Principal Inovação Diamantes cultivados em laboratório: a nova frente reluzente, porém complicada, das joias de luxo

Diamantes cultivados em laboratório: a nova frente reluzente, porém complicada, das joias de luxo

Os diamantes cultivados em laboratório são diamantes reais por qualquer medida científica.LIONEL BONAVENTURE / AFP via Getty Images



Toda mulher (e realmente todo homem também) tem um problema de diamante - uma incapacidade de resistir ao brilho e ao brilho do mineral de carbono duro e ao conceito de amor, compromisso e status social que ele representa. Embora tenha sido repetidamente provado que essa obsessão centenária é quase fictícia, alimentada por slogans publicitários como Um diamante é para sempre, e que a pedra preciosa não é realmente tão rara quanto seu preço sugere, nem tão indestrutível quanto seus vendedores afirmam, três em cada quatro mulheres na América ainda querem um diamante em seu dedo anelar no dia do noivado.

A indústria de diamantes foi, por mais de um século, retratada pela mídia como um monopólio do mal, no qual um punhado de gigantes da mineração manipulam a oferta e a demanda (e, portanto, o preço), enquanto ignoram cegamente os altos custos ambientais e humanitários associados aos seus negócios . Mas nos últimos anos, o cartel de diamantes viu uma safra de desafiadores que oferecem uma alternativa formidável: diamantes cultivados em laboratório que são química e fisicamente idênticos aos seus equivalentes naturais, mas muito mais baratos e amigáveis ​​ao meio ambiente.

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Os pioneiros nesta categoria de produto nascente são uma mistura interessante do centro de tecnologia do Vale do Silício e antigos proprietários de minas de dinheiro, incluindo o De Beers Group, a maior empresa de diamantes do mundo que inventou o famoso lema, A Diamond is Forever. Há um consenso geral entre essas empresas de que a indústria de diamantes está atrasada para uma interrupção conforme a tecnologia de laboratório amadurece e os consumidores da geração Y e da geração Z gravitam cada vez mais em torno de negócios que priorizam a sustentabilidade e a responsabilidade social.

Eu realmente terminei com o negócio de diamantes. Eu apenas senti que está do lado errado da história, Alex Weindling, um joalheiro de terceira geração cujo avô era dono de minas de diamantes na África, disse sobre a fundação Grandes alturas , uma loja online que vende diamantes cultivados em laboratório, em 2019. Minha mãe disse que se você não tem nada de bom para dizer, não diga nada. Portanto, não tenho nada a dizer sobre as minas.

Estamos buscando definir o padrão para diamantes em geral, disse Martin Roscheisen, CEO da empresa com sede em São Francisco Diamond Foundry , uma startup de cinco anos apoiada por celebridades como Leonardo DiCaprio. Isso inclui trazer transparência a uma indústria intencionalmente opaca ... e preços baseados no mercado que não seguem os preços de cartéis.

Os diamantes cultivados em laboratório são sintetizados com carbono sob calor e pressão extremos usando um processo conhecido como deposição de vapor químico que imita a formação geológica de diamantes nas profundezas do manto da Terra. Eles são, por qualquer medida científica, diamantes reais. Mas colocá-los nas vitrines e comercializá-los como se fossem absolutamente iguais aos diamantes naturais, como algumas empresas de diamantes cultivadas em laboratório descobriram, é, até agora, uma história difícil de vender aos consumidores. Um pingente de diamante rosa crescido em laboratório na loja pop-up Lightbox na cidade de Nova York em dezembro de 2018.Sissi Cao para Braganca



Lightbox , subsidiária da De Beers que foi lançada em 2018, por exemplo, faz um esforço intencional para evitar o espaço do anel de noivado.Nossa pesquisa de mercado mostra que os consumidores ainda têm uma forte preferência por diamantes naturais para eventos marcantes como um noivado, disse o CEO Steve Coe ao Braganca. Quando eles viram diamantes cultivados em laboratório, eles basicamente acharam que parecia ótimo. Havia muito interesse nisso para ocasiões cotidianas de presentear, como aniversários ou as primeiras joias de luxo para uma filha adolescente.

Com base nessas descobertas, a Lightbox decidiu vender diamantes coloridos earrings, pingentes e pulseiras com preçosentre US $ 500 e US $ 1.000, um ponto de preço que Coe disse que muitas mulheres ficariam felizes em comprar uma bolsa ou um par de sapatos para ocasiões especiais.

Os diamantes cultivados em laboratório da Lightbox custam cerca de US $ 800 por quilate. Um diamante natural de um quilate é vendido por uma média de $ 11.500 no mercado de atacado (o preço pode variar muito dependendo dos fatores de qualidade, incluindo forma, polimento e 4Cs ), de acordo com Diamond Search Engine .

Na verdade, o preço do Lightbox parecia tão bom que alguns de seus rivais estavam convencidos de que era simplesmente impossível. A Chatham Created Gems Inc., vendedora de diamantes em laboratório, sediada em San Marcos, Califórnia, acusou a marca de propriedade da De Beers de preço predatório. A De Beers não é estúpida, disse o CEO da Chatham, Tom Chatham, em entrevista ao Bloomberg em setembro de 2018, logo após o lançamento do Lightbox. Eles sabem cultivar diamantes, mas esse equipamento não é barato. Eles estão vendendo abaixo do custo.

Coe negou totalmente a acusação. Isso não é absolutamente verdade, disse ele ao Braganca. Posso garantir que todos os nossos produtos [são vendidos] acima do custo. O CEO explicou que parte do motivo pelo qual a Lightbox consegue precificar seus produtos nesses níveis é porque ela obtém tecnologia e matéria-prima da Element Six, outra subsidiária da De Beers com décadas de experiência na produção de diamantes cultivados em laboratório de nível industrial.

Em qualquer caso, Coe disse que os principais concorrentes do Lightbox não são os vendedores tradicionais de diamantes, mas sim lojas de joias de moda, bem como marcas de bolsas e sapatos de luxo. Great Heights oferece personalização completa de anéis de noivado e uma ferramenta de visualização de ponta construída pela equipe CGI por trás de Game of Thrones.Grandes alturas

Do outro lado do espectro de proposições de produtos, a Great Heights, sediada em Nova York, optou por lidar com o espaço dos anéis de noivado de propósito, apostando na crença de seus fundadores experientes no setor de que é apenas uma questão de tempo até que os consumidores se separem dos diamantes extraídos e abraçar seus iguais criados em laboratório.

Os consumidores finalmente perceberam que as empresas de mineração estão empurrando na garganta de seus pais, disse o CEO e cofundador Weindling. Não vale a pena continuar a martelar a Terra e cavar crateras tão grandes que sejam visíveis da alta atmosfera para chegar a [diamantes].

O manual da Great Heights é, ao invés de apenas vender vantagem de preço e correção moral, apresentar seus produtos de uma forma que casais jovens entenderiam. Todas as outras empresas que vendem anéis de diamante online estão usando uma experiência muito antiga que não mudou desde os anos 90, disse o cofundador Ryan Bonifacino.

Desenvolvido pela equipe de branding por trás das marcas favoritas da Geração Z, como Casper e Allbirds, e pela equipe CGI por trás de Game of Thrones, Great Heights ostenta uma elegante vitrine online com um processo de personalização completo e uma ferramenta de visualização que Bonifacino declarou como a primeira para o toda a indústria para projetar esse nível de realidade em uma imagem gerada por computador com esse nível de personalização.

Mas ainda tenho uma pergunta: se toda a obsessão por diamantes é baseada em um esquema de marketing vendido por cartéis gananciosos e talvez nem valha a pena possuir diamantes, então qual é o sentido de fazer uma versão feita em laboratório disso?

O fascínio pelos diamantes só está aumentando. A porcentagem de casamentos acompanhados por um anel de diamante continua aumentando, disse o CEO da Diamond Foundry, Roscheisen. Claramente, a geração Tinder valoriza o comprometimento mais do que nunca. O compromisso sempre será uma escassez, pois é limitado pelas limitações humanas, e cada vez mais em uma época de cada vez mais distrações.

Você possui um diamante? Weindling me perguntou.

Não, respondi.

Espere até que um dia alguém coloque um no seu dedo e você vai entender, disse ele. Eu sei que parece lixo, mas tenho que te dizer, eles são tão incrivelmente bonitos. Nada brilha como um diamante. Nada.



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