Principal Política Nixon admitiu o que Cheney não quis

Nixon admitiu o que Cheney não quis

Questionado por Frost para explicar como ele poderia justificar escutas telefônicas ilegais, black-bag jobs e outras violações grosseiras da lei ao coletar inteligência sobre o movimento contra a Guerra do Vietnã, ele responde em um tom suavemente sinistro: isso significa que não é ilegal. '

Fox News Sunday O anfitrião Chris Wallace fez uma pergunta semelhante a Cheney sobre a conduta duvidosa do governo Bush: 'Se o presidente, durante a guerra, decidir fazer algo para proteger o país, isso é legal?' A resposta do vice-presidente foi prolixa e ofuscante, mas a mesma em essência que a de Nixon. 'Na proposição geral, eu diria que sim', ele começou, e então afirmou que, como o presidente pode lançar um ataque nuclear sem consultar o Congresso, ele pode fazer praticamente qualquer coisa que alega ser em defesa da nação durante tempo de guerra.

Para apoiar sua nova teoria - que obviamente contradiz a própria essência do equilíbrio constitucional de poderes - Nixon citou paralelos históricos que ecoaram por Cheney no último domingo, mais de 30 anos depois.

Defendendo ações que violavam claramente a Constituição e a lei, Nixon aludiu à suspensão do habeas corpus de Lincoln e comparou a ameaça à nação por dissensão interna nos anos 60 à Guerra Civil um século antes. 'Lincoln disse, e acho que me lembro da citação quase exatamente, ele disse,' Ações que de outra forma seriam inconstitucionais poderiam se tornar legais se empreendidas com o propósito de preservar a Constituição e a nação. '... Esta nação foi dilacerada por um forma ideológica pela guerra no Vietnã, tanto quanto a Guerra Civil separou a nação quando Lincoln era presidente. '

Em sua entrevista com Chris Wallace na Fox, Cheney referiu-se especificamente a Lincoln (e incluiu Franklin Roosevelt para garantir). Como sempre, ele caiu em eufemismo, mas o significado é inconfundível. Vivendo após o 11 de setembro, ele disse, 'nos encontramos em uma situação em que acredito que você precisa de uma liderança executiva forte. O que fizemos neste governo foi exercer esse tipo de autoridade. … Se você pensar sobre o que Abraham Lincoln fez durante a Guerra Civil, o que F.D.R. fizemos durante a Segunda Guerra Mundial, eles foram muito além de qualquer coisa que fizemos em uma guerra global contra o terrorismo. Mas nós exercemos, eu acho, a autoridade legítima do presidente sob o Artigo II da Constituição como comandante-chefe a fim de implementar políticas e programas que tenham defendido a nação com sucesso. '

Em retrospecto, no entanto, o falecido presidente parece muito mais franco do que o atual vice-presidente. Ao contrário de Cheney, que continua a fazer reivindicações extravagantes pelo poder do presidente que foram rejeitadas explicitamente pela Suprema Corte, Nixon pelo menos reconheceu a fragilidade de seu caso. Durante a entrevista real de Frost-Nixon, o apresentador de talk show britânico, evidentemente surpreso com a alegação de autoridade monárquica de seu convidado, questionou se havia 'algo na Constituição ... que sugira que o presidente está ... muito acima da lei'.

Nixon respondeu: 'Não, não há. Não há nada específico que a Constituição contemple a esse respeito. '

O documento de fundação que todo funcionário federal jura defender está repleto de limitações ao poder executivo. George Washington alertou contra aqueles que buscariam expandir esse poder por usurpação, e vimos isso acontecer. Uma das tarefas mais urgentes do novo presidente - como ele e seu vice-presidente parecem perceber - será reparar os danos causados ​​à lei e à justiça pelos herdeiros impenitentes de Nixon.



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