Principal Inovação A pista espacial extinta da NASA será usada por um novo avião espacial em 2022

A pista espacial extinta da NASA será usada por um novo avião espacial em 2022

Sierra Nevada espera realizar a primeira missão Dream Chaser em 2022.Sierra Nevada Corporation



Uma pista de 15.000 pés de comprimento (2,83 milhas) no Centro Espacial Kennedy na Flórida, que costumava ser o local de aterrissagem dos astronautas da NASA que retornavam da Estação Espacial Internacional, em breve será usada novamente por uma empresa espacial privada pela primeira vez desde a NASA aposentou seu programa de ônibus espacial.

A Sierra Nevada Corporation, sediada em Nevada, anunciou na terça-feira que havia entrado em um acordo de uso com a Space Florida para pousar seu futuro avião espacial Dream Chaser nas Instalações de Lançamento e Pouso do Centro Espacial Kennedy (LLF). A pista facilitou 78 missões do ônibus espacial de 1981 a 2011.

Sierra Nevada tem um contrato com a NASA para voar pelo menos seis missões de carga para a ISS com o Dream Chaser. O voo inaugural está previsto para o início de 2022. Um Dream Chaser será lançado no topo de um foguete Vulcan Centaur da United Launch Alliance da Estação da Força Espacial do Cabo Canaveral, ao lado da LLF.

Este é um passo monumental para Dream Chaser e para o futuro das viagens espaciais, disse o CEO de Sierra Nevada, Fatih Ozmen. em um comunicado . Ter um veículo comercial retornando da Estação Espacial Internacional para uma pista de pouso pela primeira vez desde que o programa do ônibus espacial da NASA terminou, há uma década, será uma conquista histórica.

O acordo de uso torna a Sierra Nevada o primeiro usuário comercial da Licença de Operador do Local de Reentrada da Administração Federal de Aviação da Space Florida, afirma o comunicado. Sierra Nevada ainda precisa se inscrever para obter sua própria licença de reentrada FAA antes de voar em sua primeira missão Dream Chaser.

Sierra Nevada era um competidor contra a SpaceX e a Boeing competindo por um contrato da NASA para levar astronautas regularmente para a ISS sob o Programa de Tripulação Comercial da agência. NASA acabou selecionando SpaceX e Boeing para o projeto em 2014, o que levou a Sierra Nevada a se concentrar no desenvolvimento de espaçonaves de carga sem parafusos.

No entanto, a empresa não desistiu completamente do voo espacial humano.Sierra Nevada anunciou recentemente que irá separar seu Grupo de Sistemas Espaciais como uma empresa independente chamada Sierra Space. A unidade está desenvolvendo um habitat espacial expansível denominado Grande Ambiente Flexível Integrado (LIFE). Se for bem-sucedido, o habitat pode ser expandido para uma estação espacial comercial em órbita baixa da Terra, um conceito cada vez mais explorado por governos e companhias privadas em todo o mundo.



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