Principal Política Festa como se fosse 1899: como é crescer com um baile de formatura segregado

Festa como se fosse 1899: como é crescer com um baile de formatura segregado

Uma pesquisa no Google levará você a acreditar que o problema dos bailes segregados foi resolvido em 2014, depois que os alunos da Wilcox County High School protestaram contra a segregação de seu baile formal anual.Malik Dupree para Braganca



É a temporada do baile! Viva! Você sabe, o baile anual formal do colégio, normalmente realizado no final do último ano. O baile é um ponto de virada para os adolescentes, pois eles estão prestes a embarcar do ensino médio para a idade adulta.

Mas em certos lugares do Sul, até poucos anos atrás, essa dança tradicional, em que os adolescentes se enfeitavam com smokings e vestidos de baile, era segregada por raça. Não, não na década de 1950 Jim Crow America; estamos falando sobre uma era tão recente que, enquanto isso acontecia, você provavelmente estava assistindo A Guerra dos Tronos . Se você morasse em Rochelle, Geórgia, essa dança adolescente marcante não seria oficialmente sancionada pela escola e racialmente integrada até 2014.

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Susan Kent , que agora mora na cidade de Nova York, cresceu em uma cidade rural próxima de 9.000 habitantes em Condado de Ben Hill . Ela frequentou a Fitzgerald High School e se formou em 1988 - quando sua comunidade realizou dois bailes: baile branco e baile preto. E, sim, é assim que as pessoas realmente chamam.

Ah, sim, Kent confirmou. Acho que provavelmente é mais prevalente nesses pequenos lugares rurais do que qualquer um imagina.

Eu ouvi pela primeira vez Kent recontar suas experiências enquanto crescia em um baile de formatura racialmente dividido em um programa de contação de histórias em Nova York. Talvez eu seja ingênuo, mas não tinha ideia de que isso ainda era uma coisa em nossa era relativamente moderna - e eu queria saber mais.

eum 2013, os alunos se revoltaram e decidiram fazer um baile integrado, explicou Kent, referindo-se a um incidente no condado próximo de sua cidade natal nas proximidades Wilcox County High School em Rochelle, Geórgia. Um punhado de alunos organizou uma campanha para que sua escola realizasse um baile integrado; você sabe, um baile que permitiria a participação de todas as corridas. Foi só no ano seguinte, 2014, que a Wilcox High School teve um baile oficial de formatura aprovado pela escola. Sim, enquanto Obama estava na Casa Branca, os alunos nos Estados Unidos tiveram que agir para que o baile de formatura do colégio pudesse incluir alunos afro-americanos e brancos dançando na mesma sala juntos. O mesmo tipo de justificativa que tem sido usado para defender bailes segregados também é paralelo à retórica de Donald Trump. Tudo o que falta ao nosso presidente é um buquê para Melania.ANDREJ ISAKOVIC / AFP / Getty Images



Nesta era moderna, as desculpas que os funcionários da cidade, pais (brancos) e figuras de autoridade deram para bailes segregados soam como uma versão tirada do manual de Sarah Huckabee Sanders, geralmente neste tipo de linhas: Nossa escola não tem um baile - nós apenas temos esses eventos privados. Eles são apenas festas privadas onde certas pessoas são convidadas; eles não são bailes oficiais!

Este aspecto do motivo pelo qual tem havido tal luta, apenas nos últimos anos, para integrar bailes de formatura também reflete a ascensão de Donald Trump.

Há uma razão para ele ter uma grande base de apoio, disse Kent. Não fiquei surpreso quando ele ganhou. Todo mundo estava perdendo a cabeça, tipo, ‘Como isso aconteceu?’ E eu, ‘Venha para a minha linha do tempo do Facebook - é assim que aconteceu! '

O mesmo tipo de justificativa que tem sido usado para defender bailes segregados também corre paralelo com a retórica que Trump usa sobre a questão da imigração - uma renúncia de que Trump não está sendo racista ... quando claramente sua retórica é racista.

Trump pode dizer : Nosso país está cheio, como se fosse algum tipo de declaração logística de fato, em vez de tagarelice xenófoba - da mesma forma que os residentes do condado de Ben Hill pode-se dizer que bailes segregados não refletem racismo, mas simplesmente tradições e gostos diferentes.

Muitos deles não consideram racista, disse Kent. Eles dizem coisas terríveis realmente ignorantes, mas eles têm estado nesta comunidade que é assim.

É um jogo fraudulento de Catch-22 - em que os funcionários da escola podem reivindicar o baile como um evento privado - e, portanto, por que seus bailes são segregados. Ou, foi criado dessa forma para manter os bailes de formatura do ensino médio segregados por pessoas com intenções racistas.

Foi exatamente assim que eles conseguiram, porque não foi especificamente sancionado pela escola, ou financiado, disse Kent. Pelo que ela experimentou, essa desculpa de partido privado teve tanto peso quanto os testes de alfabetização do eleitor da era Jim Crow, projetados para serem prejudiciais aos eleitores negros.

Todas as nossas reuniões de formatura eram na escola, com um dos professores como conselheiro, lembrou Kent. Ter um professor ajudando a organizar o baile da escola era um luxo, é claro, para os alunos brancos. Os alunos negros faziam tudo por conta própria - porque nem mesmo foram considerados. Durante a década de 1950, a dessegregação nas escolas públicas encontrou oposição massiva no sul. Integrar bailes de formatura no colégio era algo inédito na época.H. Armstrong Roberts / Retrofile / Getty Images

Então, onde foi que tudo deu errado com os bailes de finalistas do sul?

Na Geórgia, os bailes de formatura pararam de ser realizados em escolas de ensino médio durante os anos 60 e 70, quando a dessegregação estava em pleno andamento. Isso levou a bailes de formatura sendo hospedados por pais e alunos, fora das jurisdições da escola, levando à tradição de um baile de formatura branco e preto.

Você pode dizer que esse movimento foi para evitar qualquer agitação racial no baile de fim de ano. Ou você poderia argumentar que, em vez disso, esse movimento de exclusão apenas alimentou a discórdia racial. O baile de formatura preto / baile branco tornou-se apenas mais uma tradição sulista ao lado das estátuas memoriais de Robert E. Lee.

Mas a justificativa para bailes segregados iria além do estes são eventos privados com licença. Quando Kent estava no colégio, ela disse que havia motivos super racistas para que os residentes não quisessem participar do baile.

Seria como, 'haveria muita luta se deixássemos vocês irem ao mesmo baile'. Ou 'e se um negro e um branco acabassem dançando juntos e então eles seriam namoro e então o inferno vai explodir! '

Kent explicou que o principal motivo pelo qual houve um baile segregado foi o óbvio: as pessoas são bem abertas sobre o quanto são racistas. Além disso, é uma comunidade segregada; a única vez que você está realmente saindo com alguém de uma raça diferente é na escola.

Então, como é quando é hora do baile na sua escola, os bailes são segregados e você só quer sair com seus amigos, apesar da raça deles?

Na cidade natal de Kent, o baile segregado era basicamente uma rua de mão única; o chamado baile branco foi realizado no Elks Lodge - onde, como o chalé regras claramente estabelecidas, nenhum negro ou judeu era permitido .

Do jeito que o baile iria acontecer, ela disse, muitas crianças brancas iriam ao 'baile de formatura', teriam suas fotos tiradas, teriam as primeiras duas danças e, em seguida, iriam invadir o 'baile de formatura negra'.

Kent disse que o baile de formatura tinha uma atitude menos rígida, era mais tolerante e muito mais divertido - sem falar que tinha muito, Muito de melhor música. De acordo com Susan Kent, que se formou em seu colégio rural na Geórgia em 1988, os alunos brancos iam ao baile de formatura da escola porque era mais descontraído.Mario Tama / Getty Images

Obviamente, porém, havia uma dinâmica de poder inquestionável em jogo.

Então, ainda estávamos 'integrando' o baile, mas não me ocorreu, até alguns anos atrás, que isso ainda era um privilégio para nós, que nós [alunos brancos] podíamos entrar em qualquer lugar que quiséssemos, disse Kent.

Enquanto isso, o amigo negro de Kent, Walt, que queria levá-la ao baile, apareceu no baile branco e foi recebido no estacionamento por acompanhantes que o rejeitaram. Tipo, ele não conseguia nem chegar até a porta, disse Kent.

Éramos uma das poucas amizades [inter-raciais] naquela cidade onde passamos e éramos realmente amigos, disse ela. Ela e Walt sempre flertavam um com o outro, mas na minha cabeça, por ser tão proibido, nunca me ocorreu que ele pudesse ter qualquer sentimento por mim - além de apenas serem amigos.

Quando Kent descobriu que Walt iria convidá-la para o baile, sua primeira resposta foi: Qual baile?

Obviamente, teria sido o baile dele, porque não poderíamos ter ido ao 'baile branco', ela lembrou. Por causa das pressões segregadas de sua comunidade de cidade pequena do sul, ela não sabia como lidar com a promessa de Walt; ela acabou evitando-o completamente.

Embora Kent fosse muito franco e vigilante sobre não ser racista em sua comunidade muito preconceituosa, eu pensei, eu não vou perder o 'baile branco'.

Como acordou como Kent acreditava que ela era na época, em sua comunidade racista e rural da Geórgia de 9.000 pessoas, ela não estava emocionalmente preparada como uma garota de 17 anos para fazer parte do primeiro casal inter-racial em seu baile de formatura - acompanhar isso também era um medo de reação.

Então Walt, por sua vez, apareceu no baile de formatura que sua escola não permitiria que ele comparecesse por causa de sua raça. O resultado foi como um filme perturbador de John Hughes.

Quando fui ao 'baile branco' e estou no meu encontro ... Eu o vi estacionar no estacionamento através das portas francesas do Elks Lodge e o vi confrontado pelos acompanhantes, disse Kent. E ele olhou para cima e me viu, e fizemos contato visual. E ele se voltou para o acompanhante e eu fugi.

Assim que chegamos às coisas reais ... deixamos de ser amigos, disse ela. E eu nunca falei com ele [depois disso] até cerca de três anos atrás.

Uma pesquisa no Google levará você a acreditar que o problema dos bailes segregados foi resolvido em 2014 depois que os alunos da Wilcox County High School protestaram contra a segregação de seu baile formal anual - e os funcionários da escola finalmente cederam para ter um baile integrado sancionado. Canais de notícias, como a CNN, fizeram a história do baile integrado da Wilcox High parecer um triunfo nas relações raciais. (Lembrete: este foi somente em 2014 - apenas cinco anos atrás.)

Quando o incidente aconteceu: muitos dos estudantes brancos que ainda queriam ter seu 'baile branco' foram a uma cidade diferente para fazê-lo. Essa era minha cidade natal, disse Kent, acrescentando, Sim, traga sua bunda racista, nós pegamos você! No Sul, bailes de finalistas brancos financiados com recursos privados são, na verdade, muito mais comuns do que os funcionários de escolas gostariam que você acreditasse.Mario Tama / Getty Images

Kent recentemente recebeu mensagens no Facebook de ex-colegas de classe que disseram a ela que a atenção da mídia em 2014 não significa que os bailes de formatura brancos ainda não estão acontecendo; eles podem estar sob o radar. Potencialmente verdadeiro - Trump's America está longe de criar harmonia racial em nosso país.

A última vez que ouvi falar, é o baile integrado sancionado pela escola, disse Kent, hipotetizando, então as pessoas de cor vão ao baile integrado. E os brancos têm seu próprio baile.

Então, se bailes segregados ainda estão acontecendo de alguma forma, por que não estamos realmente ouvindo sobre isso?

No Mississippi, Charleston High School não realizou seu primeiro baile inter-racial até 2008. Na verdade, o ator Morgan Freeman, que cresceu na área, se ofereceu para pagar o baile - desde que todos pudessem comparecer. Mas em Cleveland, Mississippi, a apenas uma hora de distância, os alunos ainda frequentavam escolas segregadas até 2017. Obviamente, é um passo em frente, mas ainda existem divisões raciais remanescentes nessas áreas do Sul.

Acho que há um grande grau de vergonha porque, no fundo, eles sabem que é uma merda, disse Kent.

Ela sente que se bailes secretos segregados ainda estão acontecendo, os moradores do condado de Ben Hill não querem que o resto do mundo saiba que isso ainda está acontecendo: esse é todo o jeito sulista de ser; não importa o que se passa dentro de casa, contanto que o quintal tenha uma boa aparência.

Além disso, houve muita reação após a mudança da Wilcox County High School para integrar o baile de formatura se tornar notícia nacional. Mesmo em 2013, as autoridades do condado de Ben Hill não permitiram que membros da imprensa entrassem nas proximidades.

A CNN estava aparecendo no sertão da Geórgia do Sul, disse Kent. E [pelo] que eu entendi, eles tentaram ir para Fitzgerald, minha cidade, e o escritório do xerife os encontrou na fronteira do condado, e eles disseram 'Não, você não vai entrar!' ela explicou, mencionando o ethos de sua cidade foi em grande parte instigado por dois caras brancos - o prefeito e o xerife, que estiveram no cargo por 30 a 40 anos. É bastante ilegal em certo sentido. É um verdadeiro tipo de vibração de lei marcial lá; é um país pra caralho.

Nem a Fitzgerald High School nem a Wilcox County High School retornaram o pedido do Braganca para comentar.

Então, em 2019, os cidadãos do condado de Ben Hill agora podem ser mais abertos sobre coisas como namoro inter-racial e ser gay. (Walt acabou ficando na cidade natal de Kent, onde teve um casamento inter-racial, embora mais tarde tenha se divorciado.) Mas ainda há um longo caminho a percorrer quando se trata de mente aberta; de forma alguma este é o distrito de Castro de São Francisco - é a zona rural da Geórgia. Ainda assim, houve algum progresso. Você não tem mais medo de que o KKK queime uma cruz em seu gramado - o que era um medo real quando eu estava crescendo lá, disse Kent. É um progresso, mas [há] ainda ‘baile de formatura preto / baile branco’, e a palavra com n é apenas mais uma palavra que você usa ... esse tipo de coisa.

Enquanto as sementes do que mais tarde levaria à manifestação Unite the Right de Charlottesville estavam sendo plantadas em sua comunidade, Kent disse que no colégio, em sua maioria, seus amigos afro-americanos não estavam exatamente clamando para ir ao baile de formatura dos brancos.

Na realidade - indo ao baile com seus vizinhos caipiras, racistas e encapuzados da KKK? Nah, disse Kent, acrescentando, não tire isso da boca da senhora branca, mas por que você quer se aproximar desses idiotas?

Porém, ao entrar em contato com seus amigos do ensino médio para confirmar isso, Kent teve problemas para fazer com que alguém comentasse sobre o álbum

Os sulistas são um grupo reservado e desconfiado - especialmente quando lidam com merdas raciais, disse Kent. Quando a música para e as luzes se acendem, a horrível verdade do racismo galopante em todo o nosso país pode ser vista claramente - e não é apenas nos bailes de formatura do colégio da América. Está em toda parte.Bethany Clarke / Getty Images

Não tenho certeza de qual será o final agradável desta história. Podemos dizer que as coisas em nosso país melhoraram desde que a Wilcox County High School realizou seu primeiro baile de formatura sancionado pela escola com integração racial nos velhos tempos de 2014. Mas, novamente, nos Estados Unidos de Trump, estamos vendo o surgimento de nacionalismo branco, tiroteios em sinagogas, xenofobia e um presidente que instiga o medo geral dos pardos.

Quase parece que estamos retrocedendo.

Harmon Leon é jornalista freelance e autor de oito livros. Pré-encomende seu último livro, Tribespotting: histórias secretas de culto (ure) , agora.

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