Principal Estilo De Vida O homem por trás do nariz: Morgan magistralmente representado

O homem por trás do nariz: Morgan magistralmente representado

Morgan: American Financier, de Jean Strouse. Random House, 796 páginas, $ 34,95.

À medida que a especulação da Era da Informação refaz a riqueza americana em uma escala nunca vista desde que J. Pierpont Morgan se exibiu no cenário bancário mundial, as vidas de nossos financiadores fundadores estão passando por uma reabilitação necessária. Titã do ano passado, a vida de John D. Rockefeller de Ron Chernow, demonstrou que uma saga monumental de um forasteiro caseira - mega-bilionário nerd seria o análogo gatesiano de hoje - ainda é uma das histórias de ninar favoritas de nossa meritocracia. A vida de Pierpont Morgan é uma história ainda mais fabulosa. Era uma vez, pode ter sido sonhado por F. Scott Fitzgerald de The Rich Boy, o contador de histórias mundano que sempre escreveu melhor através dos olhos de um Midwesterner atraído para o Oriente quanto ao reino de Midas.

Morgan literalmente transformou a América em ouro, salvando o padrão ouro em 1895 e regulando o fluxo de ouro para dentro e para fora dos Estados Unidos. Ele comandou um império bancário de escopo global; a profundidade e magnitude de seus recursos permanecem incomparáveis ​​nos tempos modernos. Em casa, Morgan atuou como um banco central de um único homem, mais de uma vez salvando os Estados Unidos da falência e do pânico. Consolidando empresas concorrentes em grandes colheitadeiras em um processo que veio a ser conhecido como Morganization, ele ajudou a construir a base sobre a qual a pirâmide industrial americana foi erguida. Até seu nariz, rompido por uma doença crônica de pele, foi declarado por Morgan como parte da estrutura empresarial americana.

Apesar de toda a sua riqueza, ele teria olhado com atenção para um diamante tão grande quanto o Ritz. Ele representou uma época em que o caráter era tudo. Com a confiança de reis e nações em todo o mundo, ele governou pela força de caráter. Sua palavra era o padrão ouro e ele conhecia o poder do silêncio. Morgan raramente deu entrevistas ou discursos. Seu último testamento expressou sua crença doutrinária na expiação por meio do sacrifício de Cristo, mas suscitou manchetes descrentes: Morgan dá alma ao criador, dinheiro ao filho. Durante anos após sua morte, nenhuma coleção de cartas apareceu. Ele não deixou trabalhos publicados. Ele se escondeu da história. Um nova-iorquino consumado, no entanto, ele continuou a fazer contato visual.

Durante todo o século 20, os romancistas olharam nos olhos da pequena pega preta de Morgan - a frase é de John Dos Passos, 1919. Em Ragtime, E.L. Doctorow retratou Morgan com os olhos colocados perto o suficiente para sugerir a psicopatologia de seu testamento. No final do século, o JP Morgan que ainda imaginamos - o carrancudo rei da confiança, seu nariz ferido retocado, os olhos negros duros espetados pela luz, uma garra aquilina sufocando o braço polido de sua cadeira - chega até nós de uma imagem capturada em 1903 Edward Steichen, de 24 anos, teve dois minutos para fazer uma fotografia para o pintor de retratos oficial de Morgan, fez várias exposições que duplicaram a pose oficial e sugeriu que Morgan balançasse a cabeça em uma pose casual. Morgan recusou. Desafiador, ele se enfrentou a Steichen, encarou seu oponente e voilà - lá estava o verdadeiro Napoleão de Wall Street, um ícone sinistro da Era Dourada.

Vários outros J.P. Morgans permanecem visíveis pela cidade. Um santo Morgan aparece em suas coleções de livros e manuscritos raros, coleções de arte, filantropia institucional e fé episcopal da alta igreja - tudo ainda à vista na Biblioteca Pierpont Morgan de mármore branco na East 36th Street, o Metropolitan Museum of Art (onde Morgan foi presidente ) e a Igreja de São Jorge, coberta de hera, na Praça Stuyvesant (onde ele era o principal guardião). Como o principal jogador da história premiada de Ron Chernow, House of Morgan, Morgan reapareceu em 1990 como um gigante inquieto e conflituoso: puritano, mas sibarítico; teatral, mas treinado na ocultação; compassivo em seu amor por sua primeira esposa condenada, cruel com a segunda Sra. Morgan; puritano em seus padrões, fatalmente atraído por dançarinas atrevidas. Resumindo, um monstro sagrado.

O Morgan que Jean Strouse trouxe à vida em sua biografia magistral e há muito esperada é profundamente humano, o retrato mais complexo e integrado que já tivemos. Este Morgan não tem verniz, mas permanece em grande escala e primorosamente renderizado. A Sra. Strouse, uma escritora corajosa e simpática, cuja primeira biografia, Alice James, transformou a negligenciada diarista e notável irmã mais nova de William e Henry James em uma figura inesperadamente complexa, produziu um trabalho igualmente brilhante com um assunto muito mais intimidante.

Morgan frustrou nada menos que 11 biógrafos. Na Sra. Strouse, ele encontrou seu par. Ao medir seu compromisso com Morgan em décadas, ela se tornou muito mais do que uma mera especialista em um financista americano mítico ou uma cabeça de falar em finanças internacionais. Assim como Alice James, ela criou uma relação viva com seu tema.

Um exemplo na biografia americana, a Sra. Strouse vê profundamente a floresta derrubando todas as árvores. Ela mói a madeira manualmente e procura nos veios da madeira a história oculta que ela revela. Ela escreve de dentro para fora, vendo as escolhas e alternativas de sua personagem como ela as via. No processo, seu julgamento é afiado como uma navalha: só ela pode rejeitar lendas e anedotas espúrias pelas quais outros biógrafos de Morgan se apaixonaram, porque só ela conhece cada folha na floresta.

Trabalhando com arquivos em ambos os lados do Atlântico, a Sra. Strouse descobriu novas evidências significativas sobre a vida pública e privada de Morgan. No santuário interno da Biblioteca Morgan, ela tirou a poeira dos diários de infância e cartas de adultos e correspondência de negócios de Morgan - um tesouro que tinha sido visto e usado seletivamente apenas pelo biógrafo autorizado de Morgan, um genro. Mas o Morgan que a Sra. Strouse a princípio pensou que estava procurando - uma versão modificada em escala humana do vilão do retrato de Steichen - não apareceu. Para piorar as coisas, ao examinar o testemunho daqueles que conheceram Morgan, ela achou seus críticos mais persuasivos, oradores e escritores melhores do que seus defensores, que pareciam defensivos e bajuladores.

Nesse ponto, cinco anos após o início do trabalho, um biógrafo mais comercial poderia ter avançado e ajustado as evidências a uma caracterização concebida preventivamente. A Sra. Strouse, no entanto, abandonou seu primeiro rascunho e se agachou para reexaminar o Morgan que ela havia encontrado nos arquivos, um Morgan que era sociável e tímido, deliberado e impulsivo, ingênuo e astuto, dominador e flexível, exuberante e depressivo, extravagante e frugal, mundano e religioso, inescrutavelmente reservado e profundamente sentimental. Resumindo, um homem.

O complexo processo de respostas fora da página da Sra. Strouse é importante notar porque, embora invisível, dá a sua narrativa a riqueza e a penetração de um romance. A Sra. Strouse estava idealmente preparada para entender a hipocondria do homem mais poderoso do final do século 19 - sua experiência anterior, afinal, foi com uma mulher inválida e impotente em uma família de intelectuais. Surpreendentemente, Morgan desmoronou quase tão freqüentemente quanto Alice James; e a Sra. Strouse é especialista em detectar as verdadeiras razões por trás dos colapsos vitorianos para os quais nenhuma causa orgânica foi encontrada. Ela traça a lógica interna das batalhas ao longo da vida de Morgan com depressão, ansiedade, abandono e perfeccionismo adstringente, e seus esforços tornam esta interpretação inovadora.

Mas o feito mais notável em Morgan é a maneira como a biógrafa de Alice James conseguiu se reformular como historiadora econômica. Após a Guerra Civil, quando a economia americana explodiu, J.P. Morgan estava fornecendo a dinamite e firmando o solo. Ninguém fez mais para transformar a república agrária rural em um moderno império industrial. Enquanto ela conta essa história, em cada etapa crucial na metamorfose nacional, a Sra. Strouse salga sua narrativa com uma análise rápida e clara dos princípios econômicos que estavam moldando as ações públicas de Morgan. Seu capítulo sobre o pânico de 1907 pode servir como um modelo de narrativa cheia de suspense ou uma introdução à economia moderna.

Seu domínio dos detalhes lhe permite usar pepitas antes esquecidas para nos ajudar a entender o que o dinheiro significava para um homem de riqueza ilimitada. Sabemos, por exemplo, que Morgan pagou US $ 300 para enviar um substituto para a Guerra Civil. Mas o que exatamente $ 300 significava para ele em 1863? Debruçado sobre os livros contábeis da J. Pierpont Morgan & Company, a Sra. Strouse percebeu o quanto Morgan gastou em charutos para ele e seu pai em 1863: US $ 300.

Morgan foi varrido por dúvidas durante toda a sua vida, mas ele ignorou seus críticos, começando com seus pais e professores e terminando com o público americano. Essa arrogância, revela Strouse, está mais perto da raiz de seu verdadeiro isolamento do que da irrealidade de sua riqueza. Durante o colapso nervoso agudo que se seguiu ao testemunho de Morgan perante o Comitê Pujo em 1912, o que levou, em última análise, ao seu declínio no ano seguinte, o grande imperador do dinheiro se viu reduzido a um estado de dependência infantil. Rumores do colapso de Morgan no Egito e subsequentes tempestades de nervos em Roma causaram nervosismo em Wall Street.

Quando a morte finalmente veio, foi provavelmente causada por uma série de pequenos derrames que ele já havia sofrido no Nilo, seguidos pelo golpe de misericórdia em Roma. Fiel à forma, no entanto, a Sra. Strouse desenterrou um certificado arquivado pelas autoridades italianas, afirmando que Morgan morreu de dispepsia psíquica, um belo final jamesiano para a história do banqueiro de Ozymandian cuja morte encerrou o século 19 e cuja vida reabre o nosso olhos para a criação da América moderna.

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