Principal Inovação Mars Curiosity Rover descobre antigos megaflores e dicas de vida antiga

Mars Curiosity Rover descobre antigos megaflores e dicas de vida antiga

O Telescópio Espacial Hubble da NASA fotografou Marte em 18 de julho, perto de sua abordagem mais próxima da Terra desde 2003.NASA

Os cientistas já sabem que Marte nem sempre foi o deserto global que é hoje. Agora, novos dados coletados pelo Curiosity Rover da NASA revelam que o Planeta Vermelho realmente tinha muito mais superfície em seu passado distante do que se pensava anteriormente. UMA estudar publicado na revista científica Natureza no início deste mês apontou para evidências de megaflores em fúria que lavaram a superfície de Marte há cerca de quatro bilhões de anos

Os pesquisadores encontraram estruturas em forma de onda, ou antidunas, deixadas para trás por esses megaflores nas camadas sedimentares de Marte. Alguns são idênticos às características geológicas formadas pelo derretimento do gelo na Terra há cerca de dois milhões de anos.

A descoberta é inovadora. Nós identificamos megaflores pela primeira vez usando dados sedimentológicos detalhados observados pelo rover Curiosity, disse Alberto G. Fairén, um dos co-autores do estudo. Os depósitos deixados por megaflores não foram identificados anteriormente com os dados do orbitador.

Veja também: Cientistas encontram novos sinais de vida alienígena em Marte e em outros lugares do sistema solar

O estudo é liderado pelo Jet Propulsion Laboratory (JPL) da NASA em colaboração com pesquisadores da Jackson State University, da Cornell University e da University of Hawaii.

O rover Curiosity relatou dados de sedimentos da cratera Gale de Marte, onde os cientistas acreditam que costumava ser um lago. Um estudo anterior de dados do Curiosity descobriu que tempestades antigas - também de quatro bilhões de anos atrás - formaram rios e lagos nesta área.

Quanto aos megafluentes recém-descobertos, os pesquisadores acreditam que os antidunas, que chegam a 30 pés de altura e se espalham por 140 metros, poderiam ter sido formados por água de até 25 metros de profundidade que lavou a cratera a uma velocidade de 32 pés por segundo.

A inundação extrema foi provavelmente causada por um asteróide atingindo o Planeta Vermelho e derretendo um grande pedaço de gelo que cobria a superfície do planeta na época.

Mais importante, esta é mais uma evidência de que Marte costumava sustentar uma quantidade abundante de vida. Décadas de observações por orbitadores e rovers de superfície estabeleceram que Marte era um planeta habitável no passado distante. Se foi realmente uma vida hospedada, no entanto, será uma questão para o próximo Mars rover, já que o Curiosity está se aproximando do fim de sua vida útil.

A curiosidade tem vagado pelo Planeta Vermelho por mais de oito anos (2.950 sóis ou 3.031 dias terrestres). Seu sucessor, Rover Perseverance da NASA , foi lançado em 30 de julho. Está programado para pousar na cratera Jezero de Marte, em 18 de fevereiro de 2021. Este mapa do Planeta Vermelho mostra a cratera de Jezero, onde o rover Mars 2020 da NASA está programado para pousar em fevereiro de 2021. Também estão incluídos os locais onde todas as outras missões bem-sucedidas da NASA a Marte pousaram.NASA

Artigos Interessantes