Principal Inovação O fundador de Nikola volta para Elon Musk Doubts, explica seu grande plano: perguntas e respostas

O fundador de Nikola volta para Elon Musk Doubts, explica seu grande plano: perguntas e respostas

Trevor Milton fala no evento Nikola World 2019 em Phoenix, Arizona.Nikola Motor



Em um 2020 tumultuado que abalou a economia global e empresas centenárias falidas em toda a América, a startup de caminhões elétricos com sede em Phoenix, Arizona, Nikola Motor, tem sido uma estrela em ascensão inesperada no deprimido setor de tecnologia.

Fundado em 2015 pelo empresário em série e entusiasta do transporte rodoviário Trevor Milton, Nikola fabrica caminhões pesados ​​movidos a células de combustível de hidrogênio, uma alternativa controversa às baterias de íon-lítio mais populares em veículos elétricos.

Desde a fazendo sua estreia no mercado público na Nasdaq em 4 de junho, o preço das ações de Nikola disparou mais de 100 por cento, empurrando o valor de mercado da empresa para além da Ford, Fiat-Chrysler e muitas outras montadoras estabelecidas. Até o momento, as ações da Nikola são negociadas a US $ 74 por ação, avaliando a empresa em colossais US $ 26 bilhões.

No entanto, ao contrário daqueles gigantes de carros a gás que vendem milhões de veículos todos os anos, Nikola ainda não entregou nenhum caminhão. E, à medida que o nome da empresa se torna dominante, sua tecnologia central, células de combustível de hidrogênio, enfrenta dúvidas crescentes de especialistas em veículos elétricos - liderados pelo CEO da Tesla, Elon Musk - que argumentam que o hidrogênio é muito ineficiente e caro para ser usado como uma importante fonte de energia para automóveis.

Em uma entrevista ao Braganca no início deste mês, Milton, agora presidente executivo de Nikola, respondeu a essas controvérsias e falou sobre a competição de Nikola com a Tesla. Ele também compartilhou o pensamento sobre a avaliação altíssima da empresa agora - e por que ele não está incomodado com o fato de que a Ford e a Chrysler podem estar ofendidas.

(As perguntas e respostas a seguir foram editadas e condensadas para maior clareza.)

A ultima vez que nos falamos , há sete meses, Nikola e células de combustível de hidrogênio eram conceitos bastante novos. Agora, graças ao seu IPO blockbuster, de repente todo mundo está interessado em carros a hidrogênio, ao que parece. Antes de mergulharmos nas questões sobre o IPO e o debate sobre a bateria de hidrogênio, você pode explicar brevemente o que é uma célula a combustível de hidrogênio? Como isso faz um carro funcionar?

Uma célula de combustível é essencialmente uma rede elétrica em seu veículo que cria eletricidade a partir do hidrogênio em movimento. To único subproduto do processo é a água. eué como um gerador permanente em um veículo que não fica sem energia, contanto que você tenha hidrogênio.

Em que é diferente de carros elétricos movidos a baterias de íon de lítio?

PARAveículo elétrico de bateria (BEV) é carregado a partir de uma fonte externa de energia. Conforme você dirige, ele simplesmente se esgota. Então, você sempre precisa ligá-lo. Com um veículo a hidrogênio, você ainda tem uma bateria no carro, mas é muito menor. E você tem a célula de combustível que mantém constantemente as baterias carregadas, o que lhe dá um alcance muito maior.

O hidrogênio também é muito mais leve. UMAO semi-caminhão de hidrogênio pode pesar até 10.000 libras mais leve do que um caminhão elétrico a bateria.

É por isso que você escolheu se especializar em caminhões em vez de carros de passageiros, por exemplo?

sim. No transporte rodoviário, o peso é tudo. Quanto pesa um caminhão vazio determina a quantidade de carga que ele pode movimentar. TQuanto mais leve for o seu caminhão, mais dinheiro você ganha em cada carga. E, para ser honesto com você, há muito dinheiro a ser feito vendendo caminhões, enquanto há quaset nenhum dinheiro [vendendo] carros. É por isso que amamos o transporte por caminhão.

Antes de Nikola aparecer, havia na verdade alguns carros de passageiros a hidrogênio (Toyota Mirai, Hyundai Nexo SUV, etc.) em mercados limitados. Parece que um dos grandes desafios para torná-los mais amplamente disponíveis é construir uma extensa rede de estações de recarga de hidrogênio como o que vemos com a rede de carregamento da Tesla. Qual é a abordagem de Nikola para esse problema?

Estamos construindo 700 estações de hidrogênio nos EUA para nossos caminhões. Eles são enormes, cada um podendo recarregar milhares de carros sem problemas.E essas estações vão se espalhar por todo o país. Muito em breve, as pessoas poderão dirigir caminhões a hidrogênio por todo o país.

Além do problema de infraestrutura, também há muito ceticismo sobre a eficiência dos carros a hidrogênio. Na verdade, um dos maiores críticos é Elon Musk, que tem tirou sarro de células de combustível muitas vezes em ocasiões diferentes. Seu principal problema com essa tecnologia é que é preciso muita energia para separar o hidrogênio da água antes de poder utilizá-lo. E também é muito caro armazená-lo com segurança. Qual é a sua resposta a esse argumento?

Acho que a maneira mais fácil de pensar sobre isso é que Elon não usa baterias para lançar seus foguetes ao espaço.

As baterias não consertam tudo.É preciso mais energia para criar hidrogênio? É menos eficiente na execução total? Sim, é em algumas situações. Mas a eficiência não é o maior problema aqui. Todo mundo tem ineficiência. Você sabe quanta ineficiência existe na rede que queima gás natural ou carvão para alimentar um carro elétrico? O peso e o custo por milha para mover um veículo são importantes.

Criamos hidrogênio 24 horas por dia, 7 dias por semana, por meio de contratos com parques eólicos e solares. Podemos eventualmente produzi-lo por um preço tão barato quanto $ 2 ou $ 3 o quilo. Estamos com menos de US $ 4 agora. Isso é importante porque $ 4 é mais barato do que o diesel. Quando baixarmos para $ 2 ou $ 3, será mais barato do que veículos a bateria. Trevor Milton e equipe de Nikola no evento Nikola World 2019.Nikola Motor



Na mesma semana do IPO de Nikola, a Tesla disse que vai aumentar a produção de seu próprio caminhão, o Tesla Semi. O que você acha dessa notícia? Você se sente ameaçado pela concorrência?

Eu acho que é uma espécie de elogio. Quero dizer, é bom saber que estamos afetando as decisões de Elon. Não temos nada contra Tesla. Mas você pode definitivamente dizer que nós os estamos assustando, porque agora ele dedicou todos os recursos de Tesla ao projeto do semi-caminhão. Também acho que ele está atrás da indústria de caminhões porque finalmente percebeu que há mais dinheiro nisso.

Falando da competição da Tesla, Nikola revelou recentemente uma resposta ao Cybertruck, a picape Texugo. Conte-nos mais sobre isso. Por que isso é importante?

Eu cresci em uma fazenda e tive caminhões minha vida inteira. Acho que o Cybertruck da Tesla não foi feito para proprietários de caminhões reais; eles são construídos para fanáticos da Tesla. Não há nada de errado nisso. euquer dizer, se você conseguir que as pessoas comprem seu produto, bom para você.

Mas a pickup Badger é um caminhão de verdade. É construído paracompetir com o Ford F-150. Estamos falando sobre ser capaz de colocar escadas nele, puxar reboques com ele e sair da estrada com ele. Você pode fazer tudo com ele.E é um pickup de emissão zero que funcionafora de ambas as baterias [íon-lítio] e células de combustível. Você obtém todo o desempenho de um veículo elétrico e a potência e o alcance de um veículo a hidrogênio.Ele pode dar a você até 600 milhas em cada carga. Ninguém mais chegou perto disso.

Por que você ainda oferece uma opção de bateria se o hidrogênio é tão bom, como você descreveu antes?

Porque eu não acredito que um tamanho único sirva para todos. Eu sou muito vocal sobre isso. A bateria é ótima para dirigir pela cidade. Mas quando você está rebocando reboques ou dirigindo por longas distâncias, é mais inteligente ter hidrogênio. Todo mundo precisa de uma opção. É por isso que oferecemos os dois.

The Badger começará a receber encomendas na próxima semana (29 de junho). Como é o prazo de produção e entrega? Eh quanto vai custar?

Estamos escolhendo nosso OEM agora, que será anunciado em breve. Esperamos que a produção comece por volta de 2022, dependendo de quem é nosso OEM. O texugo terá um preço entre $ 60.000 e $ 90.000 dependendo das opções. Picape Nikola Badger.Nikola Motor

É um caminhão bem caro! Já que seu objetivo é produzir em 2022. Você está preocupado com uma recessão econômica que pode afetar as vendas de picapes de alto padrão nos próximos anos?

Na verdade. Somos uma empresa totalmente nova, então tudo o que precisamos é subir. Não pretendemos construir três milhões de carros por ano. Se conseguirmos construir 30.000 caminhões por ano, isso é incrível. Você está falando sobre bilhões de dólares em receita. Pode levar algum tempo para chegar lá. Mas os investidores são pacientes conosco. As pessoas não esperam que tenhamos centenas de milhares de veículos no primeiro dia.

O preço das ações de Nikola disparou desde seu IPO. A empresa está avaliada em mais de US $ 20 bilhões, mais do que a Ford e a Fiat-Chrysler, mas ainda não entregou nenhum produto. O que você acha do preço das ações agora? Você acha que está um pouco supervalorizado?

Eu realmente não vejo muito o preço das ações. Sim, valemos mais do que algumas das maiores montadoras que existem. Isso obviamente os deixa muito bravos. Eles não gostam da ideia de que alguém novo pode vencê-los.

Mas o que eles não percebem é que minha geração quer uma mudança completa para melhor. Esses caras não acreditam realmente em eletrificação. Eles estão construindo um ou dois carros elétricos apenas para manter seus empregos corporativos.A geração mais velha pode zombar de nós o quanto quiser. Mas minha geração se preocupa mais em consertar problemas grandes e complexos. Meu negócio não se trata apenas de lucros trimestrais;é sobre quantas pessoas posso ajudar. É por isso que nossa avaliação é maior. Eles nunca vão entender porque não são as mesmas pessoas que nós.



Artigos Interessantes