Principal Entretenimento A longa história da indústria musical de divisão de negros e judeus

A longa história da indústria musical de divisão de negros e judeus

Lupe Fiasco.Facebook



Quando o extremamente talentoso e socialmente consciente Lupe Fiasco lança seu sexto LP, Drogas leves , amanhã, muita atenção será dada ao subtexto e aos temas de suas rimas por aqueles que procuram indícios de retórica anti-semita.

Em meados de dezembro, o rapper compartilhou um single chamado N.E.R.D., que iluminou a comunidade musical por esta linha particularmente impressionante: Artistas sendo roubados por suas publicações / Por executivos judeus sujos que pensam que é uma esmola do pacto.

Como se pode imaginar, a Liga Antidifamação entrou em cena, com o CEO da ADL, Jonathan Greenblatt, divulgando uma declaração:

Essas letras reforçam o mito anti-semita do controle judaico da indústria musical, um estereótipo que foi explorado nos últimos anos por conhecidos criadores de ódio. É irresponsável para um artista perpetuar o odioso estereótipo anti-semita do 'judeu ganancioso'. Mesmo que Lupe Fiasco tenha preocupações sobre a exploração de sua produção artística, é deplorável estigmatizar um grupo inteiro em resposta. Fiasco tem uma reputação bem merecida de artista de hip-hop altamente respeitado. Em um momento em que existem divisões significativas em todo o país, estamos desapontados por ele não ter escolhido usar sua plataforma e voz para promover uma mensagem mais inclusiva.

Depois disso, Greenblatt tweetou no Fiasco, perguntando por que ele não usa seu palco para promover a inclusão, e Fiasco respondeu.

Em uma enxurrada subsequente de tweets, Fiasco esclareceu o sentimento que estava tentando comunicar através da letra, mostrando fotos de reuniões anteriores com intelectuais judeus como Howard Zinn e Noam Chomsky, enquanto esclarecia de alguma forma sua distinção entre aqueles que ele se sentia defraudado e a religião sua totalidade.

Dias depois dos comentários, Fiasco voltou ao Twitter para nomear especificamente os judeus no negócio da música que ele sentia que o haviam enganado, incluindo o ex-CEO da Warner Music Lyor Cohen e o atual CEO da empresa Craig Kallman.

Lyon Cohen me disse que não pode honrar os termos de um contrato existente a menos que eu assine um contrato que altere os termos do existente, escreveu ele. Craig Kallman uma vez negociou um acordo em segredo que dizia que eu concordei em dar 85% dos meus direitos de pub da música Airplanes para seus produtores.

Então ele tuitou sobre como o advogado judeu que ele contratou para lutar contra a Atlantic levou-o por 5% de tudo, totalizando US $ 100.000, e a força de sua fala da verdade ao poder se diluiu um pouco por sua lacuna lógica.

Uma coisa que crescer no caldeirão de Miami, Flórida, me ensinou é que alguns estereótipos se tornam perigosos quando o observador amplifica e aplica sua observação de alguns para todos. A diferença entre uma observação cultural e um estereótipo reside na amplificação de um padrão percebido em uma verdade absoluta.

Mas, como um judeu orgulhoso, estou fascinado pela oportunidade de diálogo que Fiasco abriu. A realidade histórica é que os proprietários e produtores de marcas judaicas ter desempenhou um papel tremendo na formação da indústria da música, e muito desse papel foi apoiado por artistas negros.

Outro A realidade é que grupos como The Nation of Islam e sua ramificação The Five-Percent Nation tiveram um efeito profundo na formação da consciência cultural na música rap, e muito dessa consciência cultural incluiu generalizações anti-semitas sobre tudo Povo judeu baseado nos proprietários, proprietários de lojas de penhores e pessoas da indústria fonográfica com quem os negros estavam interagindo.

É uma história complicada que vale a pena desvendar, porque uma verdade central que se revela é uma história compartilhada - de culturas que compartilham mais em comum do que qualquer um gostaria de lembrar. As histórias negra e judaica são ambas forjadas com escravidão, diáspora e deslocamento. É minha esperança que, ao investigar o papel divisivo que a indústria da música desempenhou em ainda mais fraturar essa divisão, possamos nos concentrar no que nos torna iguais.

Historicamente, os judeus fizeram os trabalhos que a pequena nobreza considerava impuros ou sujos. Na Idade Média, a igreja pensava que lidar com dinheiro era um pecado contra Deus, então nos tornamos os cobradores de impostos. Em um movimento de recuperação cultural, corremos com ele. E quando os imigrantes judeus procuraram trabalho em uma América ainda mais segregada racialmente do que agora, eles rapidamente se acostumaram a atuar como proprietários e corretores de penhor no Harlem, uma das únicas vagas disponíveis para eles na época.

James Baldwin recontou esses anos, crescendo no Harlem, e explica sucintamente como o animus foi fomentado:

[I] no Harlem…. nossos ... proprietários eram judeus e nós os odiamos. Nós os odiamos porque eram terríveis proprietários e não cuidavam das construções. O dono da mercearia era judeu ... O açougueiro era judeu e, sim, certamente pagávamos mais por cortes de carne ruins do que outros cidadãos de Nova York, e muitas vezes carregávamos insultos para casa junto com nossas carnes ... e o penhorista era judeu - talvez o odiemos acima de tudo.

Mas logo depois ele percebeu que os judeus com quem ele estava lidando não estavam no topo da cadeia alimentar:

O primeiro homem branco que vi foi o gerente judeu que chegou para receber o aluguel, e ele recebeu o aluguel porque não era o proprietário do prédio. Na verdade, nunca vi nenhuma das pessoas que eram donas de qualquer um dos prédios em que esfregamos e sofremos por tanto tempo, até que me tornei um homem adulto e famoso. Nenhum deles era judeu. E eu não fui burro: o dono da mercearia e o farmacêutico eram judeus, por exemplo, e eles foram muito, muito legais comigo, e conosco ... Eu conhecia um assassino quando vi um, e as pessoas que estavam tentando me matar não eram Judeus. O famoso clube de jazz do Harlem, o Apollo Theatre, na década de 1950.ERIC SCHWAB / AFP / Getty Images



O Dr. Martin Luther King Jr. explicou essa relação como o início das tensões entre as comunidades negra e judaica:

Quando estávamos trabalhando em Chicago, tivemos várias greves de aluguel no West Side e, infelizmente, era verdade que, na maioria dos casos, as pessoas contra as quais tínhamos que conduzir essas greves eram proprietários judeus ... Estávamos morando em um apartamento de favela de propriedade de um judeu e vários outros, e tivemos que fazer greve de aluguel. Estávamos pagando US $ 94 por quatro quartos decadentes e miseráveis ​​e…. descobrimos que os brancos… pagavam apenas US $ 78 por mês. Estávamos pagando imposto de 20%.

O negro acaba pagando um imposto sobre a cor, e isso aconteceu nos casos em que os negros realmente confrontaram os judeus como o senhorio ou o lojista. As afirmações irracionais feitas são o resultado desses confrontos.

Em referência às observações de Baldwin sobre sua relação com o açougueiro que cobrava mais por cortes de carne, é inteiramente possível que houvesse simplesmente racismo genuíno em andamento. Posso falar com os Hassids intensamente ortodoxos no Brooklyn, que ainda operam em grande parte como donos de favelas, como sendo definitiva e objetivamente racistas. Sua cultura insular e interpretação dogmática das escrituras os faz temer aqueles que eles não entendem, e justifica um sentimento de exclusão mais santo do que tu que mesmo eu, como um judeu secular, me sinto amontoado sobre mim na forma distinta de exclusão, desdém, e alteridade geral.

Mas na medida em que essas tensões são baseadas em proximidade e estereótipos, a indústria da música desempenhou um grande papel em agravá-las. A maioria dos editores e compositores de Tin Pan Alley era judia - como lhes foi negado trabalho em outras profissões, uma indústria nova e não estabelecida tornou-se o melhor caminho para se tornarem jogadores de sucesso na vida americana. Mas a música do início do século 20 está repleta de apropriações judaicas da identidade negra, e vários estudiosos sugeriram que os judeus se viam como os verdadeiros intérpretes da cultura negra.

Estereótipos e racismo foram definitivamente prevalentes entre os judeus no negócio do entretenimento também. Mulheres judias vaudevillians na virada do século popularizaram o que agora é um local de performance pouco discutido e incompreendido, conhecido como 'grito de coon', escreve Pamela Brown Levitt.

Tentando entrar no negócio do entretenimento, a estética [dos empreendedores de Tin Pan Alley] foi circunscrita a um ambiente veementemente anti-negro e xenófobo. Em meados da década de 1880, eles formaram uma indústria muito unida de Tin Pan Alley que passou a dominar o vaudeville e os primeiros musicais negros ... Pretendendo ser comédia, a canção do coon variava de jocosa e desdenhosa a cruel e sádica ... covers proliferaram imagens difamatórias de negros em letras caluniosas mal codificadas. Por exemplo, a palavra ‘N’ e inferências associadas foram enviadas em palavras como ‘mammy’, ‘querido’, ‘pickinniny,’ ‘chocolate’, ‘melancia’, ‘gambá’ e o mais comum ‘guaxinim’. O pianista de jazz Pete Johnson toca com sua orquestra de jazz em um clube da cidade de Nova York nos anos 50.ERIC SCHWAB / AFP / Getty Images

Essa exploração e o racismo continuaram até a Era do Jazz, quando proprietários de selos judeus costumavam tirar proveito de artistas negros com pouca perspicácia para os negócios musicais, não lhes pagando nada por seu trabalho e produzindo gravações de corrida mal gravadas, pagando ao artista com uma garrafa de bebida .

E o submundo judeu controlava amplamente a cena do jazz ao vivo, com a intenção de segregar:

Os gângsteres judeus frequentavam boates ... Na verdade, as figuras do submundo judeu possuíam muitos clubes noturnos e bares clandestinos. Em Nova York, Dutch Schultz era dono do Embassy Club. Charley ‘King’ Solomon era dono de Coconut Grove em Boston, escreve Robert Rockaway. Em Newark, Longy Zwillman era dono do Blue Mirror e do Casablanca Club. Boo Boo Hoff era dono do Café Picadilly na Filadélfia. O [judeu] Purple Gang de Detroit era dono do Luigi’s Cafe, um dos clubes mais opulentos da cidade. Cantores e comediantes judeus, como Al Jolson, Eddie Cantor, Fanny Brice e Sophie Tucker tocavam nos clubes da máfia.

Ele continuou a se manifestar por meio da popularidade da música blues também. Considere Leonard e Phillip Chess, imigrantes judeus da Polônia que fundaram o selo seminal Chess Records, que apresentava artistas como Bo Diddley, Howlin ’Wolf, Muddy Waters, John Lee Hooker, Etta James e Chuck Berry.

Algumas pessoas têm chamado Leonard e Phillip Chess de visionários que reconheceram o potencial do blues visceral do pós-Segunda Guerra Mundial em Chicago, escreveu o bluesman Willie Dixon em sua autobiografia. Um número muito maior rotulou os irmãos Chess de exploradores que sistematicamente se aproveitaram dos artistas que criaram aquela música.

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Essa história continua quando ouvimos sobre George Clinton sendo fraudado dos direitos de publicação de suas canções mais clássicas, ou quando Ice Cube lamentou sobre como MC Ren deixou um judeu separar minha equipe em referência ao gerente criminoso da NWA, o falecido Jerry Heller.

Então, eu realmente sinto empatia pela narrativa que foi apresentada à América negra sobre meu povo, e não posso deixar de sentir que meu povo carrega o peso da responsabilidade por nutrir muito do anti-semitismo baseado em conspiração que floresceu em comunidades negras.

O que não quer dizer que seja OK quando o ex-membro do Inimigo Público, Professor Griff, cita Henry Ford O judeu internacional ou um mural de Malcolm X é cercado por estrelas de David, cifrões, caveiras e ossos cruzados ao lado da frase Sangue Africano no Estado de São Francisco. Esses incidentes continuaram durante os anos 90 até agora, mas a base para eles foi em grande parte levantada por meio de relações de trabalho íntimas e negativas entre as duas comunidades. Dessas relações, os judeus da indústria musical parecem ser cúmplices na maior parte das trapalhadas.

Mas não há nenhum judeu, apesar de quão pessoal e historicamente consistente uma narrativa possa parecer para alguns americanos negros. No caso das relações entre negros e judeus, a ambigüidade da brancura dos judeus também se inverteu, escreve Cheryl Lynn Greenberg em Perturbando as águas: as relações entre negros e judeus no século americano .

Se os judeus não fossem inteiramente brancos, eles, no entanto, muitas vezes 'representavam' os brancos nas mentes dos negros e absorviam toda a força de seu ressentimento racial, promovido tanto pela proximidade quanto pela onipresença do anti-semitismo. [Apenas] como uma sociedade deve ter um bode expiatório, observou James Baldwin, 'então o ódio deve ter um símbolo. A Geórgia está com o negro e o Harlem com o judeu. Separar raça de etnia ou religião é um desafio, especialmente quando os próprios jogadores não eram muito claros sobre a distinção .

O Dr. Cornell West ecoou um sentimento semelhante de seus escritos frequentemente citados sobre o relacionamento:

O anti-semitismo negro é uma forma de ressentimento e inveja do oprimido, dirigido a outro oprimido que fez sucesso na sociedade americana. A notável mobilidade ascendente dos judeus americanos - enraizada principalmente em uma história e cultura que valoriza o ensino superior e a auto-organização - facilmente se presta a mitos de unidade e homogeneidade judaicas que ganharam aceitação entre outros grupos, especialmente entre grupos relativamente desorganizados como negros americanos.

A alta visibilidade dos judeus nas camadas superiores da academia, jornalismo, indústria do entretenimento e profissões - embora menos percentualmente na América corporativa e em cargos políticos nacionais - é vista menos como resultado de trabalho árduo e sucesso conquistado de forma justa e mais como uma questão de favoritismo e nepotismo entre os judeus. Ironicamente, os apelos por solidariedade e conquistas negros são freqüentemente modelados em mitos da unidade judaica - já que ambos os grupos respondem à xenofobia e ao racismo americanos. Mas em tempos como este, alguns negros veem os judeus como obstáculos, e não como aliados na luta por justiça racial.

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Enquanto o Dr. West alude aos padrões de desconfiança persistente e desconexão entre a cultura negra americana e as pessoas que desempenharam um papel em sua disseminação universal na mídia, ele deixa de fora a conspiração que eles controlam a mídia porque ele reconhece como eles funcionam com o mesmo redutor simplificação excessiva de que os judeus controlam todas as reivindicações de dinheiro, negando a história da assimilação judaica em sociedades e economias que por muito tempo nos mantiveram, também, à margem do sucesso.

Devemos ouvir Lupe Fiasco, no entanto, além de suas palavras de desprezo sobre os judeus, a sua mensagem central. Nós, judeus, precisamos nos isolar das tipificações e estereótipos que passaram a nos definir negativamente, e não atacar as pessoas com uma palestra sobre inclusão ou anti-semitismo desde o início, mesmo que pareça que estamos respondendo também. Podemos nos isolar para reconhecer as bases históricas das quais os estereótipos nasceram e procurar conter quaisquer sinais atuais de tal exploração percebida que persistem até hoje.

Fiasco pede alguma responsabilidade de figuras judias na indústria da música para reconhecer esta história dolorosa e feia que temos sido cúmplices em perpetuar, e quer ver uma reforma do sistema em si a partir do que ele considera um negócio tímido de costume. E embora Greenblatt da ADL faça questão de observar que os meios de Lupe para falar sua verdade criam estereótipos feios e antigos sobre os judeus pela comunidade negra, isso não deve invalidar sua participação na discussão.

Podemos reconhecer que o comportamento de certos judeus não é o comportamento de todos os judeus se olharmos para o contingente neoconservador ultraortodoxo em Washington, um mundo distante das fundações progressistas e socialistas de um judeu como Bernie Sanders. No entanto, quando Sanders realizou um simpósio semelhante a uma prefeitura no Apollo Theatre do Harlem durante as primárias, a pergunta de um homem sobre a conspiração judaica ameaçou confundi-lo com os velhos estereótipos.

Como escreve Greenberg:

Não existe uma única comunidade negra, nenhuma comunidade judaica única. Ambos os grupos têm diferenças internas polarizadas com base em classe, região, gênero, política, geração, ocupação e uma série de outros fatores menos tangíveis. As disputas internas resultantes fragmentaram a unidade e o sentimento da comunidade freqüentemente colidiu com as prioridades organizacionais. Também houve muitos locais nos quais afro-americanos e judeus americanos interagiram; existem várias 'relações entre negros e judeus'.

Existe a relação entre as organizações de direitos civis em ambas as comunidades que lutaram por muitos dos mesmos objetivos, às vezes separadamente e às vezes em colaboração. Há também a relação entre ativistas negros e judeus dentro das mesmas organizações, desde o Partido Comunista ao Comitê de Coordenação Estudantil Não-Violento.

Existe a relação entre negros e judeus nas indústrias da música e do cinema, nos sindicatos e no comércio de roupas. Existe a relação entre os membros das duas comunidades em suas interações cotidianas, afetados como eram necessariamente pelas desigualdades econômicas e de poder que as diferenças de raça e classe produziram e por alegações recorrentes de anti-semitismo negro e racismo judaico.

O que posso fazer para espalhar esta mensagem, ao mesmo tempo que reconheço os padrões de divisão em que meus ancestrais culturais se envolveram? E eu sou responsável por alguma de suas práticas nefastas?

Podemos olhar para a história, tudo isso - de momentos de divisão e exploração a momentos de unidade e solidariedade durante a luta pelos direitos civis que ainda persistem até hoje - e olhe profundamente para analisar o que, se houver, podemos ser culturalmente responsáveis. mas o mais importante, podemos ouvir as histórias vividas por aqueles que são diferentes de nós.

Correção: Uma versão anterior desta história citou Dorothy Wade em Homem da música: Ahmed Ertegun, Atlantic Records e o triunfo do Rock and Roll relatando que os Rolling Stones viram Muddy Waters pintando a casa do Chess Brother. Um parente da família Chess e outras fontes confirmaram que isso só existia na mente de Keith Richards.



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