Principal Política Marco Rubio: o pobre menino rico se mete em problemas com o mercado imobiliário

Marco Rubio: o pobre menino rico se mete em problemas com o mercado imobiliário

Rubio à venda (Ilustração: Dale Stephanos / New York Braganca)



Quando se trata de corrupção descarada, chicana e desonestidade, há um candidato que se coloca cabeça e ombros acima de todos os outros: o cubano-americano de direita e querido senador do Tea Party, Marco Rubio, do - naturalmente - grande estado da Flórida.

Toda a imagem pública de Rubio - o filho de imigrantes cubanos pobres fugindo da repressão à Cuba de Castro que se ergueu por suas botas e mesmo agora é um simples José Sixpack e homem de família - está menos amarrada à realidade do que O feiticeiro de Oz . Por exemplo, em sua autobiografia , An American Son: A Memoir , O Sr. Rubio descreve como ele supostamente cresceu pobre, cortava a grama e passeava com os cachorros para fazer alguns trocados. Tecnicamente, isso pode estar correto, mas a maioria das crianças pobres não é paga por parentes fortemente envolvidos no tráfico de drogas e cujos animais de estimação também são cães de guarda de um cartel de drogas, como foi o caso do jovem Marco, mostra uma acusação federal. (Ver esses artigos para saber mais sobre a educação do jovem Marco.)

Mas foi só depois de entrar na política que Rubio realmente começou a ganhar muito dinheiro - e muito rapidamente.

Mas foi só depois de entrar na política que Rubio realmente começou a ganhar muito dinheiro - e ele o fez muito rapidamente, com a ajuda de alguns companheiros íntimos - especialmente depois de assumir o cargo de líder da maioria na Câmara da Flórida e chicote no início de 2003. Em Na verdade, sua renda quase triplicou durante os dois anos - de $ 122.000 para $ 330.000, com base em formulários de divulgação financeira - e disparou novamente em 2008, o que pode estar relacionado ao fato de que ele se tornou presidente da Câmara da Flórida em novembro de 2006.

O Sr. Rubio conseguiu lucrar de forma espetacular porque as regras políticas absurdamente flácidas da Flórida permitem que os políticos ocupem simultaneamente cargos públicos e trabalhem como consultores para as principais firmas de advocacia e lobby - muito parecido com o acordo que recentemente colocou Sheldon Silver na prisão em Nova York. Isso significa que eles tecnicamente não podem fazer lobby, mas fazer isso de qualquer maneira e chamá-lo de consultoria. Assim, por exemplo, quando o Sr. Rubio se tornou o líder da maioria na Câmara em 2003, ele foi trabalhar para a poderosa empresa de lobby de Broad e Cassell , que é precisamente o ponto em que os formulários de divulgação revelam um aumento gigante em sua receita. Esteban Bovo (Foto: miamidade.gov)



Então, quando o Sr. Rubio deixou a Câmara em 2008 (dois anos antes de concorrer e ganhar uma cadeira no Senado dos EUA), ele se tornou sócio de outra firma de advocacia / lobby - Florida Strategic Consultants - com a esposa de um notoriamente corrupto Político e lobista da Flórida chamado Esteban Bovo, também conhecido como El Bobo. (A esposa de El Bobo, Vivian Bovo, tinha sido a assessora principal do Sr. Rubio na Câmara.) Enquanto trabalhava na empresa, o Sr. Rubio conseguiu contratos gordos no Hospital Infantil de Miami e no Hospital Memorial Jackson. Enquanto isso, El Bobo estava em posição de alocar dinheiro para os hospitais como presidente de um subcomitê do Comitê de Orçamento da Câmara da Flórida. Foi uma vitória para o Sr. Rubio e o clã do Bovo.

Enquanto isso, Rubio ganhava mais dinheiro com dois negócios imobiliários altamente suspeitos. Na primeira, Rubio teve uma ajudinha de Mark Cereceda, um quiroprático com uma longa ficha criminal. Devo observar aqui que, depois que o Dr. Cereceda emprestou uma mão financeira, o Sr. Rubio inverteu sua posição sobre uma questão-chave de grande importância para o quiroprático.

Aqui estão os detalhes principais: Em 2003, o Sr. Rubio comprou sua primeira casa (na 6247 14th Street SW em West Miami) por $ 175.000, colocando dinheiro zero. Ele o colocou à venda em 2005, mas teve dificuldade em vendê-lo devido ao fraco mercado imobiliário local. Mas graças a Deus , A mãe do Dr. Cereceda, Nora Cereceda (agora falecida), comprou a casa do Sr. Rubio em 2007 por $ 380.000 em dinheiro, rendendo ao Sr. Rubio um lucro de cerca de $ 205.000. Que sorte! (L) Mark Cereceda. (Foto: Facebook)

Logo depois que Rubio vendeu a casa, ele fez um rodízio de 180 graus em uma conta de seguro fundamental pela qual o Dr. Cereceda vinha fazendo lobby. Considerando que ele havia sido anteriormente um oponente declarado da medida - na verdade, ele foi descrito em um item da imprensa local na época como o principal obstáculo - ele acabou votando pela legislação, que exigia que os motoristas da Flórida comprassem $ 10.000 em seguro de acidentes pessoais .

Muitos dos clientes do Dr. Cereceda eram motoristas feridos que lhe pagaram com dinheiro do seguro. E, aliás, casos relatados de fraude por lesão corporal imediatamente disparou na Flórida depois que a medida foi aprovada.

O Dr. Cereceda tem um longo registro de prisão antes e depois que sua mãe comprou a casa do Sr. Rubio. Em 2003, ele foi preso sob a acusação de Ataque agravado com uma arma mortal . Dois anos depois, ele foi preso por agressão criminosa e também por Conduta desordeira , e então em 2013 ele foi preso por executando um esquema de contribuição política ilegal por meio do qual ele ordenou que seus funcionários contribuíssem para campanhas políticas em seus nomes e, em seguida, ele e seus parentes os reembolsaram. O médico saiu da luz. Ele foi condenado a prisão domiciliar e liberdade condicional.

A Dra. Cereceda foi uma grande doadora para Ana Maria Pando, uma ex-juíza do tribunal do condado de Hialeah em desgraça, que escreveu uma carta às autoridades estaduais - em papel timbrado oficial - pedindo que a empresa da Dra. Cereceda fosse reintegrada depois de ter enfrentado alguns problemas legais. Pando foi posteriormente condenado por aceitar suborno do Dr. Cereceda, que a delatou.

Agora vamos voltar para o segundo negócio imobiliário surpreendentemente lucrativo do Sr. Rubio. Envolve sua atual residência na área de Miami, que ele comprou em dezembro de 2005 por $ 550.000. Ele apostou apenas 10% na casa e fez uma hipoteca de $ 495.000. Então, apenas 37 dias depois, ele fez um empréstimo para compra de uma casa no valor de $ 135.000 (que inicialmente não divulgou em seu formulário de divulgação financeira) sobre a propriedade. O presidente do Partido Republicano da Flórida, Jim Greer, fala com um repórter no hotel da delegação perto de Minneapolis. (Foto: Scott J. Ferrell / Congressional Quarterly / Getty Images)

O Sr. Rubio comprou a casa de uma empresa de fachada chamada Sanval Boats LLC e ninguém sabe quem controlava essa entidade e, portanto, de quem ele a comprou. Mas sabemos que o Sr. Rubio conseguiu condições muito generosas para financiar a casa do U.S. Century Bank de Miami, cujo CEO era um ex-chefe do Partido Republicano da Flórida chamado Jim Greer, que mais tarde foi preso por lavagem de dinheiro.

Um livro sobre Greer chamado O presidente: A ascensão e traição de Jim Greer tem algumas anedotas interessantes sobre o Sr. Rubio e David Rivera, o ex-melhor amigo do Sr. Rubio e companheiro de quarto, bem como um notável mulherengo e ex-membro da Florida State House e congressista federal . (Vários outros altos funcionários do U.S. Century Bank eram grandes apoiadores políticos do Sr. Rubio.)

Uma passagem do livro diz:

Havia uma indicação de que Rubio tinha um caso, disse Greer. Uma mulher que trabalhava em seu escritório legislativo quando ele era o presidente da Câmara o deixou abruptamente e conseguiu um emprego na Universidade Internacional da Flórida como professora de meio período. Os e-mails que ela enviou para ele por meio de sua conta na faculdade tornaram-se registro público. Nosso especialista em pesquisa de oposição disse que os e-mails incluíam coisas como, eu tenho que falar com você agora. Eu posso ' não agüento mais. Por que não ' Você está retornando minhas ligações? Para um pesquisador da oposição que a campanha do Crist havia contratado, parecia que havia uma relação próxima entre os dois e que Rubio a havia rompido.

Em qualquer caso, o empréstimo de $ 135.000 da casa própria do Sr. Rubio foi concedido apenas porque o U.S. Century Bank misteriosamente reavaliou seu valor para cima em cerca de um terço, para $ 735.000, pouco mais de um mês depois que ele comprou a propriedade. Parece muito com alguém tentando obter favores de uma pessoa política importante, disse um analista imobiliário sobre os negócios imobiliários de Rubio em uma matéria de 2008 publicada em um jornal de Miami. Pessoas fora da rua não conseguem esse negócio.

Vale ressaltar aqui que os assessores do condado de Miami-Dade estimam o valor de mercado da casa em US $ 503.000 em 2006, cerca de 50% menos do que a avaliação do US Century Bank na mesma época. O valor avaliado da casa atingiu o máximo no ano seguinte em $ 540.401 e os avaliadores do condado no ano passado estimaram seu valor em meros $ 400.492, um aumento de $ 391.443 em 2013. Ana Alliegro (Foto: Facebook)

A ex-namorada de David Rivera, Ana Alliegro, está atualmente em prisão domiciliar por seu papel em um complicado esquema de financiamento / suborno de campanha supostamente arquitetado por Rivera, que a ajudou a fugir para a Nicarágua antes de ser presa e entregue às autoridades dos EUA. Rivera está sendo investigado no esquema, mas o caso está paralisado há meses, o que enfureceu Alliegro, que denunciou Rivera publicamente e disse que quer que ele vá para a prisão. Algumas fontes bem colocadas me disseram que a Sra. Alliegro sabe tudo sobre o Sr. Rubio, incluindo os nomes de várias de suas amigas - mais sobre isso - mas eu não consegui entrar em contato com ela.

Rubio e David Rivera se conheceram em 1992, quando ambos trabalharam para a campanha do congressista da Flórida, Lincoln Díaz-Balart, e são amigos íntimos desde então. De acordo com uma história do Politico, Rivera aconselhou e desconcertou Rubio em sua primeira campanha para a Câmara estadual em 2000. Rubio retribuiu o favor e ajudou Rivera a ganhar uma cadeira na Câmara dois anos depois. Em 2006, o Sr. Rivera desempenhou um papel fundamental na escolha do Sr. Rubio como o primeiro presidente cubano-americano da Câmara da Flórida.

De qualquer forma, o Sr. Rivera é apenas um cara geralmente obscuro. (Em 2012, Citizens for Responsibility and Ethics in Washington nomeou-o um dos membros mais corruptos da Câmara .) Ele foi investigado pelas autoridades policiais da Flórida em 2004 sobre um contrato de US $ 1 milhão que recebeu para promover uma iniciativa eleitoral promovida por um magnata do jogo da Flórida chamado Alex Havenick. A família de Havenick tem prosperado há muito tempo na indústria notoriamente desonesta de apostas em pistas de cachorro, cujas raízes remontam a Meyer Lanksy, CFO da Al Capone. O Sr. Rivera não foi acusado no caso.

Há muito mais sobre tudo isso abaixo e eu provavelmente deveria passar ao assunto das amigas do Sr. Rubio, mas primeiro (e relacionado) eu preciso discutir uma terceira casa que o Sr. Rubio possuía, ou co-possuía de qualquer maneira, com o Sr. Rivera, o ex-membro da Câmara e caçador de saia. Esta casa está localizada em Tallahassee, a capital do estado, onde trabalham muitos lobistas, incluindo alguns que são amigos próximos de Rubio.

Existe, por exemplo, Bridget Nocco de Smith & Ballard (agora conhecido como Ballard Partners), um ex-alto funcionário da Câmara da Flórida que levantou muito dinheiro para Rubio quando ele atuou no congresso estadual e que agora é conhecido nacionalmente como um arrecadador de fundos republicano de primeira linha, e que ao longo dos anos tem viajado com o Sr. Rubio e recebido bastante bem por vários de seus duvidosos comitês de ação política. (Ela não retornou uma ligação pedindo comentários.) Dana Hudson cumprimenta o senador Rubio (Foto: Twitter)

Rubio também é extraordinariamente próximo de outro lobista, mas este - Dana Hudson - é vegetariano, segundo ela Feed do Twitter , mora na área de Washington, D.C. e defende a Segurança Interna. Observe aqui que o Sr. Rubio não atua no Comitê de Segurança Interna do Senado, mas o assunto é caro a ele, como se pode perceber imediatamente em seu site oficial. Com base em seus tweets, a loira alegre Sra. Hudson é louca por Rubio, de quem ela fala obsessivamente, e é claramente um defensor apaixonado de sua campanha presidencial. Por exemplo, em 6 de janeiro, quando o consultor de campanha e Seguidor de Jesus Gary Marx assinou com o Sr. Rubio, a Sra. Hudson tuitou, @Garymarx muito animado por você se juntar ao #TeamMarco! Vamos fazer isso! e eleger @marcorubio #POTUS. (A Sra. Hudson não retornou uma mensagem deixada em seu escritório, nem respondeu às mensagens deixadas via Twitter e Facebook. Devo também observar aqui que a Sra. Alliegro, a ex-namorada de David Rivera, sugeriu que a Sra. Hudson viajasse com seu ex-namorado e o conhecia bem.)

De qualquer forma, vamos voltar agora para a casa em Tallahassee - em 1484 Bent Willow Drive em uma área chamada Timber Lakes - que o Sr. Rubio e o Sr. Rivera co-propriedade e que o político apelidou de sua casa dos horrores. Quando o compraram em 2005 por US $ 135.000, atrasaram repetidamente os pagamentos da hipoteca, quase foi executado em vários pontos e o venderam no ano passado por menos do que pagaram por ele. Além disso, não tenho certeza de quem oficialmente foi o anfitrião ou compareceu, mas havia festas supostamente animadas na casa. A casa foi vendida em julho por apenas US $ 117.000.

Registros públicos mostram que uma mulher chamada Tamara Hardy se mudou para a casa em 2010 e morava lá durante o tempo em que Rubio e Rivera estavam tentando vendê-la. Ouvi relatos conflitantes sobre se a Sra. Hardy pagava o aluguel da casa ou morava lá porque era amiga do Sr. Rubio ou do Sr. Rivera. Tentei entrar em contato com a Sra. Hardy para comentar, mas não tive sucesso.

(Devo também observar que procurei comentários do gabinete do Sr. Rubio no Senado para esta história e isso me direcionou para seu escritório de campanha presidencial. Não conseguiu responder a uma longa lista de perguntas para esta história.)

Mencionei acima um PAC e um suborno, então deixe-me voltar para essa história agora, que na verdade envolveu alguns dos PACs do Sr. Rubio e diversos negócios. Preste atenção especial aqui a três figuras-chave que foram todas amigas íntimas e de longa data do Sr. Rubio:

—Alexander Heckler, um advogado que em 2011 foi descoberto por ter estabelecido PACs que embaralhavam doações ilegais de palha a candidatos políticos para seus clientes. Heckler, um advogado e lobista importante da Flórida, bem como um Hillraiser, o termo para os principais angariadores de fundos da então senadora Hillary Clinton, prestou serviços jurídicos e contábeis para o tesoureiro de um PAC afiliado a Rubio, mas só revelou isso vários anos depois, aparentemente para obscurecer seu papel. Heckler também é enteado de Franklin Sands, que por muitos anos - incluindo o período em que a história abaixo aconteceu - foi o democrata mais poderoso na Câmara da Flórida.

—Joaquin Urquiola, tesoureiro dos dois PACs afiliados a Rubio para os quais Heckler trabalhava, que ao mesmo tempo estava sendo questionado por reguladores federais sobre sua função em um banco equatoriano com escritórios em Miami que era suspeito de violar as leis de combate à lavagem de dinheiro recebendo dinheiro de vários cartéis de drogas sul-americanos. Urquiola era contador e diretor do banco Pacific National Bank, e ele e o Pacífico foram de fato subseqüentemente atingidos com multas por violar as leis de combate à lavagem de dinheiro e a Lei de Sigilo Bancário. De acordo com uma reportagem de 2011 sobre o caso no South Florida Business Journal , o banco e seus diretores já haviam sido punidos por crimes semelhantes e permitiram que as violações continuassem por anos.

—Bridget Nocco, a lobista amiga do Sr. Rubio que mencionei acima.

A história começa no final de 2002, quando Jeanette Dousdebes, esposa do Sr. Rubio, incorporou um PAC sem fins lucrativos chamado Floridians for Conservative Leadership Committee (FCLC). Ela era a agente registrada e a única diretora dessa entidade de curta duração, que o Estado da Flórida dissolveu três anos depois por não ter apresentado um relatório anual. Urquiola, o executivo do banco que permitia que um cartel de drogas lavasse dinheiro, era o tesoureiro do grupo, e Heckler o ajudou discretamente, de acordo com informações que me foram fornecidas pelo National Legal and Policy Center, um grupo de vigilância com sede na Virgínia que fornecia pesquisa-chave para esta seção da história. Ron Book em seu escritório em Miami, Flórida. (Foto: Barcroft Media / Getty Images)

Durante sua breve existência, o FCLC levantou $ 228.350, dos quais cerca de $ 35.000 desapareceram no ar, de acordo com as declarações de impostos da própria entidade. De longe, seu maior doador foi um PAC atormentado por escândalos chamado OPH (US $ 50.000), mas o superlobista democrata Ron Book também deu generosamente. Bridget Nocco, a amiga lobista de Rubio, recebeu quase US $ 26.000 do PAC por salários e serviços de consultoria, de acordo com seus registros fiscais sem fins lucrativos junto ao IRS.

Pouco antes de sua extinção, o FCLC fez dois pagamentos a um super PAC (conhecido como 527s, com base na regra do IRS que os permite) com um nome semelhante, Floridians for Conservative Leadership in Government (FCLG). Este último foi formado em 2004 com Marco Rubio como presidente e agente registrado, sua esposa como vice-presidente e Urquiola como tesoureira.

Em qualquer caso, o Estado da Flórida dissolveu o 527 do Sr. Rubio em 2006 porque - você adivinhou - não apresentou um relatório anual.

Muitas das empresas e indivíduos que doaram aos dois grupos tinham interesses comerciais importantes perante a Legislatura da Flórida e as duas entidades tinham doadores sobrepostos, como o superlobista Sr. Book, e beneficiários, como Bridget Nocco, que arrecadou $ 90.062 do 527 para salários e serviços de consultoria.

Outro recebedor notável de dinheiro do 527 do Sr. Rubio foi uma empresa chamada Servicarga, que em 2004 recebeu US $ 3.500, que faturou por serviços de correio. O curioso aqui é que a esposa do Sr. Rubio era dona da Servicarga e que, de acordo com as declarações do IRS e outros documentos, a empresa parou de operar em 1997.

Entre 24 de outubro e 2 de novembro de 2006, Floridians for Real Family Values ​​arrecadou US $ 244.000.

Rubio, Urquiola e Heckler participaram de outro negócio duvidoso, este envolvendo um PAC sem fins lucrativos chamado Floridians for Real Family Values ​​Inc. Foi criado por Heckler em 2006 - o ano em que Rubio foi empossado como orador do Florida House.

Por algum motivo, Heckler não divulgou às autoridades eleitorais da Flórida que Urquiola era o tesoureiro do PAC, mas ele foi listado como ocupando essa função nas declarações de impostos federais do grupo, que Heckler apresentou. O que também é estranho é que o número de identificação fiscal federal Urquiola usado para a declaração de impostos da Floridians for Real Family Values ​​era na verdade o mesmo usado pela FCLG, o 527 que o Sr. Rubio criou e foi presidente, o que sugere que as duas entidades eram essencialmente idêntico.

Entre 24 de outubro e 2 de novembro de 2006, Floridians for Real Family Values ​​arrecadou US $ 244.000. Ainda em 2006, a Urquiola incorporou uma empresa denominada Florida Media Productions Group Inc., que operava no mesmo endereço da FCLG.

O Florida Media Productions Group foi estabelecido para trabalhar em nome de campanhas políticas, mas não há muitas evidências de que a empresa fez algum trabalho. Ele nunca se preocupou em criar um site, nem nunca criou um único anúncio de TV, impressão ou campanha online. A única receita que recebeu - cerca de US $ 150.000 - veio de dois PACs controlados pela Heckler, sendo um deles Floridians for Real Family Values.

Todo esse dinheiro foi pago por serviços de consultoria, embora os pagamentos tenham sido feitos muito depois do fim do ano eleitoral. A maior parte do dinheiro arrecadado pela Floridians for Real Family Values ​​que não foi para o Florida Media Productions Group - cerca de US $ 33.000 - simplesmente desapareceu quando o primeiro foi fechado. O candidato republicano à presidência, senador Marco Rubio (R-FL), deixa a Smokey Row Coffee House após uma parada de campanha em 21 de novembro de 2015 em Oskaloosa, Iowa. (Foto: Scott Olson / Getty Images)

O Sr. Rubio parecia um péssimo administrador de dinheiro. Ele ganhou muito dinheiro na política (e gastou montes de dinheiro político no que parecem ser itens pessoais, como uma reunião de família que mais tarde alegou ter sido imputada por engano à sua campanha), como consultor e em dois negócios imobiliários , mas os registros mostram que ele tem sérios problemas de fluxo de caixa.

Tudo isso levanta muitas questões - para pegar uma óbvia: para onde vai todo o seu dinheiro? Quaisquer que sejam as respostas, uma coisa é certa. Marco Rubio tem alguns companheiros políticos muito, muito curiosos e perturbadores.



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