Principal Entretenimento Conheça as matemáticas negras que ajudaram a América a vencer a corrida espacial

Conheça as matemáticas negras que ajudaram a América a vencer a corrida espacial

Janelle Monae, Taraji P. Henson e Octavia Spencer em ‘Hidden Figures’. O filme só sairá em janeiro, mas o livro em que é baseado acabou de sair.(Foto: Twitter)

O Comitê Consultivo Nacional para a Aeronáutica (NACA, o precursor da NASA) teve um problema em 1943-a maioria dos engenheiros e matemáticos da agência (conhecidos como computadores humanos ) estavam lutando na Segunda Guerra Mundial, levando a uma escassez de mão de obra.

Assim como muitas organizações inspiradas por Rosie, a Rebitadeira , O NACA começou a recrutar e aceitar candidatas do sexo feminino-e esse alcance continuou após o fim da guerra e o foco da agência mudou para o espaço. Mais de 1.000 mulheres fizeram parte do programa de computador humano NACA / NASA entre 1943 e 1980, incluindo 80 afro-americanos.

A escritora Margot Lee Shetterly cresceu em Hampton, Virgínia, e seu pai era um cientista do clima no Langley Memorial Aeronautical Laboratory da NASA na cidade-os computadores humanos também funcionavam lá, então ela cresceu conhecendo a história deles.

Mas quando Shetterly e seu marido visitaram Hampton há vários anos, e seu marido ouviu a história da força de trabalho feminina negra da NASA pela primeira vez, ele ficou chocado porque não sabia de nada sobre isso.

Eu levava a história como certa, mas era um raio vê-la de outro ponto de vista, Shetterly disse ao Braganca.

Ela negociou este relâmpago no novo livro Figuras escondidas , que explora como as matemáticas negras de Langley ajudaram os Estados Unidos a vencer o Corrida espacial . Como parte de sua pesquisa, Shetterly entrevistou 15 ex-mulheres humanas (todas na casa dos 70, 80 e 90) e conversou com familiares de outras 20 mulheres. Ela também utilizou o da NASA histórias orais arquivadas e vasculhei boletins informativos de funcionários e recortes de jornais.

Muitas vidas tiveram que ser recolhidas por meio de fragmentos, disse Shetterly. Mas assim que comecei, havia uma curiosidade insaciável. Ele assumiu uma vida muito orgânica própria.

Essas mulheres foram liberadas neste novo campo ... Os homens viam o trabalho do computador como tedioso, mas as mulheres viram uma oportunidade de provar seu valor. - Autor Margot Lee Shetterly

Os computadores humanos ajudaram a fabricar avião bombardeiro durante a Segunda Guerra Mundial, e eles também ajudaram no desenvolvimento do avião Bell X-1 que Chuck Yeager costumava ser quebrar a barreira do som em 1947

Seu trabalho ganhou ainda mais importância, no entanto, quando a Rússia lançou o Sputnik satélite em 1957, marcando o início da Corrida Espacial. Para refletir a nova ênfase da agência nas viagens espaciais, a NACA tornou-se NASA em 1958.

Os matemáticos de Langley construíram estações de rastreamento que permitiam a comunicação bidirecional entre a espaçonave e o Controle da Missão e calibraram alguns dos primeiros voos mais famosos da NASA, incluindo os de Alan Shepard (que em 1961 foi o primeiro americano no espaço) e John Glenn (que se tornou o primeiro americano a orbitar a Terra em 1962). Eles também trabalharam em 1969 alunagem e participou do Apollo 13 Missão de resgate.

O livro de Shetterly se concentra principalmente em mulheres que passaram toda a sua vida trabalhando na NASA, porque ela disse que forneceu um bom arco narrativo para ver o curso da carreira de uma mulher ao longo de décadas.

Entre os pioneiros negros da NASA perfilados em Figuras escondidas estão:

  • Katherine Johnson , chefe de seção da NASA que calculou a trajetória para o pouso na lua, bem como para os voos de Shepard e Glenn-Glenn não entraria na nave até que a garota (Johnson) confirmasse os cálculos dos programadores masculinos. Ela tambémajudou a conceber um Plano B para os astronautas usarem as estrelas para navegar em um curso seguro para a Terra se os computadores de uma espaçonave falharem-os astronautas da Apollo 13 usaram esse método para chegar em casa com segurança.
  • Mary Jackson , uma das primeiras mulheres negras a se tornar engenheira. Depois de passar 30 anos analisando dados de aeronaves, ela mudou-se para o departamento de recursos humanos da NASA a fim de ajudar as mulheres a terem sucesso nas carreiras de ciências e matemática.
  • Dorothy Vaughan , um matemático que também foi o primeiro gerente afro-americano da NASA. Fora de Langley, ela defendeu a dessegregação escolar na Virgínia.
  • Christine Darden , um engenheiro aeronáutico, analista de dados e programador de computadores que fez pesquisas pioneiras sobre estrondos sônicos .

Essas mulheres foram soltas neste novo campo, disse Shetterly. Eles levavam isso muito a sério e amavam seu trabalho. Os homens consideraram o trabalho do computador tedioso, mas as mulheres viram uma oportunidade de provar seu valor.

Os computadores humanos logo estarão se provando na tela grande também—Donna Gigliotti, produtora vencedora de Oscar, presidente da empresa de desenvolvimento, financiamento e produção Filmes Levantinos , encomendou um roteiro baseado na história de Shetterly em 2014 (enquanto ela ainda estava escrevendo o livro) e a Fox 2000 lançará a adaptação para o cinema (também chamada de Figuras escondidas ) em janeiro.O elenco de estrelas do filme inclui Taraji P. Henson, Janelle Monae, Octavia Spencer, Kevin Costner, Kirsten Dunst e Jim Parsons:

O filme está se movendo a uma velocidade vertiginosa ao meu lado, disse Shetterly. Muitas pessoas verão que a história dos negros e das mulheres é parte integrante da história americana. Espero que as pessoas recebam o livro para a história detalhada, mas vamos encarar os fatos mais pessoas vêem filmes do que lêem livros.

Shetterly também está espalhando a mensagem do livro por meio dea Projeto Computador Humano , um crescente banco de dados online de mulheres e minorias que trabalharam no NACA / NASA durante a Segunda Guerra Mundial e a Corrida Espacial.

Ter talento científico era uma prioridade nacional naquela época, disse ela. Esperançosamente, isso nos dará algumas lições para usar agora para diversificar a força de trabalho científica.

Shetterly concluiu que as figuras ocultas eram um exemplo do que há de melhor na América.

Você não pode se livrar das partes difíceis da história, mas também não pode esquecer as partes realmente emocionantes e maravilhosas que vivem de acordo com nossos ideais mais elevados, disse ela. Essa história é intrinsecamente americana.

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