Principal Metade ‘Pizzagate’ lembra os anéis sexuais infantis desmascarados dos anos 80 e 90

‘Pizzagate’ lembra os anéis sexuais infantis desmascarados dos anos 80 e 90

Entrada da pizzaria Comet Ping Pong, um restaurante em Washington, D.C., que está no centro de uma teoria da conspiração da mídia envolvendo redes de abuso sexual infantil.Foto de Alex Wong / Getty Images



Pizzagate, uma teoria da conspiração maluca sobre uma rede de sexo infantil administrada em uma pizzaria em Washington, D.C., tornou-se o ponto focal para o alarme de notícias falsas, especialmente depois de um homem armado de rifle recentemente apareceu no restaurante para investigar e resgatar vítimas inexistentes. Embora ninguém tenha ficado ferido, o incidente emprestou uma estranha presciência a um Washington Post editorial intitulado, ‘Pizzagate’ mostra como notícias falsas prejudicam pessoas reais. A política do Pizzagate - principalmente impulsionada por apoiadores de Donald Trump (incluindo Michael J. Flynn , filho do futuro conselheiro de segurança nacional de Trump, Michael T. Flynn) e pretendia implicar Hillary Clinton e seu chefe de campanha, John Podesta, tornando ainda mais emblemático a questão das notícias falsas. Para muitos eruditos , esta é uma evidência terrível da irracionalidade sombria desencadeada pela campanha Trump.

A saga Pizzagate é realmente perturbadora. Uma referência obscura em um dos Emails hackeados de Podesta - um lenço com um mapa que parece relacionado a uma pizza - era de alguma forma considerado um código para sexo infantil. A partir daí, surgiu uma teia de alegações selvagens com tudo jogado dentro : a Piada Instagram sobre como conter crianças indisciplinadas com fita adesiva; imagens em forma de coração e borboleta supostamente semelhantes a símbolos pedofílicos; o nome do dono da pizzaria, James Alefantis, é dito ser reorganizado do francês Eu amo crianças ( Eu adoro crianças). O restaurante, Comet Ping Pong, recebeu uma barragem de telefonemas ameaçadores e mensagens online antes mesmo da visita do atirador; o assédio também se espalhou para as empresas vizinhas.

É assustador que a vida das pessoas possa ser gravemente perturbada, até mesmo ameaçada por acusações infundadas e movidas pelo fanatismo de atos malignos? Claro. Este é um perigo exclusivamente ligado a notícias falsas e vigilantes online com tendência para a direita? A história bastante recente sugere o contrário.

Nas décadas de 1980 e 1990, uma onda de casos notórios envolvendo alegações de rituais de abuso sexual de crianças em creches varreu o país. Na Califórnia, o infame Caso McMartin Preschool arrastou-se por seis anos antes de seu fim vergonhoso em 1990. (O julgamento terminou com um réu absolvido e o outro - Ray Buckey, o único réu - absolvido na maioria das acusações, com o júri em impasse em mais algumas. Todas as acusações contra cinco outros funcionários acusados ​​foram demitidos anteriormente.)

O caso McMartin começou com acusações feitas por uma mãe que sofre de esquizofrenia paranóica, cujas alegações rapidamente se transformaram em material para loucos: alguns meses depois de seu relatório policial inicial, ela estava alegando que seu filho tinha os ouvidos e a língua grampeados, que as crianças eram forçadas a beber o sangue de uma criança abatida e aquele Buckey voou pelo ar. Em pouco tempo, crianças pequenas eram induzidas a contar histórias fantásticas de atos sexuais grotescos, rituais satânicos e sacrifícios de animais, muitas vezes ocorrendo em túneis secretos sob a pré-escola, outras vezes em lavatórios de carros e igrejas.

E onde estavam os meios de comunicação profissionais? Caindo com anzol, linha e chumbada. Mais tarde, em 1990, Los Angeles Times o repórter David Shaw ganhou um Prêmio Pulitzer por um série multiparte que ofereceu uma análise devastadora da cobertura da mídia de McMartin, incluindo a de seu próprio jornal. Entre as falhas da imprensa, ele listou jornalismo de matilha, preguiça, excessivo aconchego com a promotoria (Wayne Satz, o repórter que cobriu o caso para a emissora local NBC News foi bastante literalmente na cama com Kee MacFarlane, a assistente social responsável pelas entrevistas das crianças) e um zelo competitivo que envia repórteres em uma busca frenética para ser o primeiro com a última alegação chocante. Como resultado, escreveu Shaw, repórteres e editores muitas vezes abandonaram duas de suas tradições mais apreciadas e amplamente proclamadas - justiça e ceticismo, em vez de abraçar a histeria, o sensacionalismo e o que um editor chama de 'uma síndrome de linchamento'.

Infelizmente, isso era típico de como a mídia tratou os falsos casos de abuso sexual em creches. Em Nova Jersey, em 1987, professora de jardim de infância de 25 anos Margaret Kelly Michaels foi condenada por acusações que incluíam forçar crianças de 3 e 4 anos a orgias nuas, estuprá-las com utensílios, urinar nelas e fazê-las comer suas fezes. (A revelação das crianças foi provocada sob questionamento altamente coercivo, em uma investigação desencadeada pelo comentário mal interpretado de um menino.) Esses horrores eram totalmente improváveis, dada a falta de evidências físicas e falta de privacidade na sala onde Michaels supostamente cometeu seus crimes. Mais uma vez, o ceticismo da mídia estava ausente. Foram necessários dois jornalistas de fora da corrente política dominante - Dorothy Rabinowitz do Wall Street Journal à direita, Debbie Nathan à esquerda - para levantar questões óbvias sobre o caso. Michaels passou cinco anos atrás das grades, de uma sentença de 47 anos, antes de sua condenação ser anulada em um recurso.

O pânico dos abusos sexuais na década de 1980 foi uma histeria comum, enquanto Pizzagate é uma histeria marginal; mas os dois têm semelhanças fantásticas. Em ambos os casos, coisas que variam de inócuas a excêntricas a levemente inadequadas foram reformuladas como sugerindo tendências pedófilas - particularmente se pudessem ser vistas como sexualmente assustadoras. Hoje, os detetives da Pizzagate descobrem incriminador aquele Cometa Ping Pong, um local artístico excêntrico , teve murais estranhos com nus abstratos e que algumas das contas de seus funcionários no Instagram exibiram desenhos animados obscenos (não relacionados a crianças). Trinta anos atrás, Buckey e Michaels eram retratados como pervertidos porque às vezes ele usava shorts soltos sem calcinha e ela havia rabiscado um poema vagamente erótico em seu caderno.

O pânico dos abusos sexuais de crianças na década de 1980 também é um lembrete de que a paranóia sobre os pedófilos dificilmente é o domínio exclusivo dos malucos de direita. Embora alguns dos medos sobre a adoração ao diabo fossem motivados pelo fundamentalismo religioso, as feministas que viam o estupro infantil oculto como uma parte intrínseca da violência patriarcal jogaram um papel principal no susto do abuso ritual. (Eles estavam ainda mais envolvidos nas atividades intimamente relacionadas pânico moral falso sobre memórias recuperadas de incesto, também tratadas com excessiva credulidade pela grande mídia até o início dos anos 1990). De fato, MacFarlane, um dos principais malfeitores no fiasco de McMartin, começou como uma ativista feminista antes de se tornar uma defensora do abuso infantil.

Durante o caso McMartin, em 1989, a Comissão de Mulheres do Condado de Los Angeles lançou uma Força-Tarefa de Abuso Ritual liderado por psicoterapeuta feminista Myra Riddell . Libertação feminina doyenne Gloria Steinem não só endossado um manual de memória recuperada de 1990 que encorajava as mulheres a ver tudo, desde artrite até problemas de confiança, como sintomas de abuso esquecido, mas ajudou a financiar uma busca inútil por evidências de culpa no caso McMartin. E ainda em 1993, Em. A revista publicou uma história de capa sinistra que pretendia ser o relato de um sobrevivente, com a manchete: Abuso Ritual Existe - Acredite!

Portanto, vamos condenar por todos os meios as teorias da conspiração e as notícias falsas de hoje. Mas faríamos bem em lembrar que mesmo jornalistas de verdade e progressistas culturais não são imunes a alegações absurdas de conspirações de pedofilia quando os botões certos são pressionados. E por mais que se possa simpatizar com pessoas inocentes assediadas e ameaçadas por causa de Pizzagate, a situação dos inocentes presos por horríveis acusações inventadas era muito pior.



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