Principal Pagina Inicial O local: um rinque de patinação em Staten Island como metáfora de como vivemos agora

O local: um rinque de patinação em Staten Island como metáfora de como vivemos agora

Dia da semana rinque de patinação com playground de fim de semana gay, o Roxy fechado em março passado para dar lugar a condomínios de luxo. O berço da discoteca de rolos, o Empire Roller Skating Center , em Crown Heights, sediou seu último skate em abril, após 73 anos no mercado. Apesar das manifestações para preservá-lo, o prédio agora é um depósito. Um ano antes Skate Key no Bronx fechou suas portas.

Assim que os entusiastas do rinque de patinação começaram a empacotar seus patins quadriculados sujos e tradicionais, o Roller Jam USA foi inaugurado em julho em Staten Island na 236 Richmond Valley Road. Talvez seja apropriado que um dos primeiros novos rinques na cidade de Nova York desde a mania das discotecas que atingiu o pico no início dos anos 1980 seja em Staten Island, o mais descaradamente mesquinho e centrado na família dos cinco distritos. Ainda mais apropriado que o DJ da noite adulta semanal do Roller Jam no sábado seja um veterano do Roxy.

Roller Jam USA ocupa parte de um prédio amplo de um andar que já foi uma instalação de teste para a extinta empresa Lucent Technologies e agora é um complexo esportivo.

Eles costumavam explodir porcaria aqui, o gerente geral Phil Gallina, cuja família dirige a Roller Jam USA, me informou no rinque no domingo à tarde.

Não é inconcebível que coisas possam ter explodido dentro da caixa preta sem janelas e com paredes de cimento que abriga o rinque de tamanho modesto. Caso contrário, todos os vestígios de sua antiga encarnação industrial foram apagados. A decoração é exatamente o que se esperaria de um rinque de patinação. Bolas de discoteca giram do teto, feixes de luz de cores vivas espalham-se pela pista do tamanho de uma quadra de basquete e se refletem em seu piso oval liso. Os 40 maiores sucessos saindo dos alto-falantes deixam a desejar. Eu tinha imaginado uma cena como a de Monstro , onde Charlize Theron e Christina Ricci se beijam pela primeira vez em patins enquanto 'Don Don't Stop Believing' de Journey toca ao fundo.

Infelizmente, quando tentei pedir uma música do INXS, nenhuma das três garotas que trabalhavam na barraca de concessão conhecia o grupo. Já que subir a escada íngreme e exposta para a cabine do DJ em patins parecia uma tarefa muito assustadora, eu tive que escrever o nome da banda em um guardanapo.

Certo, a maioria dos patinadores que lotavam o rinque no domingo tinha menos de 18 anos e muitos tinham menos de 5 anos. Quando eu apaguei (e levei um amigo comigo), assegurei ao atendente do rinque que deslizou em meu resgate em um uniforme de árbitro listrado e patins que eu desviei para deixar passar uma criança de um metro de altura. Mas vamos ser honestos, ligar aqueles monstros de camurça de quatro rodas é difícil.

Roller Jam USA é geralmente uma experiência PG. Beber não é permitido no local, mas 'você pode fazer o que quiser antes de chegar aqui', ofereceu um funcionário. Os adolescentes eram o principal mercado que a família Gallina visava quando entrou no ramo da patinação. Não havia mais nada para os adolescentes fazerem em Staten Island antes disso, disse Gallina. Você pode ir ao shopping ou jogar boliche. Agora eles vêm aqui.

Estima-se que entre 700 e 800 alunos do ensino médio vão à noite adolescente no Roller Jam USA todas as semanas. Como as discotecas de patins da década de 1970, é tanto um local de socialização quanto de patinação.

Eles vêm porque é como um clube, disse Gallina. Às vezes, o rinque está vazio, mas todos os sofás e mesas [ao redor] estão cheios de crianças.

Como o evento é menor de 18 anos, os participantes são os acompanhantes de fato, interrompendo qualquer sessão de amassos ou brigas. A noite adulta - restrita a mulheres com mais de 23 anos e homens com mais de 26 - também atrai cerca de 300 a 400 patinadores por noite. Famílias, festas e um punhado de entusiastas da patinação respondem pelo restante dos negócios. Algumas semanas atrás, um homem veio da Holanda (via Boston) para Staten Island para patinar na noite adulta, de acordo com o gerente geral John Jon. Embora cerca de 90% dos clientes sejam moradores de Staten Island, calculou Gallina, a notícia está se espalhando.

Falei com duas famílias no domingo que vieram do Bronx e do Brooklyn para uma tarde de patinação. E é um longo caminho. Pegar um avião de La Guardia para Boston é provavelmente mais rápido do que a jornada para Roller Jam USA. Da balsa, você pega a Staten Island Railroad para Richmond Valley Road (a terceira à última parada da linha); caminhe 10 minutos por uma rua residencial sem tráfego, além de alguns gansos; e atravesse um cruzamento comercial movimentado até o prédio. A tortuosa jornada de duas horas saindo de Manhattan faz parte da experiência, mas aqueles que desejam mergulhar na atmosfera de um bairro desconhecido ao longo do caminho podem se decepcionar com a rota não tão pitoresca.

Com base no tamanho e na base da multidão na Roller Jam, parece que existe um mercado para uma nova pista em Manhattan, mas não prenda a respiração. John Purcell, o diretor executivo da Roller Skating Association International, um grupo comercial que representa mais de 1.000 rinques em todo o país, disse que nacionalmente a indústria estagnou desde que a moda das discotecas acabou no início dos anos 80, não mais do que nas cidades onde a propriedade é cara.

Tradicionalmente, os rinques de patinação são empresas familiares, então eles têm lutado contra os mesmos problemas que outras pequenas empresas nos Estados Unidos na última década, disse ele. Um dos desafios que os proprietários de ringues mais velhos enfrentam, especialmente em lugares como Nova York, onde os preços dos imóveis são altos, é que muitos deles estão se aproximando da aposentadoria e as pessoas estão oferecendo muito dinheiro para comprar seu espaço.

Os rinques de patinação de maior sucesso no país são aqueles que se diversificaram em atividades como laser tag e entretenimento familiar, como pula-pula ou jogo suave, disse Purcell. A popularidade crescente do Roller Derby também injetou alguma emoção de volta no esporte.

Jeremiah Moss, editor de Jeremiah’s Vanishing New York - um blog que ele descreve como 'um obituário contínuo da minha cidade agonizante' - tem uma visão mais sociológica do fim da cultura dos rolos de Nova York.

“As pistas de patinação são atividades coletivas em grupo”, disse ele. 'No rinque, todos concordam em prestar muita atenção uns nos outros, ser cautelosos e jogar em grupo. Todos ouvem a mesma música. Mas as pessoas parecem muito mais individualizadas agora - conectadas a iPods, BlackBerries, telefones celulares. E eles não prestam atenção aos outros em sua esfera.

'O movimento circular do rinque não tem o ímpeto da ambição, ele não vai a lugar nenhum a não ser girar e girar. Acho que agora as pessoas preferem colocar seus iPods e patins sozinhas na reta de um lugar como o Hudson River Park. '

Artigos Interessantes