Principal Inovação Um elevador espacial lunar é realmente viável e barato, descobriram os cientistas

Um elevador espacial lunar é realmente viável e barato, descobriram os cientistas

O conceito de um elevador espacial lunar não é novo.Vladimir SmirnovTASS via Getty Images

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Da NASA e ESA (a Agência Espacial Europeia) a Jeff Bezos e Elon Musk, é o sonho de todo instituto espacial e bilionário da tecnologia voltar à lua durante este século. Mas enquanto as agências governamentais e empreendedores espaciais se concentram na construção de uma espaçonave para transportar humanos entre a Terra e a Lua, dois jovens cientistas da Universidade de Columbia têm uma ideia nitidamente sci-fi que pode realmente funcionar e custar muito menos do que um foguete -sistema de espaçonave.

Em um papel publicado no arquivo de pesquisa online arXiv em agosto, os estudantes de astronomia da Columbia Zephyr Penoyre e Emily Sandford propuseram a ideia de um elevador espacial lunar, que é exatamente o que parece - um elevador muito longo conectando a lua e nosso planeta.

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O conceito de um elevador lunar não é novo. Na década de 1970, ideias semelhantes surgiram na ficção científica (Arthur C. Clarke's As Fontes do Paraíso , por exemplo) e por acadêmicos como Jerome Pearson e Yuri Artsutanov.

Mas o estudo da Columbia difere da proposta anterior de uma maneira importante: em vez de construir o elevador da superfície da Terra (o que é impossível com a tecnologia atual), ele seria ancorado na lua e se estenderia cerca de 320.000 quilômetros em direção à Terra até atingir a órbita geoestacionária altura (cerca de 22.236 milhas acima do nível do mar), na qual os objetos se movem ao redor da Terra em sincronia com a própria rotação do planeta.

Pendurar o elevador espacial nesta altura eliminaria a necessidade de colocar um grande contrapeso perto da órbita da Terra para equilibrar a enorme atração gravitacional do planeta se o elevador fosse construído do zero. Este método também evitaria que qualquer movimento relativo entre a superfície da Terra e o espaço abaixo da área da órbita geoestacionária dobre ou torça o elevador.

Isso não será problema para a lua porque a atração gravitacional lunar é significativamente menor e a órbita da lua está travada de forma maré, o que significa que a lua mantém a mesma face voltada para a Terra durante sua órbita, portanto, nenhum movimento relativo do ponto de ancoragem.

Depois de fazer as contas, os pesquisadores estimaram que a versão mais simples do elevador lunar seria um cabo mais fino do que um lápis e pesaria cerca de 88.000 libras, o que está dentro da capacidade de carga da NASA de próxima geração ou foguete SpaceX.

Todo o projeto pode custar alguns bilhões de dólares, o que está dentro do capricho de um bilionário particularmente motivado, disse Penoyre.

No entanto, os futuros viajantes lunares ainda terão que andar de foguete para voar até o ponto pendente do elevador e, em seguida, se transferir para um veículo robótico, que subirá pelo cabo até a lua.

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