Principal Artes Masha Gessen mapeia um caminho além de Trump em 'Sobrevivendo à Autocracia'

Masha Gessen mapeia um caminho além de Trump em 'Sobrevivendo à Autocracia'

Sobrevivendo à Autocracia, de Masha Gessen.Penguin Random House



Masha Gessen compreende o terror genuíno criado por regimes totalitários. Um redator da equipe para O Nova-iorquino e um contribuidor frequente para o New York Review of Books e outras publicações, Gessen (que usa os pronomes de gênero neutro eles / eles) também está ingressando no corpo docente do Bard College como Escritor Residente na Divisão de Línguas e Literatura neste outono. Depois de imigrar da Rússia para os Estados Unidos como um adolescente em 1981, Gessen voltou ao seu país de nascimento em 1991, trabalhando como jornalista e editor enquanto também escrevia livros como o lançamento de 2012 O homem sem rosto: a improvável ascensão de Vladimir Putin e Ester e Ruzya: como minhas avós sobreviveram à guerra de Hitler e à paz de Stalin em 2004. Com sua posição de imigrante e forasteiro, Gessen falou diretamente do impacto histórico do fascismo e de suas encarnações contemporâneas.

Depois de quase duas décadas de trabalho examinando a política e a sociedade russas, apelando para a acusação de injustiça e corrupção, Gessen e sua família imigraram para os Estados Unidos em 2013 depois que autoridades russas ameaçaram tirar crianças de pais gays. Desde então, Gessen escreveu livros desde 2014 Palavras vão quebrar o cimento: a paixão do motim das bucetas e, em 2015, The Brothers: The Road to American Tragedy, que girou em torno dos irmãos Tsarnaev que organizaram o atentado à bomba na Maratona de Boston em 2013. De Gessen O futuro é história: como o totalitarismo recuperou a Rússia passou a ganhar o Prêmio Nacional do Livro de 2017.Dada a extensão de seu trabalho, é difícil imaginar alguém mais preparado para escrever um livro chamado Sobrevivendo à Autocracia, do que Masha Gessen.

Após a eleição de Donald J. Trump em novembro de 2016, não demorou muito para Gessen avaliar e responder à crise política em questão. Falando com o Braganca ao telefone de sua casa na cidade de Nova York, Gessen lembra: Logo após a eleição, escrevi este ensaio chamado Autocracia: Regras para Sobrevivência, para o New York Review of Books , que se tornou uma espécie de mega viral e pensei em escrever um livro como este logo depois.

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Com base na experiência de Gessen com governos totalitários, o artigo estabeleceu seis regras a serem seguidas enquanto os americanos se preparavam para um candidato diferente de qualquer outro para assumir a presidência. Estas instituições incluídas não irão salvá-lo, não faça concessões e lembre-se do futuro. Até este ponto, os pessimistas de Trump eram considerados hiperbólicos ou histéricos. Uma boa parte desse julgamento foi baseada na improbabilidade de uma vitória de Trump. Agora que o impossível era realidade, Gessen afirmou a ansiedade que muitos sentiram e esperava oferecer alguma perspectiva sobre o que não era uma transferência de poder comum. Eles insistiram que se deveria acreditar na palavra do autocrata e que era incorreto aplicar a sabedoria convencional a Trump com base em ocupantes anteriores da Casa Branca. Como Gessen enfatizou que nada na presidência de Trump seria normal, eles também alertaram os leitores para permanecerem alertas. Para muitos, uma parte instrumental dessa cautela envolvia tornar-se consumidores mais ativos de notícias e análises políticas. Masha Gessen.Lena Di



Embora houvesse uma demanda clara por uma escrita incisiva que abordasse a crise em questão, Gessen esperava demorar um pouco antes de escrever outro livro. Não fazia muito tempo que Gessen completou O Futuro é História . Eu não queria começar a escrever um livro menor de atualidade, então estava trabalhando em outra coisa por um tempo. E então, em algum ponto, isso continuou a atrapalhar. Suspendendo o projeto mais longo, Sobrevivendo à Autocracia chamou a atenção de Gessen por quase seis a oito meses.

Um livro relativamente fino, mas potente, Sobrevivendo à Autocracia é uma leitura essencial para quem diz que todos os políticos são iguais. Gessen identifica as diferenças entre Trump e outras figuras políticas, deixando claro que seu comportamento não é benigno ou benéfico para o bem do público americano. Depois de detalhar as maneiras pelas quais Trump e sua administração desestabilizam a democracia, Gessen analisa os métodos com os quais ele executa essa visão de poder. Na seção final, Sobrevivendo à Autocracia concentra-se em um aspecto esmagador da retórica de Trump - o conflito criado quando os cidadãos americanos, bem como todos os residentes americanos, são classificados como nós ou eles. Gessen deixa claro que o caminho além da autocracia depende de uma autoridade moral que unifique os americanos em suas diferenças, trabalhando juntos como um para o bem maior da sociedade.

É um livro crucial para nossos tempos. Ficar por dentro das novidades é um desafio diário. É necessário um esforço ainda maior para ir além do ciclo de notícias implacáveis ​​para analisar a natureza caótica da vida cívica e social. Gessen reflete, acho que é importante ter em mente que esse estado de névoa não é um efeito colateral de nossa situação atual. É uma característica dele e é muito intencional que você nunca possa sair totalmente dessa dificuldade e descrevê-la. Mas sinto que há momentos de clareza. Além de sua experiência no estudo das mudanças sísmicas na política e na sociedade russas, perguntei a Gessen sobre as pedras de toque às quais eles retornam quando precisam de mais sabedoria para analisar esta crise contínua e em constante mudança na política e na sociedade americanas.

Há momentos em que posso voltar à ideia de alguém que ajuda a esclarecer alguma parte de nossa situação. Então, obviamente, como você pode dizer pela leitura do livro, e provavelmente pelos meus outros escritos, que Hannah Arendt é sempre uma pedra de toque. Uma imigrante da Europa para os Estados Unidos durante a Segunda Guerra Mundial, Hannah Arendt foi uma filósofa e teórica política conhecida por seu conceito de banalidade do mal e seu vasto exame do totalitarismo, política e poder.

Tendo aprendido sobre Arendt no meio da adolescência por meio de uma namorada, Gessen continua a ser guiado pelo pensamento de Arendt. Um dos insights que ficou comigo - e na verdade, tenho voltado muito a ele - desde minha primeira leitura de As origens do totalitarismo foi que ela escreveu como uma pré-condição para o totalitarismo é a vontade e a capacidade de tolerar um grande número de mortes. Foi uma coisa impressionante de se observar sobre a União Soviética: a extensibilidade de milhões de vidas era uma condição extremamente importante para a manutenção do regime. E agora fico pensando nessa linha, certo? E também é apenas a escala de extensibilidade. É assustador conectar essas condições com a consideração insensível da administração Trump para o número de mortos horrível e crescente de nossa atual pandemia. A capacidade fantástica de Arendt de distinguir o comportamento de autocratas foi o que levou Svetlana Boym, colega e amiga de Gessen, a dizer-lhes consistentemente: Leia Hannah Arendt! enquanto Gessen trabalhava em seu livro Os irmãos. Dizendo isso, Boym estava lembrando Gessen para cavar mais fundo e ser mais sofisticado em meu pensamento.

Além de seus insights específicos, Arendt continua sendo uma influência orientadora sobre Gessen. Não porque necessariamente, você sabe, o que estamos vendo agora seja facilmente explicado pelas ferramentas que ela criou para compreender o totalitarismo. Mas só porque ela é uma pensadora política tão clara e voltar ao seu trabalho e ser lembrada do que é política, é superimportante. Acho que uma de suas grandes contribuições para o pensamento [crítico] é a questão de por que temos política e como ela é bonita.

É essa apreciação compartilhada pela beleza inerente encontrada no engajamento político que traz esperança às críticas sombrias de Gessen. Ela raramente fala sobre isso, mas [Arendt] é uma grande pensadora humanista no sentido de que o principal critério que ela traz para a compreensão de qualquer sistema político é o que acontece com o engajamento político humano nesse sistema. Há uma bela suposição nessa abordagem - que as pessoas querem ser políticas juntas, que as pessoas querem buscar justiça juntas, que as pessoas querem chegar a um encontro de mentes e corações sobre a criação de um mundo comum. Essas são todas as suas suposições básicas. Então ela olha para o mundo ao seu redor e o analisa com essas suposições. Às vezes, eu simplesmente volto e leio uma pequena dose de Arendt apenas para descobrir algo novo. Por exemplo, eu fiz esta palestra sobre solidão e isolamento recentemente, e não é original referir-se a Arendt em seus pensamentos sobre solidão e solidão. Mas é realmente como uma pequena parte minúscula de As origens do totalitarismo onde ela basicamente expõe suas suposições sobre a natureza humana e o papel da solidão, isolamento e solidão. Esta é uma das mais belas vistas da humanidade.

Essa visão da humanidade gira em torno da fé de que, juntos, a sociedade reconhecerá a crueldade instilada por meio de uma ênfase na divisão e no rancor. Embora Gessen acredite que a sociedade americana pode superar a destruição autocrática provocada por ações políticas e a manipulação da linguagem de Trump, essa mudança só pode acontecer por meio de esforços coletivos. No entanto, nosso atual isolamento provocado pela pandemia representa uma séria ameaça à sociedade. Gessen diz: Acho que algo horrível está acontecendo com a amizade. Não apenas porque não podemos nos ver, mas porque a amizade é sempre essa ponte entre o público e o privado. O que acontece com a ponte? É atrofiado porque, você sabe, porque estamos todos em um espaço privado, e é assustador para mim.

Embora tenha sido amplamente escrito antes do COVID-19, Sobrevivendo à Autocracia inclui um prólogo e um epílogo que falam sobre a ameaça que a pandemia representa para os americanos. Em nosso isolamento e também na medida em que muitos se reúnem para protestar contra a brutalidade policial, devemos reservar um tempo para ler além das manchetes, aplicando uma perspectiva mais ampla à nossa experiência nos últimos quatro anos. A explicação lúcida de Gessen sobre a névoa em que vivemos, o comportamento daqueles que esperam perpetuar essa condição e as reparações humanas para as quais devemos direcionar nossa energia, fazem deste um livro que devemos enviar aos amigos e familiares. Deve haver um convite para discutir o assunto quando terminar. Não é suficiente manter uma ponte de comunicação, precisamos consertar os termos pelos quais falamos e até consideramos uns aos outros. Gessen desvenda a fonte dessa instabilidade política e social em seu livro potente.



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