kilroy 2015) , Afro-americanos (produzido na Howard University em 2015 e um Southern Rep Ruby PrizeFinalista do prêmio em 2011) , e Felicidade e joe . Como atriz, ela participou da produção da Broadway de O curioso incidente do cachorro durante a noite , Signature Theatre’s No Sangue e Todo o mundo, e Um Octoroon , que foi um Vencedor do Prêmio Obie de Melhor Peça em 2014.

Ambos viram como narrativas sobre o continente africano são muitas vezes escritas como tragédias, regularmente destacando a pobreza e a devastação em vez da alegria, música, comida e luz dessas culturas.

Você não pode apenas falar sobre a África, ou qualquer país de imigrante, e apenas apontar para a 'pornografia da pobreza' de tudo isso, disse Bioh. Não é justo, ou uma imagem verdadeira do que é. Então, estou apenas tentando adicionar à conversa e pintar um quadro mais completo.

Bioh estudou teatro e artes cênicas na Ohio State University para seu diploma de graduação, mas ela não foi necessariamente recebida de braços abertos. Naquela época, a escola era basicamente escolhida para digitar, o que significa que seus papéis de atuação eram limitados a papéis escritos especificamente para negros. Desanimado por não ser escalado, Bioh começou a escrever. Se ninguém estivesse escrevendo histórias para e sobre pessoas negras, ela escreveria esses papéis para si mesma.

Eu fiz um curso de dramaturgia para compensar os créditos que não estava recebendo porque não estava sendo escalado, disse Bioh, e então descobri que realmente gostei. Um de seus professores a incentivou a continuar escrevendo, e ela acabou obtendo seu mestrado na Universidade de Columbia como dramaturga.

Assistindo a uma peça de Shakespeare com africanos, Bioh disse sobre Esposas alegres , com atores negros usando dialetos africanos com texto shakespeariano, isso por si só vai ser muito divertido e criar uma experiência realmente única.

De Shakespeare Esposas alegres de Windsor segue Sir John Falstaff enquanto ele tenta cortejar duas mulheres ao mesmo tempo: Senhora Alice Ford e Senhora Margaret Page. Ele envia cartas quase idênticas descrevendo suas afeições, mas as duas mulheres não se interessam pelo Falstaff mais velho e de aparência menos que desejável. Em vez de confrontá-lo com suas cartas idênticas, eles se vingam respondendo aos seus avanços. Uma comédia clássica de Shakespeare se segue, cheia de mentiras, piadas e atrevimento divertido.

Sinto que sempre tenho personagens femininas muito fortes e centradas em minhas peças, disse Bioh sobre os personagens principais. E eu amo que a peça ainda tenha mulheres superando um homem em alguns aspectos, parece muito importante para o que eu falo muito em minhas peças.

Bioh mudou os personagens Mistress Ford e Mistress Page para Madame, um prefixo mais culturalmente tradicional. Ela também deu os primeiros nomes às mulheres: Madame Page será uma mulher ganense com um nome tradicional Ashanti e Madame Ford será uma mulher nigeriana com um nome Igbo tradicional.

Na faculdade, fiquei meio desencorajado a fazer qualquer tipo de trabalho clássico ou de Shakespeare. Nunca tive essas oportunidades, disse Bioh. Então, realmente, esta é minha primeira peça de Shakespeare na qual estou trabalhando como profissional. Então, é realmente emocionante para mim. NEW YORK, NY - 01 de agosto: Saheem Ali no Build Studio em 1 de agosto de 2019 na cidade de Nova York.Foto de Jason Mendez / Getty Images

Artistas e diretores foram forçados a pensar fora da caixa este ano para criar maneiras novas e inovadoras de o público interagir com o teatro. As apresentações foram realizadas no Zoom, Instagram Live, YouTube e em parques ao ar livre em toda Nova York e no mundo. Diretor Saheem Ali e dramaturgo Ricardo Pérez González 'S Romeo e Julieta reimagina o clássico de Shakespeare ao mesclar os sons de uma cidade. Esta reprodução de áudio estrelada por Juan Castano como Romeu e Lupita Nyong'o como Julieta transporta o ouvinte para onde quer que sua mente o leve. Devido à falta de um cenário visual, o áudio dá liberdade para o público imaginar seu próprio cenário.

Ali e o dramaturgo Ricardo Perez Gonzalez iniciaram o processo de adaptação colocando lado a lado os textos da tradução shakespeariana em inglês e espanhol. Eles criaram um plano para descobrir quem falaria espanhol e quando, e o resultado final foi uma peça que adotou uma versão bilíngue, com mais de 50% do texto em espanhol.

A atriz vencedora do Oscar Nyong'o nasceu no México e foi criada no Quênia, e Castano nasceu na Colômbia. Ali queria que as duas estrelas tivessem uma relação diferente com o espanhol para poder trazer essa relação com elas em vez de forçar um dialeto específico.

Eu queria que os atores mantivessem essa forma de identidade e criassem uma paisagem sonora que pudesse estar em qualquer lugar, disse Ali ao Braganca. Alguém que ouve de Caracas pode ouvir e ver Caracas, alguém de Havana pode ver e ouvir Havana.

Da mesma forma que Bioh, Ali está focado na criação de uma plataforma para contar histórias sub-representadas. Após um ano de avaliação racial, ele reconhece a real demanda dentro da comunidade de atuação de Nova York para continuar a criar mudanças substanciais.

Como a maioria dos teatros, sair do outro lado disso é um desejo real de responder ao momento cultural, de continuar a fazer um trabalho que seja anti-racista, disse Ali. Você sabe, para mim, eu simplesmente me sinto muito privilegiado por trabalhar no The Public agora, porque é uma instituição pela qual tenho um amor, respeito e admiração tão profundos.

Não passou despercebido que a primeira grande experiência no teatro será uma peça com todos os negros no palco, disse Bioh sobre Esposas alegres . E eu sinto que, de alguma forma, da melhor maneira e da maneira mais bonita, vamos reconhecer o que todos nós passamos - reconhecer todas as lições que aprendemos este ano. E realmente espero ser pessoas melhores e mais empáticas daqui para frente.

Pessoas em todo o país buscarão crescimento e mudanças que se refletem em relação a onde estávamos antes. E isso vai significar coisas diferentes para cinemas diferentes. O público, no entanto, sempre foi conhecido por seu longo histórico de amplificaçãovozes diversas. Acho que vamos sair do outro lado disso e ser ainda melhores do que éramos antes, disse Ali.

Romeo e Julieta é a terceira peça de áudio de Ali desde o início da pandemia, as duas primeiras sendo de Shakespeare Richard II e Anne Washburn's Naufrágio . Romeo e Julieta está disponível para ouvir em aplicativos de podcast da Apple ou Spotify, ou online em publictheater.org . Esposas alegres fará sua estreia no Teatro Delacorte em julho.

(Preparações COVID / informações de distanciamento no Teatro Delacorte por vir)

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