Principal Política Muhammad Ali desafiou o draft do Vietnã 50 anos atrás

Muhammad Ali desafiou o draft do Vietnã 50 anos atrás

Muhammad Ali levanta cinco dedos em uma previsão de quantos rounds ele levará para nocautear o boxeador britânico Henry Cooper em 27 de maio de 1963.Kent Gavin / Keystone / Getty Images



No filme antigo e difuso de notícias coloridas, a imagem do Dr. Martin Luther King Jr. está um pouco desbotada, mas as vozes são claras.

Um repórter fora das câmeras pergunta ao Dr. King sobre o campeão de boxe peso-pesado Cassius Clay, que se recusou a ingressar no Exército dos Estados Unidos quando convocado durante a Guerra do Vietnã.

Ele está fazendo o que está fazendo com base na consciência, diz o Dr. King. Ele é absolutamente sincero. Vou endossar fortemente suas ações.

Em outro clipe do mesmo noticiário da ABC, Muhammad Ali - não mais Cassius Clay - diz que é um objetor de consciência à guerra porque é um ministro da Nação do Islã.

Em palavras que ressoaram de forma diferente em 28 de abril de 1967 do que hoje, Ali fala de Alá, dos infiéis e do Alcorão enquanto os repórteres exploram os muçulmanos negros que ele representa.

Não, eu não irei ir 10.000 milhas daqui para ajudar a assassinar e matar outras pessoas pobres simplesmente para continuar a dominação dos senhores de escravos brancos sobre as pessoas mais escuras da Terra, disse Ali. Os verdadeiros inimigos do meu povo estão bem aqui - não no Vietnã.

Hoje é o 50º aniversário da recusa de Ali em servir. Imediatamente, ele foi destituído de seu título de campeão e suspenso pelas autoridades do boxe.

Ali tinha 25 anos na época e perderia mais de três anos no auge de sua carreira. Menos de um ano depois, o Dr. King seria assassinado. Foi uma época de raiva e violência com Ali um grande jogador, misturando raça, religião, esportes e política.

Cara, eu não tenho nenhuma disputa com os vietcongues, disse Ali. Nenhum vietcongue jamais chamou 'Nigger'.

Se sua ideia de um atleta politizado é o quarterback da NFL, Colin Kaepernick, recusando-se a concorrer ao hino nacional, considere o que aconteceu depois que Ali assumiu sua posição.

Cinco semanas depois, em Cleveland, um grupo extraordinário de atletas negros se reuniu ao lado de Ali para apoiá-lo.

Eles incluíam o jogador de futebol profissional Jim Brown, o jogador de basquete profissional Bill Russell e a estrela do basquete universitário Lew Alcindor, mais tarde conhecido como Kareem Abdul-Jabbar.

Numa época em que os negros que falavam sobre a injustiça eram rotulados de arrogantes e muitas vezes presos sob um pretexto ou outro, Muhammad voluntariamente sacrificou os melhores anos de sua carreira para se manter firme e lutar pelo que acreditava ser certo, disse Abdul-Jabbar no ano passado em Facebook após a morte de Ali. Ao fazer isso, ele fez todos os americanos - negros e brancos - ficarem mais eretos. Posso ter [2,10 metros], mas nunca me senti mais alto do que quando estava em sua sombra.

O desafio de Ali inspirou outros atletas negros. Um ano depois, os medalhistas americanos da pista olímpica Tommie Smith e John Carlos ergueram os punhos com luvas pretas em um gesto Black Power durante a apresentação de The Star-Spangled Banner na Cidade do México.

A questão do alistamento de Ali foi apenas uma onda em um tsunami de mudança cultural em 1967. Poucas semanas depois de Ali se posicionar contra o alistamento, a Suprema Corte legalizou o casamento inter-racial em Loving v. Virginia e os Beatles lançaram Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Banda . Entre os que estavam na capa do álbum estava Sonny Liston, o predecessor de Ali como campeão.

Nos meses que se seguiram, o Summer of Love criou raízes em San Francisco, e 43 pessoas morreram em um motim baseado em corrida em Detroit. O filme popular No calor da Noite mostrava o jovem ator negro Sidney Poitier dando um tapa na cara de um velho racista branco.

Quando Ali se recusou a dar um passo à frente, os baby boomers mais velhos tinham 21 anos. Os mais novos acabavam de aprender a andar e a falar, enquanto os irmãos mais velhos aprenderam a marchar e a cantar contra a guerra.

Ali deu a alguns homens em idade de recrutamento a coragem de protestar e pedir adiamentos como objetores de consciência. Agora, esses mesmos boomers têm mais de 50 anos e estão horrorizados com a forma como o tempo voa.

Quando Ali morreu no ano passado, ele foi sinceramente saudado como um campeão popular e dinâmico, um herói popular e um representante da harmonia inter-racial. Mas o tom foi muito diferente depois que ele recusou o projeto em Houston.

Quem se manifestou foi Jackie Robinson, o jogador de beisebol aposentado e icônico herói americano que integrou a Liga Principal de Beisebol apenas 20 anos antes.

Robinson criticou Ali.

Ele está prejudicando, eu acho, o moral de muitos jovens soldados negros no Vietnã, disse Robinson. E a tragédia, para mim, é que Cassius ganhou milhões de dólares com o público americano, e agora ele não está disposto a mostrar seu apreço.

E isso veio do que então se chamava comunidade negra. Alguns brancos eram muito mais duros. Um editorial em Esportes ilustrados disse: Sem as luvas, Ali é apenas mais um demagogo e um apologista de sua suposta religião, e suas opiniões sobre o Vietnã não merecem refutação.

Seu julgamento revelou a voz de Ali gravada em grampos do FBI do Dr. King e Elijah Muhammad, que liderou a Nação do Islã em Chicago. Depois que Ali foi condenado por evasão de convocação militar e sentenciado a cinco anos de prisão, ele foi denunciado por David Susskind, uma personalidade da televisão americana.

Ele é uma vergonha para seu país, sua raça e o que ele descreve com risos como sua profissão, disse Susskind. Ele é um criminoso condenado ... Ele está em liberdade sob fiança. Ele inevitavelmente irá para a prisão, como deveria. Ele é um tolo simplista e um peão.

Susskind estava errado. Quando o público americano se voltou contra a guerra, Ali conseguiu sua licença de volta e voltou aos ringues em 1970. Sua condenação em Clay vs. Estados Unidos foi derrubado pela Suprema Corte em 1971. Ele reconquistou o título em 1974, um ano depois que o alistamento militar foi abolido.

A guerra terminou, os boomers envelheceram e Ali ficou fraco em seus últimos anos. Em uma vida - além de suas proezas atléticas - sua persona se transformou de piadista jokester de poesia para militante negro polêmico para a figura de avô amada dos esportes americanos.

E, finalmente, uma palavra além das linhas geracionais. A geração do milênio deve perdoar seus ancestrais baby boomers por chafurdarem em marcos de meio século, como o aniversário de Ali versus o recrutamento.

Estamos nos aproximando de vários aniversários de eventos que moldaram uma consciência geracional que perdura até hoje. Em breve chegará o 50º aniversário do assassinato de Robert Kennedy, seguido por aqueles do primeiro pouso na lua e da renúncia de Woodstock e Kent State e Richard Nixon como presidente.

Certa vez, perguntei a um colega de jornal se escrevíamos muito sobre o passado.

Você nunca pode escrever muito sobre o passado, disse ele. Muitas pessoas vivem lá.

Joe Lapointe passou 20 anos como repórter esportivo para O jornal New York Times e trabalhou como produtor de segmento para Countdown With Keith Olbermann. Recentemente, ele ensinou jornalismo na New York University, Rutgers e na Long Island University-Brooklyn. Siga-o no twitter: @joelapointe



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