Principal Pagina Inicial SOU. Rosenthal, 1922-2006

SOU. Rosenthal, 1922-2006

Abe Rosenthal morreu ontem aos 84 anos, devido aos efeitos de um grave derrame que sofreu há duas semanas. Como o editor dominante de O jornal New York Times de 1969 a 1985, ele inspirou mais admiração, emulação e difamação do que qualquer outro jornalista de sua geração.

Ele era um imigrante surrupiado da cidade de Nova York, que sofreu de uma doença incapacitante aos 17 anos que permaneceu um mistério no Hospital Harlem, até que uma de suas irmãs o internou como um caso de caridade na Clínica Mayo. Lá, ele foi diagnosticado com osteomielite e foi submetido a uma série de operações que o colocaram de pé. Quatro de suas cinco irmãs morreram antes que ele se tornasse adulto.

Ele nasceu em Sault Ste. Marie, Ontário (e cinquenta anos depois, quando Vezes o repórter de esportes Robin Herman identificou o jogador de hóquei Phil Esposito como o herdeiro mais famoso daquela cidade, ele foi rápido em corrigi-la.) Sua família mudou-se para o Bronx quando ele era menino. Ele descobriu o jornalismo no City College, onde foi editor do jornal do campus e, em seguida, correspondente da faculdade para Os tempos . Quando me tornei seu escrivão em 1973, após uma passagem como correspondente do Columbia College, ele me disse que seu primeiro ato oficial como editor metropolitano foi aumentar o estipêndio mensal do correspondente do City College para o valor pago ao repórter do Columbia.

Ele era brilhante, arrogante e incrivelmente inseguro. Ele disse a um amigo que durante seus primeiros cinco anos como o principal editor do jornal, ele vinha todos os dias esperando ser demitido. Mas aconteceu que Arthur (Punch) Sulzberger quis dizer o que disse na inscrição de uma foto que foi a primeira coisa que você viu quando entrou no escritório de Rosenthal: Para todos os anos que virão.

Seus nove anos como correspondente estrangeiro na Índia, Polônia, Suíça e Japão renderam-lhe cartas de fãs de jovens repórteres como Gay Talese e chamaram a atenção do editor executivo Turner Catledge, que o atraiu de volta a Nova York para ser o editor metropolitano em 1963 .

Daí em diante, até a saída da redação, Arthur Gelb foi seu substituto indispensável, espalhando ideias como um vulcão. Juntos, com alguma ajuda crucial de Seymour Topping, eles transformaram o Vezes de um artigo autoritário, mas enfadonho, de duas seções para a potência de quatro seções que reviveu suas finanças, sem comprometer seriamente seu compromisso com as notícias de verdade.

Rosenthal se tornou editor administrativo em 1969, um ano após Clay Felker começar Nova york revista. Mais tarde, Rosenthal se gabou de ter roubado todas as ideias de Clay para o jornalismo de serviço, enquanto transformava o jornal em uma loja de moda e móveis para alimentos. Mas o Vezes o homem nunca sucumbiu às tentações do Novo Jornalismo.

Eu o admirei além da medida porque ele assumiu uma posição de princípio quando era impopular e ninguém mais o estava tomando, e isso salvou Os tempos então, Renata Adler disse hoje, referindo-se ao compromisso de Rosenthal com os fatos. Ele não cedeu ao que o jornalismo estava se tornando ... Estava se tornando muitas coisas que estavam erradas; mas um era um veículo para a vaidade do repórter. E ele não permitiu isso. Ele também queria relatos que pudessem ser comprovados de alguma forma além de 'de acordo com um oficial anônimo'.

(Em um de seus golpes periódicos de gênio, Rosenthal e o Sr. Gelb substituíram o crítico de cinema Bosley Crowther pela Sra. Adler em 1968. Ela ficou apenas um ano, mas sua cópia revolucionou o que se tornou aceitável como crítica cultural no jornal.)

Como editor de The Washington Post durante a maior parte do mandato de Rosenthal, Ben Bradlee foi seu principal concorrente. Ele deu o Vezes os melhores anos que eles já tiveram, disse o Sr. Bradlee hoje. Ao adicionar todas essas seções, ele completou Os tempos ; ele presidiu uma verdadeira revolução no jornal; e eles se tornaram tão bons quanto pensavam que eram. Eu queria bater em seus miolos, mas ele era um cara adorável, e eu realmente gostava muito dele.

E enquanto todos se lembram disso Os tempos foi espancado por Woodward e Bernstein durante os primeiros dois anos de Watergate, quase todo mundo esqueceu que, depois que Rosenthal contratou Sy Hersh para cobrir o escândalo, durante os oito meses antes de Nixon renunciar, Os tempos coincide O Publicar na história, quase furo por furo.

Norm Pearlstine, que competiu contra Rosenthal como editor da Jornal de Wall Street , o chamou de o editor mais brilhante e mais importante da minha vida. E digo que, apesar do fato de que os próprios pontos fortes que Bob McFadden capturou esta manhã também significaram que algumas pessoas muito talentosas escolheram não trabalhar lá - e eu fui o beneficiário disso. Ele combinou foco e dedicação extraordinários com imensa curiosidade intelectual. Ele fundiu tanto sua própria vida com a do jornal, que era intolerante com pessoas que não estavam dispostas a fazer o mesmo. Isso provavelmente significa que ele perdeu algumas pessoas que Os tempos gostaria de não ter perdido - incluindo alguns que voltaram depois que ele partiu.

Quando trabalhei para o Sr. Pearlstine, ele dirigia o jornal mais honesto para o qual já escrevi. Mas Rosenthal tinha o melhor julgamento de notícias de qualquer editor que já conheci. Mais tarde, o feroz neoconservadorismo de Rosenthal se tornou uma marca registrada de sua coluna no Op-ed, mas sua política raramente afetou a maneira como ele cobria as notícias. (Seu clube de almoço pessoal - conhecido informalmente como o clube Rosenthal for President - consistia em Oz Elliot, Irving Kristol, Bill Buckley, Dick Clurman, Arthur Gelb e Teddy White.

A comida no Buckley's sempre foi deliciosa, o Sr. Gelb me disse hoje. Mas depois de um tempo parei de ir porque um ou dois dos convidados estavam tão cheios de si que acabei perdendo o apetite.

Seymour Topping, que se tornou editor administrativo quando Rosenthal foi promovido a editor executivo, presidiu todas as coletivas de imprensa da primeira página. Do início dos anos 70 até minha aposentadoria em 86, nunca vi um exemplo em que seu preconceito conservador influenciou o jogo das notícias, o Sr. Topping me disse hoje.

Era assim que ele notoriamente mantinha o jornal: direto.

Mas ele não deixava de exagerar, especialmente quando era o editor metropolitano. A história que ele promoveu com cerca de 38 testemunhas ignorando os gritos de Kitty Genovese quando ela foi assassinada foi amplamente contestada por repórteres que realmente investigaram a cena no dia seguinte ao assassinato. Eles disseram que a vítima havia sido tirada de vista por seu agressor, e a maioria de seus vizinhos pensaram que estavam ouvindo uma disputa doméstica. Até Os tempos em si lançou dúvidas sobre a história em um artigo de 3.000 palavras que foi publicado na seção da cidade em 2004.

O outro problema de Rosenthal era a forma como suas amizades íntimas com os ricos e famosos às vezes resultavam em estranhas distorções dos padrões do jornal. Quando John Leonard era o crítico diário do jornal, Rosenthal o editava com frequência. E quando o Sr. Leonard criticou um livro da amiga íntima de Rosenthal, Betty Friedan, a frequência das críticas do Sr. Leonard foi repentinamente reduzida pela metade.

Ninguém recebeu mais atenção especial do que Jerzy Kosinski, que acompanhou Rosenthal em visitas noturnas a alguns dos locais mais incomuns da cidade. Quando o Village Voice sugeriu em 1982 que o Sr. Kosinski pode não ter sido o único autor de todos os seus romances, Os tempos respondeu com uma apologia sem precedentes de 6.500 palavras para Kosinski, que começou no topo da primeira página da seção de Artes e Lazer. Entre outras coisas, o artigo estranho alegou que a peça no Voz foi indiretamente inspirado por uma campanha de difamação conduzida pelo governo comunista polonês.

Até então, eu tinha saído Os tempos para se tornar o crítico de imprensa em Newsweek . Quando eu descrevi Os tempos peça sobre Kosinski como a evidência mais dramática até o momento da disposição de Rosenthal em usar o poder do Times para recompensar amigos e punir inimigos, a reação de Rosenthal foi além da apoplexia, de acordo com um de seus assistentes.

Rosenthal também tinha problemas com gays, embora eu nunca tenha pensado que fosse afetado por isso, porque eu ainda estava firmemente preso quando trabalhei na Os tempos . Walter Clemons não teve tanta sorte. Quando Clemons era claramente o melhor candidato para preencher a vaga como um dos críticos de livros diários do jornal em 1970, Rosenthal o ignorou depois que Christopher Lehmann-Haupt disse ao editor que Clemons era gay.

Fiquei indignado e magoado, e pensei: O que isso tem a ver com alguma coisa? Clemons se lembrava.

Por outro lado, quando Rosenthal começou a namorar Shirley Lord, a editora de beleza da Vogue, mais gays entraram em seu círculo social e ele se sentiu mais à vontade com eles. Em janeiro de 1993, ele até usou sua coluna para se pronunciar a favor da proposta de curta duração de Bill Clinton de permitir que gays servissem abertamente nas forças armadas.

Rosenthal era famoso por ser citado, embora as publicações concorrentes nem sempre fossem inteligentes o suficiente para usar seus comentários. Quando uma fita de Watergate revelou que Richard Nixon havia dito, eu não dou a mínima para o que acontece, quero que todos vocês bloqueiem isso, Os tempos impresso merda pela primeira vez, embora apenas no texto da fita, e não na notícia que a acompanha.

Quando um Newsweek O repórter ligou para Rosenthal para perguntar se isso era uma mudança sísmica nos padrões do jornal, ele respondeu: Não. Só aceitaremos merda do presidente.

Mas a revista nunca publicou isso.

Muito mais amplamente divulgada foi sua reação quando foi revelado que a repórter do Times, Laura Foreman, estava dormindo com o senador estadual da Pensilvânia Henry J. 'Buddy' Cianfrani, quando ela estava cobrindo o político para o Philadelphia Inquirer. Não me importo se meus repórteres são elefantes do caralho, disse Rosenthall, contanto que não estejam cobrindo o circo. Então ele demitiu Foreman.

O correspondente de Washington, Steve Weisman, foi um dos muitos homens do tempo que se lembraram de Rosenthal com afeto ontem. Pouco depois de Rosenthal se tornar um colunista de opinião, ele e sua nova esposa, Shirley Lord, visitaram Weisman na Índia, um lugar que Rosenthal amava desde que morou lá como correspondente.

Os Srs. Weisman, Rosenthal e Sra. Lord foram para a estação de trem de Nova Delhi às onze horas da noite. Estava apenas lotado, lembrou Weisman, com moradores de rua acampados, preparando o jantar com suas famílias. Cheirava a tudo, e Abe apenas olhou para ele e disse: ‘Eu amo isso’. Ele apenas abraçou coisas que as pessoas não abraçam.

Depois de uma viagem noturna no trem, o grupo foi transferido para um carro para subir as montanhas para entrevistar o Dali Lama. Digo isso com todo o carinho, disse o Sr. Weisman. Era muito preocupante estar na presença de duas pessoas que pensavam ser Deus.



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