Principal Filmes Neil Diamond nos deu a América e também nos mostrou seus limites

Neil Diamond nos deu a América e também nos mostrou seus limites

O universalismo schmaltzy de Neil Diamond é um triunfo emocionante para o povo judeu branco, mas deixa de fora alguns outros.Rob Verhorst / Redferns



O amado cantor e compositor Neil Diamond faz 80 anos esta semana e se aposentou das turnês devido à doença de Parkinson. Mas isso o impede de lançar ouro de AOR cheio de coração e gloppy para nos unir? Pode apostar que não. Na época do Natal, ele lançou um expansivo bom vídeo em tela dividida de fãs (principalmente em lockdown) cantando junto com seu sempre-verde mega-hit Sweet Caroline. Ao contrário do famoso vídeo Imagine de celebridade de Gal Gadot (não, não vou colocar um link para ele), esses são todos para) pessoas normais que podem b.) a maioria carrega uma melodia, e eles cantam as linhas assustadoras / sentimentais familiares - Mãos tocando as mãos / Alcançando / Tocando-me / Tocando você! - com uma representação sólida da extroversão inimitável de Neil. Em um momento de isolamento e miséria, como você pode não enxugar uma lágrima no cara em um terno de Papai Noel, ou a mulher batendo uma bateria, ou o casal de idosos dançando, ou a criança balançando e fazendo oooh oooh ooh, ou no estádio de pessoas cantando junto.

Neil, eu acredito. Você me pegou, e eu tenho o pressentimento. Estamos separados, mas todos unidos em Neil. Ou como a camisa usada por uma mulher em um vídeo de show de Neil Diamond declarou, Você pode me tocar a qualquer hora Neil! (Ai credo.)

Mas! Tocar (ahem) como o canto global é, é difícil não notar que as pessoas que estão sendo tocadas não são exclusivamente, mas esmagadoramente brancas.

Isso não é exatamente surpreendente. Neil Diamond é um grande hitmaker, e não há dúvida de que ele tem milhares e milhares de fãs negros e marrons. Filme recente de George Clooney para a Netflix O céu da meia-noite teve um notável cena em que uma equipe espacial multirracial canta junto com Sweet Caroline. Mesmo assim, a marca de Neil de americano schmaltz cafona, sentimental e fácil de ouvir, pronta para o teatro musical, está associada a um público inclusivo, não militante, mas ainda predominantemente branco.

A América deve ser tão aberta quanto um refrão de Neil Diamond; não deveria ser um pesadelo fascista de paredes e gaiolas e desespero.

Afinal, o próprio diamante é branco. Mas ele também é judeu. E sua capacidade de pegar esse schmaltz judeu e transformá-lo em um chamado universal para emote é uma homenagem aos melhores da América - e também uma homenagem a algumas coisas que não são as melhores.

Diamond nasceu em 1941, filho de mercadores de produtos secos imigrantes da Europa Oriental. Ele cresceu no Brooklyn em uma época em que o anti-semitismo estava diminuindo e os judeus brancos enfrentavam muito menos barreiras do que seus pais. Ele foi inspirado a ser um compositor quando viu Pete Seeger se apresentar em um acampamento de verão judeu - acampamento de verão em que o canto folclórico é uma parte da experiência judaica tão difundida e aceita que eu nem sabia que os gentios não faziam isso até cerca de 30 anos.

Depois de explorar a indústria musical de Nova York, Diamond finalmente pousou no famoso Brill Building. Lá ele escreveu canções que combinavam consistentemente um sentimento de alienação e exclusão com a experiência de alegria e aceitação. A menor ameaça principal de Solitary Man é uma lista de casos de amor esperançosos que terminam em desilusão, todos levando a um grande coro de buzinas, que resume o isolamento em um gancho inclusivo de bem-estar. E tem um de seus sucessos mais famosos, I'm a Believer, no qual aquele judeu cético duvida do poder do amor, até que vê o rosto dela, e a música carnavalesca gira em torno da frase do título com a força do êxtase e -vá bater. A versão dos Monkees era maior, mas sua versão, apesar de seu apelo, não se compara à alternância de Diamond entre o conhecimento cansado do mundo e aquela conversão com apenas um piscar de olhos.

Você pode encontrar dicas da experiência e integração judaica em todo o trabalho de Diamond. Mas você não precisa procurar por dicas em sua trilha sonora, O cantor de jazz . Lançado em 1980 como um acompanhamento de seu filme mais ou menos sobre o filho de um cantor que escolhe o pop, o álbum em si foi um mega-sucesso, especialmente o hino americano acelerado do imigrante. Sobre um inchado arranjo de Las Vegas que começa bombástico e vai até o verdadeiro gasconade, Diamond imagina a experiência de seu povo, que também é, através de seu gênio cafona e peituda, transmutada na experiência de muitas outras pessoas.

Eles estão vindo para a América
Eles estão vindo para a América
Eles estão vindo para a América
Hoje!
Hoje!
Hoje!
Hoje!
Hoje!

Quando eu estava falando sobre alguns desses problemas no Twitter , um monte de pessoas se intrometeu para dizer que não sabiam que Neil Diamond era judeu. Alguém disse que sempre pensou que a América era sobre a experiência do imigrante irlandês. Ouvindo isso agora, em 2021, é impossível não ouvir isso como um repúdio às nossas atuais e desprezíveis políticas de fronteira. A América deve ser tão aberta quanto um refrão de Neil Diamond; não deveria ser um pesadelo fascista de paredes e gaiolas e desespero.

Mas por mais maravilhosa que a América seja, ainda não é exatamente um hino para tudo Americanos. Os povos indígenas não vieram de navio para um lugar novo e brilhante; pelo contrário, as pessoas nesses navios tiravam o brilho de suas casas. E você não pode realmente dizer que as pessoas trazidas aqui na Passagem do Meio estavam vindo para a América em busca da luz da liberdade queimando calorosamente, nem mesmo que eles tinham um sonho de levá-los lá. A experiência de imigrantes brancos judeus do Leste pode representar a experiência de muitas pessoas e pode ser inspiradora para muitas pessoas. Mas sua especificidade exclui outras.

Claro, Diamond não precisa falar por todos. É compreensível que sua música fale sobre a história de sua família, seus pais e avós, e não sobre a de outra pessoa. Mas a razão pela qual ele é uma mega-estrela, amado por todas aquelas pessoas que cantam Sweet Caroline, é precisamente porque ele foi capaz de expressar seus sentimentos particulares de ser um forasteiro e um judeu de uma maneira que eles pareciam universais e acessíveis aos grandes moleques alma da América. Mesmo quando ele está falando mais explicitamente sobre sua origem judaica, muitas pessoas que não são judias ainda o veem como pertencente - e mais o vêem como definidor de sua experiência de pertencimento.

Para um judeu branco como eu, casado com uma mulher de Kentucky, nada menos , Neil Diamond é uma garantia de que, apesar de alguns solavancos ao longo do caminho, a América acredita em mim. Na verdade, é uma garantia de que a América, em sua forma desastrada e cega, não consegue nem dizer a diferença entre acreditar em mim e acreditar em si mesma. Nosso schmaltz é o seu schmaltz, bubala.

Para negros ou pessoas de cor, porém - incluindo judeus negros e judeus de cor - a resistência de Diamond pode não ser tão reconfortante. Certamente há muitos artistas negros com apelo massivo. Mas quando Beyoncé, por exemplo, faz referência a uma história negra de perseguição, orgulho e resistência em Formação , ninguém vai confundi-la por cantar sobre os irlandeses. A capacidade de ter sua identidade individual validada pela América como incontroversa e universal - isso é reservado para pessoas brancas. É por isso que aquele sing-a-long, em todo o seu consolador universalismo schmaltzy, ainda é um lembrete incômodo de como a América nos divide, mesmo que Neil Diamond diga que está tocando a mim e a vocês dois.


Pontos de observação é uma discussão semirregular de detalhes-chave em nossa cultura.



Artigos Interessantes