Principal Inovação Uma olhada nas drogas que alteram a mente de maneira imprevisível que você toma todos os dias

Uma olhada nas drogas que alteram a mente de maneira imprevisível que você toma todos os dias

Medicamentos comuns de prescrição e medicamentos comuns comprados sem receita vinculados a mudanças significativas de personalidade incluem paracetamol, medicamentos antialérgicos e medicamentos para asma.John Greim / LightRocket via Getty Images

Desde que eles eram aprovado pela primeira vez para uso humano em 1987 , dezenas de milhões de americanos trataram e preveniram problemas cardíacos com estatinas , uma classe de medicamentos que reduzem os níveis de gordura no sangue (e apenas um dos cerca de US $ 1.200 em medicamentos prescritos que um americano típico ingere todos os anos).

Eles fazem isso apesar das descobertas de que as estatinas não parecem fazer muito por cerca de metade dos pacientes que os tomam - pelo menos para doenças cardíacas e colesterol , seu propósito declarado. Para outros, as estatinas parecem ter desencadeado mudanças significativas de personalidade, transformando indivíduos normalmente plácidos em bolas de raiva incontroláveis, destruindo casamentos e levando outros ao suicídio.

CONSULTE TAMBÉM: Pesquisadores desenvolvem IA que pode prever convulsões antes que elas aconteçam

Como a BBC relatou recentemente , as estatinas são apenas um exemplo de drogas comumente usadas e prescritas - drogas não tomadas para fins de saúde mental - com efeitos colaterais tão graves que pode-se dizer que alteram ou mudam completamente a pessoa que os toma.

Medicamentos comuns de prescrição e medicamentos comuns comprados ao balcão vinculados a mudanças significativas de personalidade incluem paracetamol, medicamentos antialérgicos e medicamentos para asma, bem como antidepressivos. Outros medicamentos considerados quase benignos também podem ter outros efeitos colaterais mais insidiosos.

Analgésicos de venda livre como o paracetamol, disse um pesquisador à BBC, podem afetar a capacidade de um ser humano de sentir empatia. E um popular droga usada para a doença de Parkinson foi associada a uma perda de controle de impulso, culpada por vícios de jogo, bem como posse de pornografia infantil.

Embora a maioria dos indivíduos pareça ser levemente afetada, há casos extremos suficientes para justificar a menção - se não preocupação, ou uma demanda por listas mais abrangentes de efeitos colaterais potenciais para acompanhar os medicamentos comumente prescritos.

E embora as estatinas pareçam ser particularmente problemáticas, parece haver pouco interesse ou motivação dentro da comunidade médica para identificar drogas como o gatilho dessas mudanças significativas de humor e comportamento - de fato, muitos pesquisadores e médicos aparentemente não gostariam de pensar nisso.

Uma exceção é a Dra. Beatrice Golomb, professora da Escola de Medicina de San Diego da Universidade da Califórnia. Sua Golomb Research Group está investigando veteranos da Guerra do Golfo e outros indivíduos que sofrem reações adversas a medicamentos enquanto tomava estatinas ou antibióticos - e encontrou exemplos de indivíduos que experimentaram agressão, irritabilidade e ideação violenta tão rapidamente quanto um dia após tomar estatinas, como relatou a BBC. Outros perderam o casamento ou suicidaram-se após várias tentativas.

Um paciente, inscrito em um estudo com estatinas, de repente desenvolveu uma raiva quase incontrolável. Ele ameaçou sua família com violência. Felizmente, ele ficou tão rabugento - e também percebeu que tudo parecia mudar depois que ele começou a tomar essa droga em particular - que ignorou a recomendação de seu médico de descartar suas mudanças de personalidade e decidiu por conta própria parar de tomar os comprimidos.

Em duas semanas, ele estava de volta ao normal.

Como observou a BBC, Golomb é tanto o especialista quanto o pioneiro. Foi Golomb quem começou a investigar se havia uma razão pela qual humanos com baixos níveis de colesterol tinham maior probabilidade de morrer de morte violenta. (Outros pesquisadores, disse ela, descartaram a possibilidade de que as drogas pudessem ser as culpadas.)

Acontece que este link não era exatamente desconhecido: Pesquisa anterior em primatas descobriram que macacos cynomolgus alimentados com dietas de baixo colesterol tornaram-se mais agressivos - porque as dietas de baixo colesterol pareciam ter níveis mais baixos de serotonina, o neurotransmissor associado a sentimentos de bem-estar . Outros estudos descobriram ligações semelhantes em todos os tipos de criaturas, incluindo peixes e moscas-das-frutas - bem como em seres humanos.

Na Suécia, as autoridades chegaram a compilar um banco de dados dos níveis de colesterol de 250.000 pessoas que também tinham antecedentes criminais. Mesmo ajustando para fatores de confusão, Golomb disse à BBC, ainda era o caso de pessoas com colesterol mais baixo no início do estudo terem uma probabilidade significativamente maior de serem presas por crimes violentos.

Podem ser encontradas outras ligações mais amplas entre o maior movimento anticolesterol, geralmente associado a dietas da moda que defendem alimentos com baixo teor de gordura e tendências do crime? O crime violento nos Estados Unidos tem apresentado tendência de queda nas últimas décadas, um fenômeno que pesquisadores honestos admitem ser confuso.

Uma conclusão importante, disseram outros pesquisadores à BBC, é uma mudança em como entendemos os efeitos das drogas. Nossos corpos são sistemas, e uma intervenção na forma de uma prescrição ou medicamento sem receita irá alterar o sistema - talvez vantajosamente, mas terá consequências além do efeito pretendido.

Além disso, os próprios humanos existem em um sistema - uma rede de relacionamentos - e, portanto, como a introdução de medicamentos controlados altera esse sistema garante atenção que, até agora, ele simplesmente não está recebendo.

Quando você dá uma droga a alguém, você não apenas dá a uma pessoa - você dá a um sistema social, Pesquisador de dor da Universidade de Ohio, Dominik Mischkowski disse à BBC. E realmente não entendemos os efeitos desses medicamentos no contexto mais amplo.

Mas, por enquanto, a mera consciência da situação - e revelações aos pacientes de que reduzir o colesterol também pode desencadear outras mudanças significativas, talvez indesejadas, e se essa troca vale a pena - seria uma melhoria, especialmente se acompanhada de cobertura de outro lado benéfico efeitos.

Artigos Interessantes