Principal Saúde Neurociência da atenção plena: o que acontece com seu cérebro quando você medita

Neurociência da atenção plena: o que acontece com seu cérebro quando você medita

Está em nosso poder fazer mudanças em nosso próprio cérebro?Pexels



Existem 80 a 100 bilhões de neurônios em um cérebro humano, e cada um deles pode formar milhares de conexões com outros neurônios, levando a um rede complexa de centenas de trilhões de sinapses que permitem que as células cerebrais se comuniquem umas com as outras.

Como uma rede de computadores construída com quinhentos trilhões de transistores, cada um representando um pouco de informação dependendo se está ligado ou desligado. - Rick Hanson, PhD

No entanto, apesar dos melhores esforços e descobertas da neurociência moderna, o verdadeiro funcionamento de nossa mente continua sendo um dos maiores e mais fascinantes mistérios . Sabemos muito sobre como nosso cérebro nos ajuda a permanecer vivos, nos comunicar e perceber o mundo ao nosso redor. Mas esse conhecimento, por mais brilhante que seja, continua mudando em um ritmo extraordinário e representa apenas a ponta de um iceberg gigantesco cuja beleza total está se escondendo bem de nossa vista.

É então absurdo considerar que algo tão trivial como focar nossa mente e respirar continuamente por um curto período de tempo todos os dias possa ter um efeito profundo em nosso bem-estar? Está em nosso poder fazer mudanças em nosso próprio cérebro?

Está em nosso poder fazer mudanças em nosso próprio cérebro?Autor fornecido



Deixe-me ilustrar. Há um ano, tive tosse persistente por algumas semanas. Nenhum outro sintoma, apenas a dor no peito, piorando a cada dia. Eu não sou fumante. Eu me exercito com frequência, faço o meu melhor para me alimentar de forma saudável, jejuo e coloco grande ênfase no meu crescimento espiritual. Então, quando tentei descobrir o que havia de errado comigo, percebi que não conseguia me lembrar da última vez em que meditei.

Na mesma noite, sentei-me ao ar livre e respirei lentamente por 10 minutos enquanto revivia memórias felizes e gratificantes em minha mente, que é o que geralmente funciona para eu atingir a coerência cardíaca e fisiológica, conforme descrito pelo psiquiatra e neurocientista David Servan- Schreiber em seu livro O instinto para curar :

Em um estudo publicado pelo American Journal of Cardiology, o Dr. Watkins e pesquisadores do HeartMath Institute demonstraram que o próprio ato de relembrar uma emoção positiva ou imaginar uma cena prazerosa provoca rapidamente uma transição da variabilidade da frequência cardíaca para uma fase de coerência. A coerência no ritmo cardíaco afeta o cérebro emocional, promovendo estabilidade e sinalizando que tudo está funcionando fisiologicamente. O cérebro emocional reage a essa mensagem reforçando a coerência no coração.

No dia seguinte, a tosse havia desaparecido 90%.

No passado, experimentei episódios semelhantes várias vezes. Quando estou enfrentando um problema de saúde que não pode ser resolvido por uma combinação comprovada de bom sono, hidratação adequada, dieta balanceada e exercícios, geralmente significa que meu corpo está me dando um sinal para lembrar que 10- tempo de cura minuto.

Por muito tempo, eu tinha apenas uma vaga ideia de como isso funciona no meu cérebro - algo como apertar um botão para enviar um sinal que diz: Ok, por alguns momentos não vou incomodá-lo com estressores e frustrações, então faça o que for melhor para mim . Descobriu-se, porém, que alguns neurocientistas têm estudado os efeitos de antigas técnicas de atenção plena em nossos cérebros , com alguns resultados bastante atraentes.

Até muito recentemente, a maior parte das pesquisas sobre o cérebro tinha sido feita com animais. A introdução da Imagem por Ressonância Magnética (MRI) na prática clínica na década de 1980 resultou em um avanço científico substancial. Desde então, os pesquisadores têm sido capazes de medir a atividade e as mudanças nas partes individuais do cérebro em humanos.

Sara Lazar , um neurocientista da Harvard Medical School, usa a tecnologia de ressonância magnética para observar estruturas cerebrais muito refinadas e detalhadas e ver o que está acontecendo com o cérebro enquanto uma pessoa está realizando determinada tarefa, incluindo ioga e meditação.

De acordo com suas próprias palavras, a própria Lazar costumava ser cética em relação às alegações grandiosas que seu professor de ioga fizera sobre os benefícios emocionais das meditações que ela esperava experimentar. Quando, depois de assistir a várias aulas, ela realmente se sentiu mais calma, mais feliz e mais compassiva, ela decidiu redirecionar sua pesquisa sobre o mudanças na estrutura física do cérebro como resultado da prática de meditação .

A MEDITAÇÃO PODE MUDAR GENUINAMENTE A ESTRUTURA DO CÉREBRO?

Nela primeiro estudo , Lazar olhou para indivíduos com vasta experiência em meditação, o que envolveu atenção focada em experiências internas (sem mantras ou cânticos). Os dados provaram, entre outros, que a meditação pode retardar ou prevenir o afinamento do córtex frontal relacionado à idade que, de outra forma, contribui para a formação de memórias. O conhecimento comum diz que quando as pessoas envelhecem, elas tendem a esquecer as coisas. Curiosamente, Lazar e sua equipe descobriram que Os meditadores de 40 a 50 anos de idade tinham a mesma quantidade de massa cinzenta em seu córtex que os de 20 a 30 anos .

Preservação da espessura cortical.Sara Lazar / Harvard

Para ela segundo estudo , ela envolveu pessoas que nunca haviam meditado antes e as colocou em um programa de treinamento de redução de estresse com base na atenção plena, onde eles tiveram uma aula semanal e foram instruídos a realizar exercícios de atenção plena, incluindo varredura corporal, ioga consciente e meditação sentada, todos os dias durante 30 a 40 minutos. Lazar queria testar os participantes para efeitos positivos da meditação mindfulness em seus bem estar psicológico e aliviar os sintomas de vários distúrbios como ansiedade, depressão, distúrbio alimentar, insônia ou dor crônica.

Depois de oito semanas, ela descobriu que o volume cerebral aumentado em quatro regiões, das quais as mais relevantes foram:

HIPOCAMPO : uma estrutura em forma de cavalo-marinho responsável por Aprendendo , armazenamento de memórias, orientação espacial e regulação das emoções.

JUNÇÃO TEMPOROPARIETAL : a área onde os lobos temporais e parietais se encontram e que é responsável pela empatia e compaixão.

Por outro lado, aquela área cuja volume do cérebro diminuiu estava:

AMÍGDALA : uma estrutura em forma de amêndoa responsável por desencadear a resposta de lutar ou fugir como uma reação a uma ameaça, seja real ou apenas percebida.

Mudança na massa cinzenta da amígdala.Sara Lazar / Harvard

Aqui o diminuição da massa cinzenta correlacionada com mudanças nos níveis de estresse . Quanto menor se tornava a amígdala, menos estressadas as pessoas se sentiam, embora seu ambiente externo permanecesse o mesmo. Provou que a mudança na amígdala refletiu a mudança nas reações das pessoas ao seu ambiente, não no próprio ambiente.

QUAL É O PRINCIPAL MOTOR DE MUDANÇA EM NOSSO CÉREBRO?

Nosso cérebro se desenvolve e se adapta ao longo de toda a nossa vida. Este fenômeno, denominado neuroplasticidade , significa que a massa cinzenta pode engrossar ou encolher, as conexões entre os neurônios podem ser melhoradas, novas podem ser criadas e as antigas podem ser degradadas ou mesmo encerradas.

Por muito tempo, acreditou-se que, uma vez que o cérebro de seu filho estivesse totalmente desenvolvido, a única coisa que você poderia prever para o futuro seria um declínio gradual. Agora sabemos que nossos comportamentos diários mudam literalmente nossos cérebros. E parece que os mesmos mecanismos que permitem que nossos cérebros aprendam novas línguas ou esportes podem nos ajudar a aprender como ser felizes .

Neuro cientista Lara Boyd da University of British Columbia aponta que o cérebro humano muda de três maneiras para apoiar a aprendizagem de coisas novas:

1. QUÍMICA - Transferência de sinais químicos entre neurônios, que está ligada à melhora de curto prazo (por exemplo, de uma memória ou habilidade motora).

2. ESTRUTURAL - Mudanças nas conexões entre os neurônios, que estão ligadas à melhora a longo prazo.

Isso significa que as regiões do cérebro que são importantes para comportamentos específicos podem mudar sua estrutura ou aumentar de tamanho. Essas mudanças precisam de mais tempo para ocorrer, o que reforça a importância de uma prática dedicada.

3. FUNCIONAL - Aumento da excitabilidade de uma região do cérebro em relação a um determinado comportamento.

Em essência, quanto mais você usa uma determinada região do cérebro, mais fácil é acionar seu uso novamente.

Repita aqueles comportamentos que são saudáveis ​​para o seu cérebro e quebre os comportamentos e hábitos que não são. Pratique ... e construa o cérebro que você deseja. - Lara Boyd, PT, PhD

A FELICIDADE É UM PRESENTE OU UMA HABILIDADE DESENVOLVIDA?

Se abraçarmos a ideia de que nosso bem-estar é uma habilidade que pode ser cultivada, então é óbvio que meditação é simplesmente uma forma de exercício feito sob medida para o nosso cérebro . Embora não haja dados científicos suficientes disponíveis para medir os benefícios de uma sessão de mindfulness de 5 minutos versus 30 minutos, a maneira como nosso cérebro muda ao longo do tempo sugere que podemos promover ativamente resultados duradouros com a prática regular.

Cientistas do Centro para mentes saudáveis na University of Wisconsin-Madison definem o bem-estar do ponto de vista destas 4 áreas:

EMOÇÃO POSITIVA SUSTENTADA

Em um estudar que examinou a resposta a imagens positivas, os indivíduos com maior atividade nas regiões do cérebro ligadas a emoções positivas relataram um nível mais alto de bem-estar psicológico.

RECUPERAÇÃO DE EMOÇÃO NEGATIVA

evidência que o treinamento da atenção plena leva a uma maior resiliência a estímulos dolorosos. Neste estudo, meditadores experientes relataram a mesma intensidade de dor que indivíduos com pouca experiência de atenção plena, mas menos desagradável.

COMPORTAMENTO PRÓ-SOCIAL E GENEROSIDADE

O comportamento que aumenta os laços sociais e melhora a qualidade das relações sociais aumenta o bem-estar. Pesquisa então sugere que a compaixão pode ser cultivada com treinamento mental.

MINDFULNESS E MIND-WANDERING

Mindfulness, definido como prestar atenção ao momento presente sem julgamento, torna as pessoas mais felizes. UMA estudar onde um aplicativo de smartphone foi usado para monitorar os pensamentos, sentimentos e ações das pessoas mostrou que suas mentes estavam vagando aproximadamente metade do tempo e, ao fazê-lo, relataram significativamente mais infelicidade.

Mindfulness, definido como prestar atenção ao momento presente sem julgamento, torna as pessoas mais felizes.Autor fornecido

Descobriu-se que o bem-estar aumenta quando os indivíduos são mais capazes de sustentar emoções positivas; recupere mais rapidamente de experiências negativas; envolver-se em atos empáticos e altruístas; e expressam altos níveis de atenção plena. - Richard J. Davidson, PhD e Brianna S. Schuyler, PhD

Temos a tendência de culpar muito nosso cérebro - pela incapacidade de lembrar, por nos fazer sentir mal, por sermos lentos ... - como se fosse um governante caprichoso que o resto do nosso corpo precisa seguir aconteça o que acontecer. Recusamo-nos a assumir a responsabilidade pela saúde do nosso cérebro e felicidade da nossa mente. Se o fizéssemos, poderíamos experimentar esse órgão fenomenal se tornando nosso amigo leal em vez de um inimigo eterno.

Entendemos que para poder correr uma corrida de 10k ou fazer 50 flexões, devemos nos exercitar regularmente. No entanto, ficamos desanimados quando nosso cérebro não produz resultados instantaneamente. Como: Ei, eu meditei por 20 minutos e ainda me sinto péssimo. Que campanha publicitária da nova era!

O cérebro humano é extremamente plástico e estabelece novas conexões neurais diariamente. Essas redes intrincadas, no entanto, precisam ser reforçadas e consolidadas por meio de nosso comportamento, assim como um caminho na floresta precisa ser percorrido, caso contrário, crescerá e eventualmente desaparecerá.

A meditação pode relaxar você e regular suas emoções a curto prazo, mas também pode mudar seu cérebro permanentemente se você a encarar como uma forma de exercício mental. Embora diferentes professores de mindfulness ensinem diferentes maneiras de meditar, é inevitável que você busque a sua própria. Por exemplo, eu prefiro muito mais ficar deitado de costas na pose de lótus freqüentemente prescrita. Ou eu uso um aplicativo para regular meu ritmo respiratório, mas aqueles com vozes humanas me irritam. O que convém a um pode não servir a outro e vice-versa.

Qualquer tipo de aprendizagem é um processo altamente individual, com o denominador comum sendo o trabalho árduo. E a ciência mostra que, se investirmos nossos esforços na reprogramação de nossos cérebros, isso pode realmente nos guiar para uma vida melhor.

Kristyna Zapletal é uma treinador para inovadores e agentes de mudança. Sua livro para empreendedores conscientes está apenas nascendo.



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