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Conheça o homem que vendeu centenas de milhares de livros com páginas em branco neles

Shed Simove conta a história por trás de seus produtos hilários.(Foto: Galpão Simove / Facebook)

O que você diz sobre um homem que vendeu centenas de milhares de cópias de livros sem escrita (ou imagens) neles , milhões de unidades de presentes engraçados e foram cobertos por essencialmente todos os meios de comunicação no mundo? Suponho que você o chamaria de deus do marketing. O que é adequado porque para outra façanha ele com sucesso mudou seu nome por ação a Deus e foi dispensado por seu banco, o HSBC, por se recusar a reconhecer a mudança.

Esse deus do marketing é Shed Simove, a mente criativa por trás de livros como O que todo homem pensa além do sexo (que está deliberadamente cheio de páginas em branco) e Cinquenta Tons de Cinza (que tem 50 páginas cinzentas diferentes), bem como truques polêmicos como um controle remoto Control-A-Woman , o Gaydar e os brinquedos sexuais do ‘Rampant Rabbi’ .

Depois do mês passado entrevista com Brent Underwood , que descobriu seu livro em branco e seu best-seller banido pela Amazon, Shed se conectou a mim no Twitter. Eu imediatamente perguntei se ele gostaria de ser entrevistado aqui para que pudéssemos entender sua capacidade única de não apenas gerar muita atenção da mídia, mas também converter essa atenção em vendas para seus produtos incomuns e hilários.

Você tem o recorde mundial de mais páginas em branco publicado em um livro. É um recorde que você se propôs a quebrar? Conte-nos como essa façanha aconteceu?

Ha ha! Não, eu certamente não esperava, ou mesmo planejava, atingir um recorde mundial do Guinness com meu livro em branco, ‘ O que todos pensam além do sexo ’. Foi apenas outra reviravolta totalmente inesperada durante uma aventura surpreendente que começou comigo decidindo publicá-la em primeiro lugar. Até agora, o livro me levou ao redor do mundo, conquistou um Agente Literário, me rendeu um bom dinheiro e me ensinou lições importantes sobre marketing, que agora transmito nos discursos motivacionais que dou para empresas de primeira linha em todo o mundo. Tem sido uma jornada emocionante e que ainda parece continuar ...

Quando publiquei meu livro em branco pela primeira vez, demorei pouco mais de uma semana para obtê-lo produzido e listado na Amazon. Eu precisava contar ao mundo sobre meu livro inovador, mas eu tinha um orçamento pequeno, apenas o suficiente para contratar uma empresa de relações públicas por meio dia. A incrível equipe da London PR Agency me deu alguns ótimos cobertura em um jornal de circulação nacional britânico, embora seja um dos mais tablóides. Este artigo foi então localizado por um produtor de TV que apresentou o livro no show matinal ela estava produzindo. Curiosamente, esses dois bits de cobertura da mídia não afetaram as vendas do livro online, mas quando o artigo do jornal se transformou em um artigo online, o inferno explodiu e as vendas dispararam. O artigo online permitiu que blogueiros e jornalistas fizessem três coisas vitais: recortar e colar o artigo original para que eles pudessem facilmente atualizá-lo em sua própria voz, copiar algumas imagens simples que eu fiz no meu telefone - e encontrar um vídeo muito básico Eu também tinha atirado para o livro. Isso deu aos jornalistas o que chamo de ‘Santíssima Trindade do Marketing Online’; história, imagens e vídeo. O livro se tornou globalmente viral. Comecei a receber e-mails de jornalistas de todo o mundo, muitos dos quais começariam com, ‘Caro Professor Simove’, porque esse é o título que dei a mim mesmo no livro, embora eu não seja realmente um Professor.

Após cerca de um mês nessa loucura, depois de vender milhares de livros, ele alcançou o número 44 na parada da Amazon e até ultrapassou alguns títulos famosos à venda. Então, recebi um e-mail que inicialmente achei ser uma piada. O corpo principal da mensagem dizia: 'Somos uma editora espanhola e queremos traduzir o seu livro e pagar-lhe royalties ...'. Traduzir? Eu não podia acreditar que isso estava acontecendo, mas verifiquei o rodapé do e-mail e ele confirmou que a mensagem era de um editor espanhol de renome. Então, assinei um contrato para a versão em espanhol do livro em branco, ‘¿En qué piensan los hombres más allá del sexo?’, Que incluía ser levado de avião a Madrid para lançá-lo em sua Feira do Livro anual. O livro se tornou um instante hit na Espanha também. Logo depois, mais negócios para 'traduções' chegaram da Croácia, China, Japão, Holanda e até a Mongólia . Foi incrivelmente emocionante.

Então, depois de tudo o que aconteceu, recebi um telefonema do escritório do Guinness World Records. Nunca, em meus sonhos mais loucos, pensei que ganharia um recorde mundial durante minha vida. Não sou capaz de fazer malabarismos com um monte de bolas ou sentar em feijões cozidos por mais de dez minutos, mas o pessoal do Guinness World Records me informou que por causa do quão bem 'What Every Many Thinks About Apart From Sex' tinha se saído, eu ia ser premiado com um Recorde Mundial do Guinness e apresentado em seu famoso livro . Eles me enviaram um certificado do meu recorde mundial e eu o emoldurei, que agora está orgulhosamente no meu armário da penteadeira. Meus pais estão compreensivelmente muito orgulhosos.

E quantas cópias já vendeu?

Quase 100.000 e contando. Sempre foi uma grande ambição minha escrever um best-seller. Infelizmente, o primeiro (real) livros Soltei levei oito anos para escrever e depois não vendi em grande quantidade, apesar de receber críticas incríveis na Amazon. Na indústria editorial, a referência para ser capaz de chamar um livro de 'best-seller' são dez mil cópias vendidas. Meu livro em branco é um best-seller dez vezes - e ainda está vendendo fortemente em todo o mundo. Eu acho que uma das razões para a popularidade do livro em todo o mundo é que a piada básica se aplica a homens em todos os lugares - o que é um tanto cômico-trágico.

Quando você viu aquele livro de Brent Underwood foi banido pela Amazon , O que você acha? Por que você acha que eles permitiram que o seu permanecesse, mas não os outros? (Por exemplo, um repórter do Toronto Star tentou criar um livro semelhante, mas ele também foi excluído.)

Talvez Jeff Bezos simplesmente tenha um gosto muito bom e ele amou minha oferta - ha ha! Mesmo que a versão de Brent fosse incrivelmente espirituosa e inteligente, possivelmente essa versão soou 'irreal' para a Amazon, talvez eles pensassem que era apenas uma façanha usando uma imagem e que seus clientes não podiam realmente comprá-la - ou talvez fosse simplesmente um pouco perto do osso em termos de expor seu sistema de classificação. Com o meu livro, quando comecei a vendê-lo pela Amazon, tive que imprimir especialmente a capa com um código de barras exclusivo para que o centro de atendimento da Amazon pudesse processá-los (este requisito pode ser diferente agora). Em seguida, enviei uma tonelada de livros para o centro de atendimento da Amazon e eles foram registrados no sistema, sendo vinculados à minha página da Amazon para o título. Possivelmente ninguém no centro de distribuição abriu meu livro para ver as páginas em branco ou talvez eles tenham permitido o livro em sua plataforma porque ele foi enviado em uma forma física e agora eles tinham um monte deles em seu depósito! Depois de um tempo, concedi a editoras de renome em todo o mundo os direitos de distribuição e publicação de 'What Every Man Thinks About Apart From Sex', então isso também pode ter legitimado o livro aos olhos da Amazon. Depois que meu livro em branco se tornou um sucesso, algumas pessoas, incluindo Hugh Hefner , apontou que a premissa central da piada não era inteiramente nova, e que um livro em branco chamado 'Tudo que os homens sabem sobre as mulheres' estava na Amazon por muitos anos antes de eu listar o meu. Mesmo assim, meu livro foi considerado pela mídia como algo novo e interessante quando o lancei. Isso mostra claramente que às vezes você não precisa ter uma nova ideia para alcançar o grande sucesso, às vezes você pode reembalar uma velha ideia para uma nova geração (ou mercado) que talvez não soubesse que a velha ideia existia.

Toda essa saga também traz à tona a questão filosófica profunda: 'Quando um livro não é um livro?'. É quase um enigma paradoxal, mas talvez não exatamente! A autoridade fiscal do Reino Unido considerou meu livro como um 'bloco de notas' e, portanto, era responsável pelo IVA (um imposto cobrado sobre mercadorias), enquanto os livros escritos no interior não são responsáveis ​​por esse imposto. Então, você poderia argumentar que meu primeiro livro em branco não é nem mesmo um livro, mas eu mantenho firmemente que ele é um livro, porque é impresso com um vinco na lombada (que é chamado de 'encadernação perfeita' na indústria editorial) e é o formato e o tamanho de um livro de bolso normal. Se grasna como um pato ... então ... bem ...

Você acompanhou seu livro em branco com 50 páginas em diferentes tons de cinza . Você pode nos contar sobre esse projeto?

A ideia não foi diretamente minha. Tenho a sorte de ter um grupo maravilhoso de apoiadores e seguidores online que gostam de acompanhar minhas aventuras e travessuras. E muitas vezes eles me encorajam para mais travessuras. Uma dessas campeãs, uma mulher maravilhosa chamada Vivien, sugeriu que eu fizesse uma versão do meu livro em branco original para marcar o sucesso fenomenal da franquia ‘Fifty Shade's. Achei que era uma ideia incrível, então criou um livro com um título ligeiramente diferente, chamado 'Cinquenta Tons de Cinza', contendo duzentas páginas em branco coloridas que variavam de cinza claro a cinza escuro. A sinopse na contracapa proclamava que 'o conteúdo fica cada vez mais escuro' à medida que o livro avança. Recebi uma ordem legal de 'cessar e desistir' da Random House, os editores do grande sucesso de E. L. James. Liguei para o Diretor Jurídico e disse: ‘Você percebe que também é o editor do meu primeiro livro [real],‘ Homem de Idéias ’, e agora está tomando medidas contra o seu próprio autor?’. _ Sim, nós temos ... _ ela respondeu com firmeza, acrescentando que eu era culpado de 'desmaiar'. Eu ri dessa ideia, explicando que nenhuma pessoa sã iria confundir meu livro com o verdadeiro livro dos Cinquenta Tons, porque a versão real contém palavras reais - e a minha não tem nenhuma! Mas meu sábio argumento não fez nada para aplacar a situação. Tive que desfiar mil dos meus livros ‘Cinquenta Tons’, o que partiu meu coração. Claro, porém, com cada problema que você encontra na vida, muitas vezes há uma oportunidade de ser tida, então eu me certifiquei de ter alguns cobertura da mídia para todo o desastre.

Você recebeu muita imprensa e cobertura para suas acrobacias. Não só isso, você tem feito isso de forma consistente. A maioria das pessoas e autores reclamariam que obter a atenção da mídia é difícil ou impossível. Como você faz isso? E te incomoda que seus livros de acrobacias pareçam vender mais que seus títulos sérios?

Ha ha! Amei essas perguntas. Na verdade, eu falho muito. Eu acredito que essa é a 'mágica' para ter muito sucesso. Estou criando novas ideias o tempo todo e muitas delas ainda não foram notadas ou apreciadas em grande escala. Então, eu acho que talvez você esteja olhando para a cobertura que eu obtenho usando óculos cor de rosa (na verdade eu pensei em fazer 'Rose Colored Specs' como uma verdadeira novidade para os otimistas, uma vez, mas descobri que essa ideia já estava no mercado, então não fez). Criei meu livro em branco por necessidade, a fim de atingir meu objetivo de lançar um best-seller de sucesso. Depois de não conseguir o status de best-seller com meus livros reais ' Homem de ideias ' e ' Sucesso ... ou seu dinheiro de volta ', Eu estava pensando porque meu presentes novidade vendeu tão bem (1,5 milhão vendido até agora em todo o mundo) e ainda assim meus livros não. Eu precisava mudar minha estratégia. Então, decidi pegar o que aprendi com o mercado de presentes inovadores e aplicá-lo à indústria editorial. Uma vez que eu soube que iria publicar um livro com uma piada central de estar em branco por dentro, tudo que eu tive que fazer foi pensar em um título apropriado e criar uma capa com aparência autêntica para que toda a mordaça funcionasse quando um novo observador pegasse uma olhada nas páginas.

Conseguir publicidade para qualquer livro novo é muito difícil. É um mercado tão lotado. O fato de meus títulos sérios terem sido superados por meus livros de 'piadas' me deprime e me diverte na mesma medida. Acredito que o sucesso do meu livro em branco pode ter algo a ver com o fato de que as pessoas querem ainda mais gratificação instantânea hoje em dia, e talvez uma risada rápida seja exatamente a gratificação que as pessoas estão buscando neste mundo complexo e freqüentemente desafiador. Eu sei que uma estratégia sempre funcionou para mim, certificando-me de que eu me diferencio do que todo mundo está fazendo no mercado, isso geralmente significa que eu rompo o ruído.

Uma das minhas teorias é esta ideia de negociando na cadeia - começando com pequenos estabelecimentos que, em seguida, são escolhidos por estabelecimentos cada vez maiores. Você pode nos contar como você quebra suas histórias?

Novamente, você me dá muito crédito. Você mesmo deve responder a esta pergunta para seus leitores - você escreveu livros incríveis sobre todo o tópico de obtenção de publicidade e está por trás do enorme sucesso global da 'Semana de Trabalho de Quatro Horas'. Não acredito que ainda descobri uma fórmula confiável para notícias de última hora, ou mesmo para criar uma ideia que irá capturar a imaginação das pessoas (se alguém lendo isso descobriu o segredo, por favor, entre em contato, ha ha!). Você estudou muito essa área e é um especialista nela. Eu fico maravilhado em como você estragou os livros das pessoas. Muitas das minhas ideias não 'acertam', mas continuo produzindo novidades, apps, sites, livros, programas de TV, tours de comédia e discursos motivacionais, a tal ritmo, que um pouco da lama bate na parede e gruda . Certamente, há certas etapas que qualquer pessoa pode realizar para maximizar as chances de que algo que está promovendo seja escolhido, como trabalhar com uma empresa de relações públicas que é ouvida por jornalistas ou influenciadores (isto é, se você tiver orçamento), criar um ótimo material para blogueiros usarem facilmente - e também ter a certeza de apresentar uma 'história' ao divulgar algo (e não apenas descrever o que é seu item ou produto). Mas, mesmo quando sigo todas essas estratégias, muitas vezes não consigo a cobertura que quero - ou acredito, eu mereço, ha ha!

Dito isso, seu sábio conceito de ‘negociação’ certamente funcionou para mim no passado. Quando quis divulgar minha nova gama de brinquedos para adultos , Contatei o maior jornal do Reino Unido e eles rejeitaram a história imediatamente. Então, eu chamei uma publicação de nicho muito menor, 'The Jewish Chronicle', e disse a eles como um dos brinquedos foi feito na forma de um Rabino, e chamei de 'Rabino Rampant' (o nome é um trocadilho com os mais bem-sucedidos Vibradores britânicos, o 'Rampant Rabbit'). Eles cobriram a história e, quando o fizeram, o artigo original que contatei publicou um grande respingo sobre ele. Lições aprendidas: 1) Às vezes, uma história é legitimada (ou notada) quando é publicada por uma publicação bem conhecida, mesmo uma pequena e 2) Às vezes, um único jornalista em uma publicação pode ter uma visão diferente do que constitui uma boa história do que outro membro de sua equipe, então pode valer a pena tentar novamente no mesmo ponto de venda com uma pessoa diferente.

Você começa com a ideia e depois descobre como despertar o interesse da mídia? Ou você acha que primeiro a mídia, depois a ideia? Como no caso do livro Cinquenta Tons - você estava tentando descobrir um título popular ou como isso funcionou?

A ideia é tudo no início. Ser capaz de ter ideias e, em seguida, colocá-las em prática é uma superpotência humana que nos separa dos outros animais do planeta e um presente que, espero, permitirá à humanidade salvar a Terra de nós, danificá-la, curar todas as doenças e prosperar em uma forma civilizada. Portanto, nossas ideias são extremamente valiosas, mesmo aquelas para presentes inovadores, e devem ser tratadas como tal. Eu me disciplinei para anotar todos os meus no papel ou no meu telefone, não importa o quão horrível, e se uma semana depois, eu ainda estou tão animado com um conceito quanto estava quando pensei nele, então começo a trazer ganhe vida imediatamente. Contanto que o que eu penso me divirta quando penso em criá-lo, e obtém uma reação de outras pessoas ao meu redor, eu decido contar a eles sobre isso (você tem que ter cuidado ao fazer isso, porque outras pessoas podem aguentar o vento de suas velas tão facilmente), e (no caso de meus discursos principais para empresas) se às vezes o que eu crio informa ou faz as pessoas pensarem, então, se eu estiver interessado em fazer um produto, programa, aplicativo ou site, nada vai parar eu fazendo isso. Uma enorme realização pode ser derivada de dar vida às suas ideias e acredito que todos deveríamos fazer isso com mais frequência. Claro, eu também gostaria que muitas pessoas gostassem do que eu faço, mas hey, minha mãe frequentemente me lembra que Van Gogh só foi proclamado um gênio depois que morreu! Espero não ter que esperar tanto para me envolver totalmente com o mundo, ha ha, mas para mim agora, me sinto feliz por estar vivendo em uma época em que posso encontrar um especialista na web ou uma fábrica na China para me ajudar a dar vida às minhas ideias. Isso é excepcionalmente poderoso e emocionante.

Eu não penso em nada que faço como ‘newsjacking’ per se. Em vez disso, estou parodiando temas culturais que observo ao nosso redor, principalmente para fazer as pessoas rir ou, às vezes, fazê-las pensar. eu mudei meu nome para ‘Deus’ , para ver o que aconteceria e também porque o conceito de um ser superior é tão difundido e influente, tanto de maneiras boas como ruins, em todo o mundo. E quando vi a Apple criar seu smartwatch, só tive que fazer uma piada com ele, então criei um Relógio não tão inteligente 'Que é um relógio de plástico com um mostrador totalmente limpo.

O que vem a seguir para você? Você lançou outro livro agora, certo?

Correto. Eu me pergunto se as pessoas vão gostar. Já se passaram dias e se chama ‘ Como curar a insônia ’. Cada página exibe uma pequena ovelha de desenho animado numerada e, quando o livro é tocado, a ovelha parece pular . Espero que este livro seja o presente perfeito para quem tem problemas para dormir, ou apenas um sólido presente de aniversário ou presente do Papai Noel secreto que todos possam desfrutar. Em vez de bater um Recorde Mundial do Guinness desta vez, espero que a Rainha reconheça minha contribuição para a sociedade e me dê o título de cavaleiro. Então, posso colocar 'Sir Shed Simove' no meu próximo livro, e será real. Estrondo!

Na verdade, este novo livro já me trouxe problemas com a Amazon, e só foi lançado há alguns dias. Formulei um plano para que todas as resenhas do livro parecessem como se os revisores que as escreveram tivessem 'adormecido' no meio da frase, então pedi a alguns amigos e parentes que postassem resenhas cinco estrelas em que suas resenhas terminassem no meio da frase ou no meio da palavra e termina com '… zzzzzzzzzzzzzz.', como se eles tivessem cochilado durante a postagem. A Amazon está removendo algumas dessas resenhas sonolentas, então espero que se alguém que ler isso agora poste uma resenha rápida na página da Amazon para o livro e termine com alguns zs, o dilúvio de postagens irá grudar . Talvez uma noite eu vá para a cama e na manhã seguinte eu acorde com uma torrente de críticas sonolentas. Bem, eu posso sonhar!

Quanto ao que vem por aí para mim, tenho dois aplicativos em desenvolvimento, (um muito sério, outro definitivamente não é), uma série de novos presentes para lançar em breve, incluindo este bonito titular , Estou trabalhando em minha plataforma de vídeo de venda mais recente, Sellervision -além disso, acabei de receber um Green Card por 'habilidade extraordinária', então agora estou procurando por um agente de entretenimento nos Estados Unidos, um gerente de turismo para o meu espectáculo de comédia e gostaria de receber notícias de qualquer empresa dos EUA que precise de um palestrante motivacional sobre criatividade e inovação. Também estou procurando uma empresa de cinema para ressuscitar o (ainda não visto) documentário que criei sobre a importância dos jovens e dos professores, que filmei há quase duas décadas, durante as quais voltei à escola fingindo ser um garoto de 16 anos quando na verdade eu tinha 30, e me safei por nove semanas. Resumindo, tenho algumas ideias realmente inovadoras no pipeline no momento, então se você é um jornalista, blogueiro ou apoiador e quer descobrir quais são primeiro, siga-me em todas as suas redes sociais relevantes. Obrigado!

Ryan Holiday é o autor best-seller de Confie em mim, estou mentindo: confissões de um manipulador de mídia . Ryan é editor geral do Braganca e ele mora em Austin, Texas.

Ele também montou este lista de 15 livros que você provavelmente nunca ouviu falar que irá alterar sua visão de mundo, ajudá-lo a se destacar em sua carreira e ensiná-lo a viver uma vida melhor.

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