Principal Inovação Um novo jato supersônico está acelerando para decolar. O mundo está pronto?

Um novo jato supersônico está acelerando para decolar. O mundo está pronto?

Um modelo do jato Boom Overtureestrondo

As viagens aéreas supersônicas estão acelerando para um retorno.

A startup Boom Supersonic do Colorado está no meio de um novo jato chamado Overture, que diz ser o avião de passageiros mais rápido do mundo. Seguindo os passos do Concorde, a Abertura levará viajantes ao redor do mundo mais rápido do que a velocidade do som. O jato deverá atingir os céus para viagens aéreas de passageiros já em 2025, com voos no modelo de teste XB-1 da Boom começando no início de 2021.

As ambições elevadas de Boom enfrentarão ventos contrários consideráveis. O último jato supersônico, o Concorde, permanece fixo na consciência pública mesmo 17 anos depois de ter sido aposentado. O Concorde, construído pela Aérospatiale (agora Airbus) e pela British Aircraft Corporation (agora BAE Systems), decolou em 1969 e foi o avião mais rápido do mercado, viajando a mais do dobro da velocidade do som. Até hoje não há aeronaves de passageiros que cheguem perto das velocidades que o Concorde poderia atingir.

O Concorde foi uma obra-prima tecnológica ... Fez algo verdadeiramente notável. Ele poderia transportar passageiros com o dobro da velocidade do som, diz Bob van der Linden, Curador de Transporte Aéreo e Aeronaves de Uso Especial do Smithsonian Institution.

Apesar de todas as suas inovações tecnológicas, o Concorde acabou sendo embasado devido a regulamentações e consequente viabilidade econômica.

Em 1973, a Federal Aviation Administration proibiu viagens aéreas civis supersônicas em terra devido ao estrondo sônico que a aeronave criou ao quebrar a barreira do som. Isso limitou significativamente onde o avião poderia voar; voos transcontinentais estavam fora de questão e, devido à sua capacidade limitada de combustível, voar pelo Pacífico também estava fora de questão. Os únicos voos viáveis, dadas as circunstâncias, acabaram sendo através do Atlântico Norte de e para a América do Norte (Nova York e Washington, DC) para a Europa (Londres e Paris).

Em última análise, as rotas limitadas não foram suficientes para criar sustentabilidade a longo prazo para o fabricante ou as companhias aéreas - British Airways e Air France foram as únicas companhias aéreas a voar a aeronave. Muitas companhias aéreas fizeram fila para obter opções sobre a aeronave, então, quando viram os custos operacionais, ninguém [mais] comprou, explica Van der Linden.

A percepção do público também não ajudou. Em julho de 2000, um Concorde operado pela Air France caiu fora de Paris, matando todas as 109 pessoas a bordo. Como resultado, a aeronave passou de estatisticamente uma das aeronaves mais seguras do mercado para a mais letal, em parte porque fazia poucas rotas.

Mesmo que o problema tenha sido resolvido, embora a Air France e a British Airways tenham feito investimentos substanciais para fortalecer seus aviões e garantir que o acidente nunca mais ocorresse, eles nunca viram um retorno suficiente de clientes para continuar a operar o avião, explica Henry Harteveldt, o presidente e analista da indústria de viagens do Atmosphere Research Group. Após os ataques terroristas de 11 de setembro de 2001, a confiança do consumidor nas viagens aéreas diminuiu em toda a linha. O Concorde nunca se recuperou e foi aterrado em 2003. CENTENNIAL, COLORADO - NOVEMBRO 14: Este é um grande modelo do XB-1 Supersonic Demonstrator at Boom Technology no Centennial Airport em 14 de novembro de 2016 no Centennial, Colorado. A Boom Technology está construindo um jato supersônico que pode viajar com 40 passageiros de Nova York a Londres em 3,4 horas e cobrar tarifas normais. O jato vai Mach 2,2 ou 1451 mph.Helen H. Richardson / The Denver Post via Getty Images

Quase duas décadas depois, Boom acredita que agora existe um mercado sustentável para viagens aéreas supersônicas de passageiros.

A tecnologia que a empresa usa, incluindo fuselagens de carbono termicamente estáveis ​​em vez de alumínio, que torna o avião mais leve, já existe. A empresa diz que será capaz de reduzir o tempo de viagem pela metade - Seattle a Tóquio em quatro horas e meia, Nova York a Londres em apenas três horas e meia. E todos os assentos serão em classe executiva.

A demanda é outra questão.

Hoje, as condições para o vôo supersônico convencional estão aqui. As viagens internacionais de passageiros cresceram mais de 7 vezes desde 1970. Apesar dos efeitos de curto prazo do COVID-19, essas tendências devem continuar, disse Blake Scholl, fundador e CEO da Boom Supersonic ao Braganca. Os avanços tecnológicos permitem que a Overture voe de forma sustentável em mais de 500 rotas transoceânicas - com tarifas comparáveis ​​à classe executiva de hoje.

Harteveldt acha que, quando a Abertura estiver pronta para decolar, a saúde pública e a economia estarão em muito melhor forma do que estão agora. As viagens de negócios, que seriam o principal público de um avião supersônico, terão retornado, diz ele. O cenário econômico será muito melhor do que é agora.

Há muito tempo, mas as coisas certamente não parecem boas no momento - agora, viagens de negócios despencaram e as companhias aéreas estão precisando de dinheiro. Em outubro, com o término da assistência do governo, a American Airlines e a United demitiram um total de 32.000 trabalhadores.

A Boom fez parceria com a Japan Airlines (JAL), que encomendou 20 aeronaves, mas agora enfrenta problemas financeiros. A companhia aérea com sede em Tóquio registrou prejuízo operacional de US $ 810 milhões no terceiro trimestre, enquanto seus executivos tiveram uma redução salarial de 10% em abril na esteira da pandemia COVID-19. A JAL ainda se saiu significativamente melhor do que outras companhias aéreas em todo o mundo, mas a sustentabilidade ainda é uma questão. Renderização do interior de um jato supersônico de aberturaestrondo

Não se trata apenas de viagens abstratas; jatos chamativos também estão em declínio. Enquanto o encalhe do Concorde aconteceu 17 anos atrás, a controvérsia do 737 MAX da Boeing deixou os consumidores hipervigilantes mais uma vez.

Depois de dois acidentes que mataram 346 passageiros, as investigações revelaram que a Boeing e os reguladores economizaram no processo de aprovação do enorme jato. Em maio de 2019, uma pesquisa do Barclays revelou que mais da metade dos passageiros não estariam dispostos a viajar em um 737 Max

É tudo uma bagunça. Segundo consta, a transportadora econômica irlandesa RyanAir pretende comprar até 200 jatos 737 Max, enquanto a Alaska Airlines é fechando um negócio para comprar um número não revelado deles. Se eles serão entregues é uma questão em aberto - em outubro, Boening anunciado que havia recebido três cancelamentos em pedidos de 737 MAX e entregue apenas 11 pedidos a clientes, o que era menos do que nos anos anteriores. O 737 MAX também está derrubando outros jatos da frota da Boeing, já que a empresa totalizou quase 450 pedidos cancelados até agora neste ano.

Em última análise, o público que viaja será o juiz final e o júri ... as pessoas vão querer ter certeza de que a aeronave estará segura, continua Harteveldt.

Boom ainda tem algum tempo; a empresa lançou seu avião de demonstração para voos de teste, mas eles não decolarão até o início de 2021. Ele iniciará a construção da fábrica para construir a Overture em 2022 e colocará a primeira aeronave em produção em 2023. Hospedaremos nosso próximo lançamento supersônico em 2025, Scholl disse ao Braganca.

A linha do tempo também permite que Boom contorne outra barreira que atualmente as companhias aéreas e fabricantes de aeronaves estão correndo para descobrir como resolver agora - como reformar jatos para o mundo pós-COVID-19. Projetar a primeira aeronave pós-COVID nos dá a oportunidade de visualizar uma cabine que maximiza a privacidade e o fluxo de ar e minimiza o contato com a superfície, acrescenta Scholl.

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