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A formação do presidente, 1932

Estou falando de 1932, não de 2008.

Não pense nisso como uma história antiga. Em seu novo livro, Electing FDR, Donald Ritchie fornece uma lição significativa que os candidatos de hoje devem dar atenção. Historiador do Senado dos EUA, o excelente trabalho de Ritchie define claramente o resultado importante dessa eleição - a reorganização fundamental das preferências dos eleitores e uma redefinição do que os americanos esperavam de seu governo.

Em 1932, Herbert Hoover estava concorrendo a um segundo mandato como presidente. Eleito pela primeira vez em 1928 em uma vitória esmagadora contra o governador de Nova York, Alfred E. Smith, Hoover foi incapaz de tirar a nação da depressão. Talvez o mais importante, de acordo com o Sr. Ritchie, 'Hoover reconheceu que a confiança pública era a chave para a recuperação econômica, mas ele falhou em todos os esforços para restaurá-la'.

Franklin D. Roosevelt estava cumprindo seu segundo mandato como governador quando iniciou sua campanha para presidente. Al Smith escolheu Roosevelt em 1928 para sucedê-lo em Albany e, apesar da grande vitória de Hoover em Nova York, Roosevelt foi eleito por pouco. Para surpresa e decepção de Smith, F.D.R. deixou claro que governaria por conta própria.

Smith perdeu o ponto de que Roosevelt era dono de sua própria casa e não seria patrocinado; foi um erro que ele cometeu várias vezes nos anos seguintes, e ele ficou mais irritado com cada rejeição de seu antigo protegido.

Smith lutou contra F.D.R. para a indicação democrata em 1932, acreditando que havia ganhado uma segunda chance de concorrer contra Hoover. Mesmo depois que Roosevelt garantiu os delegados da convenção necessários na quarta votação, Smith recusou-se a libertar seus apoiadores e tornar a indicação unânime. Foi um ato sem graça F.D.R. nunca esqueci.

Al Smith não foi o único político que subestimou Roosevelt. Ritchie escreve que Hoover ficou satisfeito quando os democratas fizeram sua escolha. Saindo da convenção democrata, os analistas não achavam, mesmo nas profundezas da depressão, que Roosevelt era o favorito para vencer em novembro.

F.D.R. cresceu em estatura durante a campanha e no final se beneficiou da campanha de medo de Hoover. O Sr. Ritchie escreve que “a eleição foi mais do que uma disputa entre dois homens ou dois partidos; foi um conflito entre duas filosofias de governo. ' Isso caiu nas mãos de F.D.R. 'Roosevelt recusou-se a aceitar as condições econômicas como inevitáveis ​​ou fora de controle. Não bastava dizer que as coisas poderiam ter sido piores ', disse o Sr. Ritchie.

Além do mais, Roosevelt percebeu mais rapidamente do que a maioria de seus contemporâneos o potencial do rádio. Sua voz foi feita para o meio e ele a empregou ao máximo, fazendo mais de 20 discursos nacionais durante a campanha, observa Ritchie. Menos de uma semana antes do dia da eleição, Roosevelt disse a uma audiência de rádio em todo o país: 'Aqui está a diferença entre o presidente e eu - prometo agir para tornar as coisas melhores'. Hoover acabou vencendo apenas seis estados em novembro.

Ritchie afirma que a eleição não apenas conduziu uma administração democrata com maioria esmagadora no Congresso, mas mudou para sempre a forma como os americanos viam o papel que o governo desempenharia em suas vidas. “A ferocidade da Grande Depressão forçou o povo americano a reavaliar suas expectativas em relação ao governo e a lealdade partidária”, escreve ele. 'Embora as advertências de Hoover contra o grande governo continuem a ressoar, a visão de Roosevelt de um governo responsivo prevaleceu.'

Só depois da vitória de Ronald Reagan, 48 anos depois, ocorreu uma reorganização significativa da lealdade dos eleitores por parte da coalizão F.D.R. construído. E até hoje, o governo não foi reduzido em tamanho.

Este ano, pode ser 1932 novamente. Embora Hillary Clinton não esteja seguindo o mesmo caminho amargo que Smith, John McCain deveria prestar atenção à experiência de Hoover: uma campanha baseada no medo provavelmente não funcionará.

Por quê? Tal como aconteceu com Roosevelt, a tenacidade de Barack Obama foi subestimada. Ele certamente sabe como fazer um discurso inspirador incrível, e sua campanha é magistral no uso da Internet, mas há mais nele do que oratória e tecnologia inovadora. Como Bob Kerrey escreveu recentemente no The New York Times, Obama é um candidato com habilidades muito maiores do que vimos em uma geração. Talvez não desde F.D.R., Donald Ritchie poderia dizer.

Robert Sommer é presidente do Braganca Media Group. Ele pode ser contatado em rsommer@observer.com.



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