Principal Inovação Novos cogumelos mágicos podem corrigir a depressão, o vício, a epilepsia e muito mais

Novos cogumelos mágicos podem corrigir a depressão, o vício, a epilepsia e muito mais

DENVER, CO - 19 DE MAIO: u201cFun guyu201d colhendo cogumelos psilocibina Mazatec de suas cubas de cultivo em 19 de maio de 2019 em Denver, Colorado.Joe Amon / MediaNews Group / The Denver Post via Getty Images

No final dos anos 1950, Albert Hofmann, o químico suíço que descobriu o LSD por acidente, começou a fazer experiências com algo ainda mais poderoso: cogumelos mágicos.

Povos indígenas no México tinha sido observado usando cogumelos em rituais religiosos por visitantes ocidentais vários anos antes. Um dos intrusos enviou uma amostra para Hofmann, que se tornou o primeiro cientista ocidental a identificar, isolar e sintetizar artificialmente os ingredientes ativos, compostos chamados psilocibina e psilocina.

Reconhecendo o valor médico dos cogumelos, o empregador de Hofmann, a gigante farmacêutica Sandoz, logo os embalou em uma pílula e começou marketing uma droga chamada indocibina. Terapeutas e pesquisadores ficaram emocionados. Aqui estava uma droga farmacêutica segura, com imenso potencial para tratar uma ampla gama de patologias de saúde mental, Incluindo depressão e vício!

Mas então a guerra às drogas aconteceu. A psilocibina foi classificada como droga de Tabela I em 1970. A pesquisa, assim como o tratamento, foram interrompidos. A indocibina desapareceu das prateleiras dos farmacêuticos e dos arsenais dos terapeutas. Novartis, empresa-mãe da Sandoz, nem mesmo menciona A indocibina na história de sua empresa.

Desde então, o progresso na compreensão da psilocibina e seu potencial terapêutico foi congelado no tempo. Agora, o intenso interesse na psilocibina como uma ferramenta de terapia e os esforços populares para legalizar os cogumelos mágicos são mais bem compreendidos como uma redescoberta, bem como um lembrete de quanta pesquisa e progresso foram destruídos pela guerra às drogas. O conhecimento da psilocibina é, em muitos aspectos, uma cápsula do tempo que data da década de 1960.

Quais drogas que poderiam reiniciar o cérebro Hofmann ou um protegido poderiam ter descoberto a seguir, se a pesquisa em tratamentos psicodélicos não fosse interrompida? Como seriam os medicamentos à base de psilocibina hoje, com 50 anos de progresso? Para qualquer pessoa que esteja tratando de PTSD ou outras doenças com psilocibina, em testes em humanos na Universidade Johns Hopkins ou por meio do mercado ilícito, a resposta é óbvia.

A psilocibina e a psilocina (o corpo humano converte a primeira na última) funcionam ativando certos neurotransmissores no cérebro, incluindo três chamados 5-HT2A, 5-HT2B e 5-HT2C.

Uma vez que o 5-HT2B pode causar batimento cardíaco irregular e pode levar a complicações para pacientes com doenças das válvulas cardíacas, descobrir como um medicamento derivado do cogumelo poderia atingir os outros dois receptores - e não causar problemas para um paciente com problemas cardíacos - intriga Alan Kozikowski.

A pesquisa sobre o que as substâncias semelhantes à psilocibina podiam fazer era virtualmente inexistente durante as cinco décadas da guerra às drogas devido aos controles onerosos exercidos sobre as drogas de Classe I. Os pesquisadores precisavam obedecer a protocolos rígidos de segurança e manutenção de registros. Alguns avanços foram feitos, mas não levaram a muito. E, além disso, não havia uma maneira fácil de o conhecimento ser traduzido em um produto comercializável e prescrito como a indocibina da Sandoz.

Certamente desacelerou as coisas, se não parando de olhar para a psilocibina como um tratamento para a depressão, disse Kozikowski recentemente ao Braganca. Se não fosse por isso, talvez já tivéssemos algo no mercado, acrescentou ele. Talvez pudéssemos tratar a depressão muito melhor do que agora.

Kozikowski e sua empresa, Bright Minds Biosciences, pegaram o fio descartado de Hoffman, tirando a poeira da farmacologia de 50 anos deixada de lado pela guerra às drogas. Um professor aposentado de química medicinal na Universidade de Illinois em Chicago, Kozikowksi patenteou vários compostos que são semelhantes aos cogumelos psicodélicos, mas não ativam o receptor 5-HT2B, como a psilocibina derivada do cogumelo fará.

Simplificando, estamos tentando reinventar a psilocibina, disse ele.

Mas exatamente como, e qual dos outros receptores atingir, e em que volume, apresenta uma questão de pesquisa. O questão de pesquisa.

Alguns pacientes podem desejar sentimentos de empatia, euforia e reflexão sem as sensações físicas e cognitivas de uma viagem. Existem maneiras de aumentar o metabolismo do corpo para que o tempo de viagem seja reduzido. Mas a eliminação dessa atividade significa que a droga resultante pode não ser um tratamento eficaz. Caso contrário, não haveria efeito terapêutico.

O que é importante sobre a atividade 2A é que ela permite reiniciar o cérebro, disse Kozikowski. É uma maneira de religar o cérebro. Queremos atividade 2A.

Por esse motivo, a maioria - senão todos - os tratamentos à base de psilocibina podem exigir a terapia guiada observada em tratamentos experimentais com cogumelos no Canadá. A menos que, possivelmente, uma terapia atinja o receptor 5-HT2C. A atividade nesse receptor pode fazer você se sentir satisfeito, mas acalma você, acrescentou. Tem todos os tipos de efeitos maravilhosos.

Kozikowski acredita que uma droga semelhante à psilocibina que visa receptores específicos na quantidade certa poderia ser um tratamento eficaz para o vício em opiáceos, bem como para transtornos alimentares - duas condições que a pandemia de COVID-19 e a subsequente destruição econômica e o isolamento do distanciamento social podem desencadear - e epilepsia resistente ao tratamento.

Em estudos com animais, ratos e cães que receberam drogas direcionadas ao receptor 5-HT2C mostraram efeitos no controle de seus impulsos, incluindo alterações na absorção de nicotina.

Nosso objetivo é algo que seja seguro o suficiente para que você possa tomar à noite, ir para a cama e acordar de manhã com o cérebro esclarecido, disse ele. Você se livrou da dor, não está mais deprimido.

Bright Minds está atualmente expondo o peixe-zebra às drogas de próxima geração à base de psilocibina. Kozikowski diz que espera iniciar amplos testes clínicos com um medicamento à base de psilocibina em ratos e cães até o final de 2021.

Se Bright Minds busca uma droga contra ataques, depressão ou vício vai depender dos resultados desses estudos com animais - e quanta pesquisa com animais pode depender de quão bem o IPO da empresa vai . A pesquisa em humanos virá em seguida, e provavelmente teria sido concluída anos atrás, não fosse pela interrupção da guerra às drogas.

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