Principal Entretenimento Neil Young estava no seu melhor quando se atreveu a ser vulnerável

Neil Young estava no seu melhor quando se atreveu a ser vulnerável

Neil Young.YouTube

Foi depreciado como uma miscelânea, uma colcha de retalhos, remendada de uma série de canções gravadas ao longo de um período de três anos, entre dezembro de 74 e abril de 77, mas desde que foi lançado há 40 anos em 27 de maio de 1977, em várias maneiras American Stars ‘n Bars tornou-se o álbum por excelência de Neil Young.

Corte em quatro sessões em todo o país, de L.A. a Nashville e ao rancho La Honda de Neil, muitas das canções de American Stars ‘n Bars foram selecionados de um par de projetos lendários não lançados intitulados Caseiro e Chrome Dreams . Em uma decisão estilística ousada, em vez de evitar a natureza transitória do projeto, Young não se limitou a confessar suas sessões de gravação fragmentadas - ele orgulhosamente exibiu as datas de gravação distribuídas para cada música na capa do álbum.

Quando ele começou a montar as músicas que se tornariam Estrelas e barras americanas Young estava escrevendo rápido e furiosamente após o rompimento recente com sua esposa (e mãe de seu filho Zeke), a atriz Carrie Snodgress. Amor, perda e luxúria pesavam fortemente em sua alma. (Para piorar as coisas, a mãe de Snodgress cometeu suicídio logo depois que o casal se separou.) Nesse estado emocional irregular, Young compôs algumas das canções mais intensamente pessoais de sua carreira.

Ao contrário de Dylan, que narrou publicamente seu divórcio em seus melhores álbuns de meados dos anos 70, Sangue nas pistas e Desejo , Young inicialmente se sentiu desconfortável usando seu coração na manga e arquivou o álbum que teria sido Homegrown. O álbum foi dito ter sido estilisticamente semelhante a Colheita e incluiu um dueto acústico gravado com Robbie Robertson na Inglaterra, bem como um punhado de canções de viagem impressionistas simplesmente intituladas Florida, Kansas and Mexico.

Conhecido como Shakey por amigos e companheiros de banda, não apenas por sua voz trêmula, mas por sua imprevisibilidade, Young é famoso por mudar abruptamente de ideia, seja salvando Buffalo Springfield , sua saída espontânea da banda Stills-Young ou seu lote bizarro de gravações para a Geffen Records nos anos 80, quando ele pulou aleatoriamente do country para o rockabilly para o R&B e música eletrônica na queda de um chapéu. (Nenhuma surpresa que cada um fracassou ou que David Geffen acabou processando-o por irresponsabilidade artística.)

Fiel à sua natureza impulsiva e à amarga decepção do produtor Elliot Mazer, Young, depois de uma sessão de audição chapada com o baixista da banda, Rick Danko, decidiu lançar a versão crua e carregada de destruição Esta noite é a noite álbum em 1975 em vez de Caseiro , que na maior parte ficaram na lata.

Dois anos depois, Young finalmente percebeu sua visão original em American Stars ‘n Bars . Apresentando um punhado de estilos musicais, Young cativa com tudo, desde country-rock, baladas folk até exercícios elétricos de seis cordas, mas é o forte foco lírico do álbum que queima muito depois de as notas terem desaparecido.

Uma brincadeira com o apelido de bandeira da Confederação, na época de seu lançamento, o título do álbum parecia uma réplica astuta a Lynyrd Skynyrd e outros roqueiros do New South ofendidos pelos comentários contundentes de Neil sobre a vida abaixo da linha Mason / Dixon em canções como Southern Man e Alabama.

A capa do álbum do ator Dean Stockwell apresenta um Neil gessado, virado para baixo no chão do salão. Fotografada através de um vidro, a lente espia o vestido vermelho e as meias arrastão pretas de uma torta de bar sem rosto segurando uma garrafa de uísque pela metade. O outro lado fornece um contraste gritante com uma colagem de uma índia do tamanho do Empire State Building assomando sobre uma paisagem de montanhas cobertas de neve e tenda.

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O número de abertura, The Old Country Waltz, começa com um violino choroso e a voz abatida e cansada de Young, contando a triste história de como ele recebeu a notícia de segunda mão de que sua garota o deixou ir. Ele parece que está prestes a morrer. Atordoado, a única coisa que ele sabe fazer neste momento é continuar tocando com sua banda em um bar vazio, esperando que a guitarra pedal steel ecoando na parede de alguma forma o faça passar. Um coro de cowgirl composto por Linda Ronstadt e uma então desconhecida Nicolette Larson soa mais assustador do que reconfortante, mais uma sirene movida a tequila do que um anjo de jeans.

Young não demorou muito para selar o Palomino e se recuperar, quando ele começou a cobiçar a esposa de seu vizinho, Carmelina. Co-escrita com o lendário compositor de Nova Orleans Bobby Charles (See You Later Alligator), a música apresenta um ótimo riff de guitarra, alguns bons conselhos - se você não consegue cortar, não pegue na faca - e uma metáfora memorável para amor ingrato como uma tigela fria de chili.

Embora agora um homem livre, o protagonista velado de Young revela sua insegurança avassaladora, em Hey Babe, as Young, neste country rocker saltitante, implora gentilmente, eu realmente preciso disso ...

Hold Back the Tears soa como o tipo de conselho que um amigo desamparadamente oferece após um rompimento devastador, talvez tentando um pouco demais quando eles oferecem com otimismo. Na próxima esquina pode estar esperando seu verdadeiro amor.

Uma batida de country-rock gordurosa segue em seguida com Bite the Bullet, celebrando a obsessão de Young por uma rainha do bar com uma das maiores referências vagas do rock de todos os tempos. A frase, morde a bala, que apareceu pela primeira vez em um romance de Rudyard Kipling 85 anos antes, significava suportar algo doloroso e inevitável. No caso de Young, é sexual: ele anseia por uma máquina do amor ambulante e gostaria de ouvi-la gritar quando ele morde a bala.

Os créditos do álbum listam os cantores de apoio Ronstadt e Larson como The Bullets na melodia. Young logo teve um breve caso com Larson, que teria um hit Top 10 com sua versão de Young’s Lotta Love, uma música originalmente destinada aos Stars ‘n Bars álbum, mas esquecido por Young e ressuscitado por Larson depois que ela encontrou uma fita cassete dele no chão de seu carro. Neil Young.YouTube

Gravado em Nashville em novembro de 1974, Star of Bethlehem foi originalmente criado para pessoas abortadas Caseiro álbum. Uma meditação acústica em uma lâmpada brilhando suavemente no corredor, a música (apresentando Emmylou Harris nos vocais de harmonia) captura a qualidade de vida etérea fugaz, enquanto Young recria a sensação de mistério e maravilha que alguém experimenta ao contemplar a Via Láctea.

As canções de Young sempre foram uma mistura de imagens. Desde seus dias com Buffalo Springfield, as letras de Young evocaram uma paisagem mítica da América do Norte, onde tudo pode acontecer dentro dos limites elásticos de sua imaginação. Nativos americanos (Broken Arrow, Pocahontas, Marlon Brando e eu,) alienígenas em naves espaciais de prata e cavaleiros em armadura (após a corrida do ouro) todos coexistem seja em uma cidade de fronteira atemporal ou em uma praia deserta no limite do mundo.

Com suas vibrações suaves e vibrantes e atmosfera apedrejada e iluminada por velas, Will to Love soa mais como uma fita demo da gaveta de sucata de Curtis Mayfield do que uma faixa acabada. Neil considerou a música, que gravou em casa em um toca-fitas de duas faixas, um dos melhores discos que já fiz.

Após uma operação para remover nódulos em sua garganta, um Young temporariamente sem palavras conjurou uma visão semelhante a William Blake do espectro de Jimi Hendrix assombrando um bar enevoado lotado, com seu épico Like A Hurricane. Enquanto ele puxa pistas distorcidas emocionalmente encharcadas de sua Les Paul, os riffs de Young sempre permanecem melódicos. Ele não tenta impressionar com uma exibição virtuosística de costeletas. Embora os leais companheiros Crazy Horse dêem suporte sólido em sete faixas do álbum, eles realmente explodem no single de oito minutos do álbum.

Homegrown é a ponta do chapéu de Young para a multidão orgânica / cultive seu próprio (seja cultivando alimentos ou maconha) que deu as costas à corrida dos ratos e se mudou para o campo para levar uma vida mais natural. É uma coisa boa, como Young cantaria.

Young, junto com Willie Nelson e John Mellencamp, apoiou suas palavras - ele ajudou a iniciar o benefício anual para os fazendeiros da América conhecido como Farm Aid em 1985.

Ouvindo de volta American Stars ‘n Bars hoje, está claro que o enigmático Neil Young abriu o caminho para todos os roqueiros do country alternativo que viriam. Enquanto ele canta apropriadamente em The Star of Bethlehem, a estrela não era uma estrela - como a melhor música de Young, é uma faísca na escuridão.

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