Principal Política Michael Shackleford é o ‘mágico de probabilidades’

Michael Shackleford é o ‘mágico de probabilidades’

Um jogador noturno joga nas máquinas caça-níqueis em 03 de maio de 2005 em Las Vegas, Nevada. (Foto: PAUL J.RICHARDS / AFP / Getty Images)

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LAS VEGAS — Por pelo menos quatro séculos, jogadores e jogadores confiaram em cientistas e matemáticos para obter conselhos. Galileu escreveu Reflexões sobre jogos de dados porque seu patrono, o grão-duque da Toscana, ordenou que eu respondesse a uma pergunta sobre um jogo de dados. Fermat e Pascal desenvolveram o conceito de teoria da probabilidade a partir da correspondência iniciada quando o Chevalier de Mere lhes pediu que resolvessem um problema de jogo.

Hoje, a autoridade em jogos de cassino é Michael Shackleford, o Mago de Odds. Seu site, WizardOfOdds.com , fornece dados, conselhos, calculadoras e simuladores para jogadores em centenas de variações de jogos de cassino. Quando a mídia precisa de uma resposta, ela pergunta ao Sr. Shackleford. Ele também segue seu próprio conselho; ele é um jogador profissional de sucesso. Os cassinos respeitam seu conhecimento para contratá-lo como consultor sobre design de jogos, pagamentos e padrões de discernimento em seus resultados operacionais.

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Mike foi bom o suficiente para tomar café da manhã comigo recentemente em Las Vegas. Eu queria saber como ele fez a transição de atuário do governo para Mago de Odds. Eu também estava curioso para aprender sobre as responsabilidades, perigos e alegrias de ser um herdeiro da longa tradição de gênios da matemática a serviço de jogadores e jogadores.

Embora o Sr. Shackleford seja geralmente acessível à mídia, tenho a sorte de obter este bloco de seu tempo. Ele disse a um entrevistador do LiveScience.com que é muito difícil entrar no carro e dirigir para algum lugar. Tem que ser algo absolutamente essencial, ou estou combinando três razões menores para fazer a viagem. Aprendi isso em primeira mão quando ele mudou o local de nossa reunião para que pudesse combinar a viagem com levar seu carro para o serviço.

Por segurança, cheguei quinze minutos mais cedo. O restaurante estava localizado em uma área imobiliária típica de Las Vegas, com revendedores de carros de luxo em frente às lojas com banners como All Shoes por US $ 9,99. Quatorze minutos depois, Michael Shackleford entrou no restaurante.

Ele tem cabelo grisalho, rosto enrugado pelo sol e é alto e em forma. Ele se parece com um garoto adulto da Califórnia (ele completa 50 anos em maio) que passa muito tempo ao ar livre em passatempos como caminhar e andar de bicicleta. O que ele não parece é um homem que ganhava a vida em cassinos ou debruçado sobre um computador. Ele também adora viajar e adora andar de bicicleta e fazer malabarismos. Ele também coleta placas e problemas matemáticos. Ele tem um site exibindo os problemas de matemática. Ele teve a gentileza de me enviar uma foto de algumas das placas:

coleta de matrículas (1) Nossos 45 minutos juntos foram uma mistura estonteante de alimentos para o café da manhã, histórias de engenharia de software e aventuras de cassino, e notas quase ilegíveis que ainda estou tentando digerir:
Pedaços gigantes de hash de carne de milho
biscoitos do tamanho de softball
MGM, 9-6, retorno de 99,8%, comps de 0,25%, pontos favoráveis
Blackjack muito lento
Lucky 13 Blackjack, baralho de 64 cartas
Febre do rubor

Depois de juntar as peças, com a paciência de Mike para minhas perguntas posteriores, aprendi muito sobre a vida como o Mago de Odds.

Nomes de Blackjack e Bebês

Michael Shackleford nasceu em Pasadena, Califórnia, em 23 de maio de 1965. Ele cresceu em Orange County, onde viveu até 1992. Ele recebeu seu B.A. em matemática e economia pela Universidade da Califórnia em Santa Bárbara em 1988. Desde a infância, Mike se interessou por jogos, matemática e apostas. Não surpreendentemente, quando ele completou 21 anos, ele começou a jogar 21. Enquanto completava sua educação e trabalhava na Costa Oeste, ele dominou a Estratégia Básica de Blackjack e Contagem de Cartas, tornando-se um jogador lucrativo com fichas vermelhas ($ 5).

Nos anos seguintes, ele fez uma série de exames atuariais. Em 1992, mudou-se para Baltimore para trabalhar como atuário na sede da Administração da Previdência Social. Sua principal responsabilidade, de acordo com seu site, era estimar os custos e benefícios de curto prazo das mudanças na legislação da Previdência Social. Wizard as Apprentice: Foto de Mike (à esquerda), jogando pôquer com seu irmão mais novo. Observe quem tem mais fichas. É assim que Michael matava o tempo em viagens de acampamento. (Foto: Michael Shackleford)

A mudança para o Leste colocou seu hobby de blackjack em espera. Os jogos de seis e oito baralhos em Atlantic City não foram tão favoráveis ​​quanto os jogos de um e dois baralhos em Las Vegas. Em 1997, ainda na SSA, Mike demonstrou como sua destreza com dados complexos e senso de diversão nunca estiveram distantes. Com sua esposa esperando o primeiro filho, ele escreveu um programa para classificar os candidatos ao cartão da Previdência Social por ano de nascimento, sexo e primeiro nome. Anos depois, ele escreveu no Nameberry.com, acredito que meus olhos naquele momento foram os primeiros a ver uma amostra precisa de nomes próprios em todo o país. Era bom demais para guardar para mim mesmo; Achei que todo o país gostaria de ver isso.

Ele criou uma página da web simples, a página com o nome do bebê de Mike. A informação sobre o nome do bebê se tornou uma sensação na mídia. A crescente popularidade de Jose em 1998 (# 1 no Texas e na Califórnia quando Shackleford descobriu esses dados) transformou a complexidade da mudança demográfica da América em algo que todos poderiam entender em um instante. A página da Web de Mike se tornou a Nota Atuarial No. 139 da SSA, Distribuição de Nomes na Área de Previdência Social A atualização anual da Agência dos nomes de bebês mais populares continua sendo um evento digno de nota.

Na mesma época, ele criou a página de jogos de azar de Mike como um hobby. No início de 2000, o site começou a aceitar publicidade e, logo depois, ele deixou a SSA para trabalhar em tempo integral no site e na consultoria de cassinos.

WizardOfOdds.com e o Reel Stripping de Las Vegas

Quando Mike deixou seu emprego como atuário em 2000 - para o qual teve que fazer onze testes em seis anos - ele tinha um objetivo audacioso para seu site: se tornar o nome mais conhecido e confiável em consultoria de jogos de azar para toda a gama de cassinos jogos. Quinze anos depois, ele sem dúvida conseguiu.

O resultado obtido em 2002 no retorno das máquinas caça-níqueis de Las Vegas demonstrou sua habilidade e instintos. Shackleford poderia obter e explicar materiais complexos. Ele também tinha imaginação para antecipar e alimentar o apetite do público. Antes de seu trabalho, o tamanho da borda da casa nas máquinas caça-níqueis era um buraco negro. Ao contrário das combinações de dados ou cartas, os cassinos podem programar retornos em máquinas caça-níqueis individuais, alterando a remoção da bobina. Shackleford teve acesso às folhas de paridade do cassino, foi aos cassinos e jogou nas máquinas por tempo suficiente para determinar as configurações de remoção do carretel.

Ele publicou as declarações no Las Vegas Advisor de Anthony Curtis e em detalhes no WizardOfOdds.com. (Para surpresa de ninguém, os slots do Aeroporto MacCarran estudados tiveram os retornos mais mesquinhos, apenas 85 centavos para cada dólar jogado, embora milhares de viajantes entediados teriam adivinhado ainda menos.) Ninguém tinha visto essa informação antes. Uma vez disponível, todos queriam saber e entender rapidamente. Era como a lista de nomes de bebês, para jogadores de caça-níqueis.

Mais de uma década depois, esses slots de aeroporto podres ainda têm muita ação. O cassino no topo de sua pesquisa sobre caça-níqueis, o Palms, espalhou sua conclusão em outdoors durante anos. O infame outdoor (Foto: WizardOfOdds.com)

A publicidade do estudo de caça-níqueis cimentou a reputação crescente da WizardOfOdds.com como o melhor lugar para aprender a jogar jogos de cassino. Nos anos seguintes, o Sr. Shackleford ganhou o direito de ser considerado uma autoridade em jogos de azar. Sua acessibilidade e habilidade com a mídia multiplicaram a exposição de seu site, especialmente quando um problema de cassino - ou simplesmente uma questão de grandes probabilidades - entra no ciclo de notícias.

Aqui estão apenas alguns exemplos das centenas de solicitações de mídia que Mike atendeu:

• Um jogador de blackjack no Tropicana em Atlantic City venceu 40 mãos consecutivas - 1 em 47 quatrilhões.

• Um atirador de dados no Borgata segurou os dados sem sete rebatidas para 154 lançamentos - 1 em 3,5 bilhões.

• A distribuição dos vencedores da Powerball entre grandes e pequenas cidades - aleatória.

O site agora possui regras detalhadas e páginas de estratégia ideais para aproximadamente 200 jogos. Para jogadores de blackjack, o site cobre 40 variações. Uma série adicional de calculadoras de jogo permite aos jogadores calcular probabilidades, retornos e estratégia para qualquer variação de cassino introduzida posteriormente.

WizardOfOdds.com - agora propriedade de LatestCasinoBonuses.com —É tão completo em estratégia de jogos de cassino que possui uma página dedicada a Faro. A página observa que Faro era jogado em Reno em 1985, mas seu pico de popularidade estava no Velho Oeste, quando você podia encontrar Wyatt Earp ou Doc Holliday negociando o jogo.

Todo esse conselho não é estático. Quando Mike voltou para casa após nosso café da manhã, ele continuou a trabalhar para uma página no Lucky 13s Blackjack. Lucky 13s é uma variação do jogo oferecido nos Cassinos Grosvenor na Inglaterra e nos navios de cruzeiro da Royal Caribbean. O jogo usa um baralho de 64 cartas (um baralho padrão mais quatro 11s, 12s e 13s). Seguindo a estratégia ideal (em um gráfico multicolorido), a margem da casa é de 1,32%. Se você estiver em uma propriedade de Grosvenor ou na Royal Caribbean, deve fazer a aposta do lado da Proteção, pagando 5 para 1 (com um multiplicador aumentando o pagamento para até 200 para 1) para estourar em suas duas primeiras cartas ? Se o fizer, estará cedendo à casa uma vantagem de 8,45%.

O jogador

Como o Mago de Odds encontra tempo para jogar por conta própria? O que ele joga? A primeira pergunta abre o paradoxo tradicional do consultor especialista: se o conselho é tão bom, ele não deveria usá-lo em vez de ensiná-lo? Como complicação adicional, Mike é ridiculamente eficiente na hora de gastar seu tempo. Na entrevista do LiveScience.com, ele admitiu, posso ou não ir a algum lugar se for necessário virar à esquerda. Mas eu iria lá se fosse apenas virar à direita. E planejarei todo o meu dia para virar à direita em vez de virar à esquerda.

Blackjack foi sua introdução ao jogo lucrativo de cassino. Em WizardOfOdds.com, as páginas de blackjack, junto com o vídeo pôquer ... e os dados obtêm o melhor tráfego porque são os jogos mais populares. Ele ganhou fama e respeito dentro da comunidade de blackjack ao vencer a Copa Blackjack de 2011. Mesmo assim, ele tem jogado relativamente pouco vinte-e-um desde que se mudou para Las Vegas em 2001. Ele me disse que o vinte-e-um era uma forma muito lenta de ganhar dinheiro. Naquela época, eu estava ganhando um bom dinheiro com meu site e consultoria, especialmente em comparação com o que poderia ganhar nas mesas.

Com muitas oportunidades de jogar jogos de cassino, a situação deve ser muito atraente para atrair e prender a atenção de Michael Shackleford. Ele encontrou algumas boas oportunidades de criar pequenas vantagens no pôquer de vídeo, mas a maioria dos cassinos me colocaram em sua lista DNI [Não Convide], tornando-me inelegível para receber correspondências e composições. O trabalho de consultoria também pagava melhor e ele poderia trabalhar em casa em vez de em cassinos enfumaçados.

Um de seus jogos favoritos para analisar e jogar em um cassino é Pai Gow Tiles. É um jogo complicado com regras como Pai Gow (com um toque de Baccarat) e equipamentos de jogo como Mah Jong ou Dominó. O jogo é lento, 30 mãos por hora e 40% das mãos terminam em um push. No entanto, é atraente para o Sr. Shackleford por vários motivos. Em primeiro lugar, raramente foi analisado, portanto, forneceu a ele um novo e desafiador quebra-cabeça para o desenvolvimento de uma estratégia ótima. (Com base em sua análise, um jogador joga quase igual com a casa e ocasionalmente tem uma pequena vantagem.) Em segundo lugar, ele se diverte por ser um dos relativamente poucos não asiáticos na mesa. Terceiro, o jogo é divertido quando jogado em um cassino com amigos, dando a ele uma pausa de suas atividades solitárias no jogo.

Como apostador, Shackleford se concentrou nos últimos anos em apostas esportivas, especificamente em jogos da NFL. Eu amo as apostas exóticas do Super Bowl. Em relação à sazonalidade, ele não se decepciona com o término da temporada. É principalmente um alívio quando o Super Bowl acaba. E quando a próxima temporada começar novamente, estou fresco e pronto. WizardOfOdds.com é carregado com dados para educar apostadores esportivos. $ 20.000 royal flush na Ilha do Tesouro. (Foto: Michael Shackleford)

vocês são os pares perfeitos da 3ª temporada?

Ele apostará em outros esportes se encontrar a oportunidade certa. A profusão de livros de esportes online deve ser um parque de diversões gigante para Michael Shackleford. Há anos os livros de esportes oferecem apostas nas quais, por um pouco mais (normalmente 10 pontos base para mover o spread de 1/2 ponto), os jogadores podem apostar um spread de ponto diferente. Ele me contou sobre uma situação em que teve tanto sucesso que o site - e todos os outros cassinos da Internet - pararam de oferecer a aposta.

Tudo bem, disse ele, por um pequeno número de pontos, para as apostas esportivas. No entanto, se você vender muitos, isso se tornará um bom valor para o jogador. Eles deveriam estar aumentando o preço em uma base exponencial, mas a maioria dos lugares faz isso incorretamente em uma base geométrica.

Mike tinha uma conta em uma casa de apostas online que oferecia jogos da NBA nos quais ele podia comprar até 5 pontos extras e apostar 210, em vez do 110 padrão. Na época, calculei que um preço justo para comprar 5 pontos extras era 233. Então , Recebia 3,3% em todas as apostas. Pode não parecer muito, mas eu estava apostando em todos os jogos, e em ambos os lados, na maioria deles.

Na maior parte da temporada de basquete, ele apostou US $ 2.000 por lado por jogo. Ele raramente tinha um dia perdedor. Isso não foi uma façanha de informação privilegiada ou experiência em patrulhar e prejudicar a NBA. Ele veio de reconhecer e explorar a oportunidade que o site oferecia. Ele não fez nenhuma tentativa de disfarçar sua estratégia ou identidade.

Eu era amigo do filho de um dos proprietários do site. Ele me disse: ‘você está ganhando muito no basquete’. Eu disse a ele como estava fazendo isso, que eles não estavam cobrando o suficiente para comprar pontos. Perto do final daquela temporada, as apostas esportivas descontinuaram a prática de permitir que os jogadores comprassem pontos para mover a linha. Quase imediatamente, todos os sites pararam de fazer esse tipo de aposta.

O Conselheiro

Mike começou seu negócio de consultoria em jogos antes mesmo de se mudar para Las Vegas. O número de designers de jogos se multiplicou nas últimas décadas. O número de cassinos, especialmente online, também explodiu. (Apenas uma pequena parte de sua consultoria foi para cassinos físicos.)

Uma área principal de sua consultoria diz respeito ao design e teste de jogos. De acordo com um artigo do Daily Mail sobre a expansão das máquinas de frutas na Grã-Bretanha, Shackleford projetou mais caça-níqueis do que qualquer outra pessoa no planeta. Os cassinos querem mais (e novos) jogos para atrair o interesse dos jogadores, mas também são cuidadosos, beirando a paranóia quanto a cometer um erro e dar aos jogadores uma vantagem.

É difícil colocar um novo jogo no chão, explicou ele. Os clientes podem ser exigentes. Eles sempre querem ver mais matemática.

No entanto, como as regras que ele procura como um jogador vantajoso, os cassinos ocasionalmente escorregam. Quando isso acontece, eles contratam o Sr. Shackleford para descobrir e explicar a eles. Ele descobriu que um cliente, um cassino na Internet, oferecia uma tabela de pagamentos que, inadvertidamente, dava ao jogador uma vantagem de 20%. E isso foi no Keno, um jogo em que os cassinos geralmente não podem perder dinheiro.

Normalmente, o resultado é menos óbvio e requer a análise de montanhas de dados. Ele descreveu um cassino que teve um mês ruim em jogos de mesa e perguntou se, com base nos resultados, eles estavam fazendo algo errado. Ele revisou os resultados de cada turno, depois cada poço, depois cada mesa e depois de cada jogador. Sua conclusão: má sorte. Um jogador teve sorte no blackjack. O cassino estava decidindo se barraria o jogador. Mike disse que deveria estar fazendo o oposto, porque encorajá-lo a jogar mais era sua melhor chance de reconquistar esse dinheiro.

É por isso que eles chamam de jogo

O comportamento de Mike torna seu sucesso, como jogador, recurso do jogador, especialista procurado pela mídia e consultor de jogos, parecer - se não fácil - lógico. Talvez eu devesse ter esperado isso de um famoso analista de jogos metódico.

Vencer os cassinos (ou ingressar neles) é um negócio mais arriscado do que até mesmo Michael Shackleford pode fazer parecer. Em maio de 2014, apesar de quase quinze anos como operador de sucesso da WizardOfOdds.com, sua fundação financeira estava em perigo, simplesmente por causa do capricho de um negócio rotulado de jogos de azar. Ele foi negado as salvaguardas dos bancos norte-americanos por causa de sua relutância em lidar com transações relacionadas à atividade. Não importa que WizardOfOdds.com não contenha jogos de azar, cassinos pagando o site por anúncios legalmente oferecidos a esses jogos em seus mercados, e ele revelou suas contas bancárias estrangeiras ao governo dos Estados Unidos.

Em vez de fazer com que os anunciantes pagassem uma conta, digamos, no Bank of America, ele teve de aceitar o dinheiro inicialmente em um banco de Chipre. Uma corrida aos bancos cipriotas no início de 2014 custou-lhe € 82.000. Ele teve que comer a perda e continuar a negociar com outro banco cipriota, que aparentemente decidiu que poderia simplesmente ignorar seus pedidos de retirada de dinheiro. Em 14 de maio de 2014, ele divulgou em seu site: Se o Banco de Chipre não pagar minha retirada em breve, terei que considerar seriamente a venda de minha casa e / ou meus sites. Mike conseguiu um royal flush de $ 8.000 na Riviera (Foto: WizardOfOdds.com)

Três semanas depois, o banco honrou sua retirada, mas a exposição colocou seus sites no mercado. Em setembro de 2014, ele vendeu WizardOfOdds.com e três sites relacionados por US $ 2,35 milhões. O comprador, LatestCasinoBonuses.com, sabiamente travou Shackleford para trabalhar nos sites por três anos. Com base em sua experiência inicial com os novos proprietários, ele declarou que espera ficar ainda mais tempo.

Ele também se encontra no fogo cruzado da guerra contínua entre cassinos e jogadores. Como jogador, os casinos desencorajam ou limitam o seu jogo porque não gostam de jogadores vencedores. Por ser consultor de cassinos, alguns jogadores o consideram um desertor.

É um jogo de gato e rato entre cassinos e jogadores. Eu vejo isso como o lobo e o cão pastor nos desenhos animados do Looney Tunes. Podemos ser amigos, mas assim que perfuramos nossos cartões de ponto e apitos, trabalhamos uns contra os outros. Quando sopra de novo e nós socamos, voltamos a ser amigos.

Esse tipo de equanimidade não é ensinado como parte de nenhuma análise estatística. Como uma ferramenta extra à disposição do Sr. Shackleford, no entanto, ajuda a explicar seu longo e contínuo sucesso.

Michael Craig é autor, jornalista e advogado. Ele escreveu quatro livros, incluindo O Professor, o Banqueiro e o Rei do Suicídio: Por Dentro do Jogo de Poker Mais Rico de Todos os Tempos. Siga-o no Twitter (@MikeCraigIsAmok) e Facebook . Este artigo é parte de sua colaboração com Pokerstars e PokerStars Casino nas vidas e nos jogos de pessoas que correm riscos interessantes e inteligentes.

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