Principal Inovação CEO da LittleBits fala sobre nova parceria com a Disney, Girls in STEM e Immigrant Entrepreneurship

CEO da LittleBits fala sobre nova parceria com a Disney, Girls in STEM e Immigrant Entrepreneurship

O fundador e CEO Ayah Bdeir lançou o littleBits em 2011.Nina Roberts



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Se você não é engenheiro, é provável que uma criança pequena brinque com o sistema modular de brinquedos eletrônicos littleBits , sabe mais sobre como impulsionar a tecnologia do que você.

LittleBits faz blocos de construção eletrônicos codificados por cores que se encaixam para que as crianças possam montar rapidamente as peças para criar pequenas máquinas que piscam, giram, rodam, brilham, buzinam e zumbem.

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O fundador e CEO Ayah Bdeir lançou o littleBits em 2011 e levantou mais de $ 60 milhões em financiamento de capital de risco. LittleBits está sediada na cidade de Nova York, para onde Bdeir se mudou depois de ganhar seu mestrado no Media Lab do MIT; ela é originalmente de Beirute, no Líbano.

Sentada em seu escritório confortável no amplo espaço da littleBits em Chelsea, Bdeir conversou com o Braganca sobre sua trajetória como fundadora imigrante árabe e garotas em STEM (Ciência, Tecnologia, Engenharia e Matemática). De acordo com Bdeir, 40% dos usuários do littleBits são meninas.

O escritório de Bdeir é organizado, com exceção de um quadro de avisos indisciplinado, sobrecarregado com notas relacionadas ao trabalho, cartões postais, fotos, memorandos e impressões, incluindo um xerox colorido de grandes dimensões com Snap the Gap logotipo em rosa alaranjado - nova iniciativa da littleBits para meninas no STEM.

Primeiro, aprendi mais sobre eletricidade brincando com as peças littleBits em sua sala de espera por cinco minutos do que em toda a minha vida.
Não é só você, é todo mundo. Estamos muito distantes da tecnologia, ela está sempre escondida, coberta, atrás de algo.

Explique como as peças littleBits funcionam fisicamente juntas.
É um sistema de blocos de construção eletrônicos que se encaixam com ímãs. As peças são codificadas por cores: azul é energia, verde é saída, rosa é entrada e laranja é fio ou lógica. Fazemos diversos kits de inventores, uns para o lar e outros para as salas de aula, que têm planos de aula, currículo e material didático.

Como a littleBits evoluiu como conceito e depois como empresa?
Trabalhei em finanças por dois anos na cidade de Nova York depois de obter meu mestrado no MIT Media Lab. No papel, era um trabalho incrível, mas eu não gostei do trabalho, então parei e me tornei um pesquisador na Eyebeam , um laboratório de arte e tecnologia.

Eu tinha sido exposto ao Jardim de infância vitalício grupo no Media Lab. Eles inventaram Arranhar , que ensina as crianças a programar movendo blocos de código. Foi também o local de nascimento de Lego Mindstorms , a plataforma robótica da Lego. Esse grupo era sobre aprender brincando; foi inspirador ver o poder de combinar engenharia e criatividade.

Essas ideias e inspirações voltaram a mim quando eu estava na Eyebeam. No início, littleBits era apenas um projeto de protótipo para responder às perguntas: A eletrônica poderia ser mais divertida? Acessível? Criativo? Em oposição a apenas funcional. Na época, littleBits era para qualquer pessoa que não fosse engenheiro - designers, artistas, crianças, educadores.

Então, como a littleBits passou de um protótipo para uma empresa voltada para crianças?
Levei os protótipos para alguns shows, como Maker Faire , e filas e filas de crianças começaram a se formar no estande. As crianças não iriam embora! Eles construíam algo e perguntavam: É assim que minha luz noturna funciona? ou é por isso que as portas do elevador sempre se abrem?

Eu tive um momento de lâmpada. Eu pensei, se esses protótipos são capazes de envolver as crianças e elas estão pedindo para aprender, esta é uma grande oportunidade.

Você está lançando o Snap The Gap na esperança de fechar a lacuna de gênero STEM. O littleBits sempre se concentrou nas garotas no STEM?
LittleBits é para todos os gêneros; fazemos produtos e experiências neutras em termos de gênero, as crianças podem fazer um instrumento musical, soprador de bolhas, alarme de irmão, um protetor de material.

No início, as meninas em STEM eram uma missão oculta de littleBits. Não falei sobre isso publicamente porque não queria reivindicar algo que não tinha certeza se poderia executar. Além disso, eu não queria ser rotulada como uma empresa de produtos exclusiva para meninas.

Quais são os detalhes do Snap the Gap?
Em parceria com a Disney, Snap the Gap é um programa piloto de um ano na Califórnia que visa eliminar a lacuna de gênero em STEM. Estamos nos concentrando em meninas de 10 anos. Cada garota receberá um kit littleBits grátis para brincar, uma assinatura grátis do jam.com, que tem prompts, desafios e aulas relacionadas a STEM, de animação a produção de slime. Cada menina será orientada por um adulto STEM também.

Por que 10 anos é uma idade tão crítica?
Aos 10 anos, as meninas tomam conhecimento dos estereótipos sociais e da mídia e são vulneráveis ​​ao abandono do STEM. É um momento crucial para começar, mas quero deixar claro, não é como se você pudesse dar o produto a eles, ir embora e o problema estará resolvido. É importante equipá-los com materiais e um sistema de suporte para que possam suportar algumas dessas forças externas.

Eles vontade veja mais imagens de homens inventores, cientistas e engenheiros. Eles vontade ouvir que esta não é uma profissão de menina. Eles vontade ser ridicularizado por meninos ou meninas. Eles vontade sofrer discriminação no local de trabalho. Esses são fatos, eles não estão mais em debate.

Tendo crescido no Líbano, você teve acesso a aulas e atividades STEM?
Sim, meus pais me apoiaram muito. Entre minhas [três] irmãs, eu era a funileira, a inventora. Meu pai acreditava no aprendizado contínuo, ele nos comprava livros, software - ele nos comprou um Commodore 64 . Como eu estava interessado em ciências, ele me deu conjuntos de química.

Minha mãe era um modelo exemplar. Eu cresci vendo seu estudo, ela estava fazendo seu mestrado. Eu a vi se formar, começar um trabalho. Muitas de suas amigas eram mães que ficavam em casa ou socialites. Agora percebo como tive sorte - na época, pensei que não tinha sorte! [risos]

Vindo dessa formação excepcionalmente favorável, é difícil aceitar a taxa de mulheres nas áreas STEM?
É difícil aceitar porque não é aceitável. A tecnologia tem uma influência descomunal em nossas vidas - a maneira como nos comunicamos, comemos, dormimos, bebemos, a maneira como manipulamos nossos dados, nossas identidades, a maneira como aprendemos. É tudo impulsionado pela tecnologia, e a tecnologia é feita por homens. Então isso não está certo. Isso me perturba, independente de como eu cresci - é 2019!

Mês passado 60 minutos fez um artigo sobre meninas no STEM. Littlebits deveria ser uma grande parte da história, mas fomos cortados. O foco se tornou code.org, uma organização que basicamente ensina as crianças a codificar e o fundador é um homem. fomos muito chateado sobre isso.

Que 60 minutos O episódio disse que tudo o que você precisa fazer é expor as meninas à codificação e a lacuna de gênero estará resolvida. Isso não é verdade. É importante que os programas abordem as habilidades práticas, a parte emocional e social disso também, além de fazer parte de uma comunidade. Girls Who Code e Black Girls Code estão fazendo isso muito bem, estão lidando com o problema de uma perspectiva 360º.

Como foi ser uma imigrante árabe fundadora de uma startup de tecnologia?
Tive que trabalhar um pouco mais, sendo uma imigrante e uma mulher, para chegar a um lugar que outras pessoas podem ter mais facilidade para chegar. Mas, eu não me preocupo agora.

Existem estereótipos em torno de ser uma mulher árabe, de que somos submissas. O fato é que as mulheres árabes são muito fortes, engenhosas e muitas vezes liderando suas famílias e comunidades.

Tenho muita tenacidade e persistência; Acho que essas são qualidades dos imigrantes. Sendo do Líbano em particular, somos muito empreendedores. Estamos acostumados a não depender do governo para nada, fazemos tudo sozinhos, o que se presta a realmente boas habilidades de empreendedorismo.

Outro benefício de ser um fundador imigrante é saber que sempre existem diferentes perspectivas, múltiplas camadas, experiências, origens e opiniões. Pessoas que falam línguas diferentes, que viajam, que vêm de origens diversas, também têm essa qualidade. Algumas pessoas têm o infeliz preconceito de que existe uma verdade e tudo o mais está errado. Acho que os imigrantes tendem a não ter essa perspectiva, não podemos.

Estas perguntas e respostas foram editadas e condensadas para maior clareza.



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