Principal Artes Philip Glass '‘Akhnaten’ é um triunfo sombrio para o Met

Philip Glass '‘Akhnaten’ é um triunfo sombrio para o Met

J’Nai Bridges, Anthony Roth Costanzo e Dísella Lárusdóttir como a família real egípcia em Akhnaten .Karen Almond / Met Opera



A ópera melancólica Akhnaten , com seus textos oraculares e música elegantemente cool de Philip Glass, parece um candidato improvável para uma apresentação de gala naquele templo de excessos da Metropolitan Opera. Mas a estreia da obra de 35 anos no Met na sexta-feira à noite não apenas encheu a vasta casa, mas ganhou uma ovação ruidosa para o elenco, a equipe de criação e o próprio compositor octogenário.

Se a demonstração alegre pareceu um pouco incongruente, é porque a peça é tudo menos triunfante. Ele apresenta, como uma série de quadros, a carreira atrofiada do faraó que dedicou seu reinado relativamente breve a uma tarefa quixotesca de reforma religiosa: colocar o deus-sol Aton acima de todos os outros no panteão egípcio.

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De acordo com o cenário da ópera, essa experiência no que hoje chamamos de monoteísmo é um fracasso. Akhnaten, alheio às necessidades práticas de seu país, é deposto e assassinado e suas reformas religiosas retrocedem. Os fantasmas da família real lamentam um pouco e depois se juntam ao cortejo fúnebre.

A música de Glass é apropriadamente pensativa durante a maior parte da peça, talvez refletindo a personalidade distante e contemplativa do protagonista. O segundo ato apresenta duas adoráveis ​​peças estendidas, um rico dueto para Akhnaten e sua rainha Nefertiti e um solo de doçura casta enquanto o faraó adora Aton.

O Met obviamente colocou muito cuidado nessa apresentação, e se havia um único ponto fraco, era a forma de tocar a orquestra. Apesar do que pareciam intenções excelentes por parte da estreante regente Karen Kamensek, os arpejos hipnóticos marca registrada tão fundamentais para o estilo de Glass às ​​vezes soavam um pouco desiguais. Essa questão foi particularmente proeminente no prelúdio em Lá menor do primeiro ato, que pareceu se arrastar para sempre.

O diretor Phelim McDermott e sua equipe definiram a ação principalmente em uma estreita faixa da área de palco diante de uma estrutura alta indicando andaimes, uma alusão aos ambiciosos projetos de construção de templos de Akhnaten, talvez. As complexidades cotidianas da corte egípcia - vistas através de nossos olhos modernos fascinados, mas incompreensíveis - McDermott sugeriu com uma trupe de malabaristas.

Sim, havia um muitos de malabarismo, mas, francamente, descobri que esse elemento funcionou melhor do que a coreografia menos imaginativa de McDermott para os personagens principais. As cruzes laterais em câmera lenta do palco podem ter a intenção de sugerir a planura formal das pinturas de papiro, mas em combinação com a música de Glass, o movimento glacial parecia derivado de Robert Wilson.

Mas no teatro quase tudo pode funcionar se um artista estiver comprometido o suficiente, e no contratenor Anthony Roth Costanzo, no papel-título, McDermott encontrou sua musa. Mesmo ideias que podem parecer ultrajantes no papel, por exemplo, o nascimento de Akhnaten de uma caixa de múmia, totalmente nu, e sua lenta cena sendo vestido por uma dúzia de atendentes, pareciam absolutamente orgânicas e verdadeiras.

A figura esguia e esguia de Costanzo e sua atitude extasiada indicavam perfeitamente a natureza não mundana de Akhnaton, e ele era mais atraente nos números simplesmente encenados do segundo ato. Especialmente de tirar o fôlego foi o final daquele ato, quando Costanzo, envolto em uma seda cor de fogo, solenemente subiu um longo lance de escadas em um palco vazio.

Esse ato também apresentou seu melhor canto da noite, quando ele suavizou uma qualidade impetuosa em sua voz ouvida anteriormente, e cantou pianíssimo em um Hino ao Sol maravilhosamente sustentado. Em um mundo ideal, um Akhnaten pode oferecer um tom mais intrinsecamente adorável, mas a arte de Costanzo criou uma beleza própria.

Infelizmente, seu som não combinou muito bem com o mezzo suntuoso de J’Nai Bridges (Nefertiti) em seu dueto de amor, embora, novamente, sua excelente musicalidade fosse palpável. O triste trio final da ópera funcionou muito melhor, com sua voz complementada pela alta soprano gelada de Dísella Lárusdóttir como a Rainha Tye.

A escalação do baixo Zachary James como pai de Akhnaten e predecessor Amenhotep III foi um golpe de mestre. Sua figura imponentemente alta e musculosa, em combinação com sua voz potente, criou um arquétipo de poder real em contraste com o recessivo e poético Akhnaton.

O coro multifacetado do Met soou verdadeiramente monumental em todas as várias línguas do libreto, e até conseguiu fazer um pouco de malabarismo por conta própria.

Sim, Akhnaten está décadas atrasado para uma aparição no Met, mas graças a Philip Glass não parece um pouco datado. Mesmo apresentado de uma forma menos do que ideal, é perfeitamente fascinante.



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