Principal Política A chama olímpica brilha para Marty Glickman, um velocista banido por ser judeu

A chama olímpica brilha para Marty Glickman, um velocista banido por ser judeu

Marty Glickman.Wikipedia.

Pensei em Marty Glickman recentemente, quando o Comitê Olímpico dos Estados Unidos entregou seu prêmio anual Douglas MacArthur. E como os Jogos de Verão de 2016 no Rio estão atraindo um bilhão de espectadores ao redor do mundo, aquela medalha brilhou na minha memória. Pois este é o 80º aniversário dos Jogos Olímpicos em que Marty, um judeu do Brooklyn, não teve permissão para competir.

A memória é especialmente comovente porque este ano, pela primeira vez, o movimento olímpico está reconhecendo os atletas israelenses que foram assassinados por terroristas nos Jogos de 1972 na Alemanha.

A maioria de nós conhecia Marty como um excelente locutor de esportes, uma voz nova-iorquina - inovadora na maneira como ele descreveu o basquete do Knicks, e também o locutor jogada a jogada dos Giants e depois dos Jets.

Há muitas luzes secundárias e aspectos pouco conhecidos em uma das histórias mais intrigantes e prolongadas envolvendo judeus e esportes no século 20: o que aconteceu com Marty e seu único companheiro de equipe judeu, Sam Stoller, nos Jogos Olímpicos de 1936 em Berlim - e o conseqüência.

Quando eu falei com o geralmente discreto Marty sobre as Olimpíadas, seus olhos se estreitaram - as únicas vezes que o vi de pavio curto.

Os fatos simples: na manhã da bateria de teste final para o revezamento de 400 metros, Glickman e Stoller - os únicos judeus da equipe olímpica de atletismo dos Estados Unidos com 66 membros - foram removidos e substituídos por Jesse Owens e Ralph Metcalfe.

Na época, foi um grande negócio - Glickman alegando que a mudança era política e Stoller jurando nunca mais correr atrás.

O chefe do Comitê Olímpico dos Estados Unidos, Avery Brundage, tomou a iniciativa de aplacar Hitler e o nazismo.

Os treinadores alegaram que os alemães iriam competir com velocistas que eles mantiveram escondidos dos eventos públicos, e Owens e Metcalfe eram tão bons que os EUA precisariam de seus corredores mais rápidos. Claro, isso não fazia sentido. Você não pode esconder atletas de classe mundial, Marty diria.

Quando eu falei com o geralmente discreto Marty sobre as Olimpíadas, seus olhos se estreitaram - as únicas vezes que o vi de pavio curto. Mas então uma coisa estranha aconteceu. Em 1998, mais de 60 anos após a polêmica, o Comitê Olímpico dos Estados Unidos homenageou Marty. Foi um momento que se perdeu, embora tenha sido há menos de 20 anos.

Foi o que aconteceu: Em cerimônias emocionantes no New York Jewish Sports Hall of Fame, em Commack, L.I., o presidente dos EUA, William J. Hybl, entregou a medalha MacArthur a Marty.

Por que o general Douglas MacArthur, que era mais conhecido como o grande soldado do que por qualquer conquista esportiva? MacArthur havia chefiado a operação olímpica dos Estados Unidos por dois anos na década de 1920.

Setenta anos depois, Hybl me disse que o U.S.O.C. estava criando o Prêmio MacArthur para circunstâncias que exigem o reconhecimento dos EUA. Não vamos] ter medo de lidar com as coisas, de corrigir os erros.

Então perguntei a Hybl se ele acreditava que realmente havia anti-semitismo por parte dos oficiais olímpicos dos Estados Unidos quando Marty havia sido expulso da equipe todos aqueles anos antes. Eu era um promotor, Hybl disse, respondendo à pergunta obliquamente. Estou acostumado a olhar para evidências. A evidência estava lá.

Mas se o U.S.O.C. estava procurando ter erros corrigidos, parecia ter começado e parado com Marty. Pois nenhum prêmio subsequente foi concedido a alguém vagamente considerado esquecido pelo movimento olímpico. Todos os prêmios subsequentes foram para pessoas que desempenharam papéis de destaque e que foram homenageados anteriormente de várias maneiras. Eles incluem o vencedor do Prêmio Nobel da Paz e ex-Secretário de Estado dos EUA, Dr. Henry Kissinger. Nancy Glickman, cujo pai, Marty Glickman, era membro da equipe olímpica dos Estados Unidos nos Jogos Olímpicos de Berlim em 1936, mas foi forçada a se retirar porque era judeu, acende a tocha na cerimônia de abertura dos Jogos Europeus do Macabi em 28 de julho, 2015 em Berlim, Alemanha.(Foto: Sean Gallup / Getty Images)

Todos esses anos depois, é óbvio que o prêmio a Marty foi especificamente um pedido de desculpas pelo anti-semitismo do Comitê Olímpico Americano. Foi coincidência que um ano após a substituição de Glickman e Stoller, a construtora de Brundage recebeu o contrato do governo alemão para construir sua embaixada em Washington?

Marty tinha 80 anos quando recebeu o prêmio MacArthur e lágrimas nos olhos quando me contou que Owens havia dito a Brundage: Deixe-os correr. Mas ninguém ouviu.

Então Marty me disse algo que eu não sabia, nem a maioria das pessoas - que depois que os jogos terminaram, ele saiu em uma curta turnê de exibição de barnstorming na Europa, e houve uma corrida de revezamento em que ele e Stoller enfrentaram Owens e Metcalfe .

Nós os vencemos, disse Marty. Mas nunca foi oficial.

Marty morreu há 15 anos em 2001, o último de todos os envolvidos. Em 2013, sua alma mater, a Syracuse University, criou o Prêmio Marty Glickman em sua Newhouse School.

Muitas pessoas não conhecem seu legado. Muitas transmissões esportivas começaram com Marty, explicou Dean Lorraine Branham da Newhouse School.

E então Marty finalmente conseguiu sua medalha - e, postumamente, também distribui uma anualmente.

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