Principal Inovação O próximo Mars Rover da NASA procurará sinais de vida - mas como vamos chamá-lo?

O próximo Mars Rover da NASA procurará sinais de vida - mas como vamos chamá-lo?

Os engenheiros observaram o primeiro teste de direção do rover Mars 2020 da NASA em 17 de dezembro de 2019.NASA / JPL-Caltech



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Em uma sala limpa gigante no Laboratório de Propulsão a Jato da NASA, o próximo Mars rover da agência está sendo preparado para sua jornada ao planeta vermelho. Este emissário robótico de seis rodas vasculhará a superfície marciana em busca de sinais de vida.

Após o lançamento em julho deste ano, o rover levará vários meses para chegar a Marte, pousando na superfície do planeta em fevereiro de 2021. Seu destino: uma cratera de 45 quilômetros de largura chamada Cratera do lago . Jezero, que já foi o local de um antigo lago, também abriga um delta de rio perfeitamente preservado - a foz de um rio, onde deságua em um lago. Essas são áreas promissoras para procurar sinais de vida, razão pela qual este delta é o principal alvo durante a missão do rover.

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O principal objetivo do rover será procurar por sinais de vida microbiana passada, mas também é o primeiro passo na campanha de devolução de amostras de Marte da NASA. O rover viajará para a cratera de Jezero, pegará amostras de rochas e solo e os selará em tubos para que outra missão possa recuperá-los e enviá-los de volta à Terra. Cratera de Jezero, local de pouso de Marte 2020.NASA / JPL-Caltech / MSSS / JHU-APL



Até o momento, a NASA enviou quatro robôs para o planeta vermelho, cada um com a tarefa de uma diretiva específica. Os intrépidos exploradores enviaram de volta uma riqueza de dados e fotos incríveis, que aumentaram nossa compreensão de Marte exponencialmente, mas não há muito que um rover pode fazer.

É por isso que a NASA diz que ensacar e etiquetar amostras para enviar de volta à Terra é o próximo passo lógico.

Essa missão de recuperação pode ser lançada em 2026, disseram funcionários da agência. A NASA está em processo de mapeamento desse processo agora, e está até procurando alguém para liderar a campanha . Ele também testará a tecnologia que pode ser útil para o futuro missões humanas a Marte .

Mas antes que o veículo espacial possa começar sua ciência, ele precisa de um nome. Então, como você nomearia o próximo Mars rover? Esta ilustração mostra o rover Mars 2020 da NASA na superfície de Marte.NASA / JPL-Caltech

A NASA recentemente colocou essa questão para crianças em todo o país. A agência deu início a um concurso de redação em agosto - aberto para as séries K-12 - e recentemente reduziu para nove opções. Os finalistas são:

  • Endurance, K-4, Oliver Jacobs da Virgina.
  • Tenacity, K-4, Eamon Reilly da Pensilvânia.
  • Promise, K-4, Amira Shanshiry de Massachusetts.
  • Perseverança, 5-8, Alexander Mather da Virgínia.
  • Vision, 5-8, Hadley Green do Mississippi.
  • Clarity, 5-8, Nora Benitez da Califórnia.
  • Ingenuity, 9-12, Vaneeza Rupani do Alabama.
  • Fortitude, 9-12, Anthony Yoon de Oklahoma.
  • Courage, 9-12, Tori Gray de Louisiana.

O concurso de nomeação de alunos é uma tradição de longa data da NASA. Na verdade, as crianças nomearam todos os Mars rovers da NASA - Sojourner em 1996; Espírito e oportunidade em 2003; Curiosity, que pousou em Marte em 2012; e agora, o rover 2020.

Você pode ler os ensaios dos finalistas aqui . A NASA fechou recentemente uma pesquisa global para ver qual era a opinião pública sobre os nove principais nomes. O resultado dessa votação será levado em consideração no resultado final.

A próxima fase do concurso começa em breve. Todos os nove finalistas defenderão sua escolha em nome na frente de um painel de juízes que inclui Lori Glaze, diretora da divisão de ciência planetária da NASA; A astronauta da NASA, Jessica Watkins; Nick Wiltsie, um motorista de Mars rover no Laboratório de Propulsão a Jato da NASA; e Clara Ma , um estudante de pós-graduação na Universidade de Cambridge, bem como a pessoa que deu o nome ao rover Curiosity em 2009. Este autorretrato de baixo ângulo do rover Curiosity Mars da NASA mostra o veículo acima do alvo da rocha Buckskin, onde a missão coletou sua sétima amostra perfurada.NASA / JPL-Caltech / MSSS

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O vencedor será anunciado no início de março e irá para o Cabo Canaveral, na Flórida, para assistir ao lançamento neste verão. Em seus ensaios, os finalistas falaram sobre seu interesse pela ciência e, claro, vendo o veículo espacial explorando Marte .

Oliver Jacobs, de Arlington, Virginia, acha que o veículo espacial deveria se chamar Endurance. O Endurance era o navio de Ernest Shackleton, um grande líder e um dos primeiros exploradores da Antártica, ele escreveu em seu ensaio. A Antártica e Marte têm uma superfície e um ambiente hostis e implacáveis ​​... não importa o que deu errado, Shackleton continuou com ele.

Eu sei que a equipe da NASA fará o mesmo para a missão Marte 2020, acrescentou.

Vaneeza Rupani, do Alabama, acha que o veículo espacial deveria ter um nome diferente: Ingenuidade. O espírito e a curiosidade das pessoas nos deram um motivo para fazer algo tão incrível como ir para o planeta vermelho, mas a engenhosidade é o que tornou essa jornada possível, escreveu ela em seu ensaio. A engenhosidade e o brilho das pessoas que trabalham duro para superar os desafios das viagens interplanetárias são o que nos permite experimentar as maravilhas da exploração espacial.

Ela terminou seu ensaio dizendo que a engenhosidade é o que nos permite realizar coisas incríveis, e é exatamente isso que este veículo espacial fará.



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