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A situação dos homens negros na América, de uma perspectiva judaica

Um homem faz um formato de coração com as mãos durante um protesto perto da farmácia CVS que foi incendiado ontem durante um tumulto após o funeral de Freddie Gray, em 28 de abril de 2015 em Baltimore, Maryland. (Foto: Andrew Burton / Getty Images)



Sou amigo íntimo do senador Cory Booker há quase um quarto de século. Quando Cory fala sobre um assunto que é caro ao seu coração, eu o levo a sério.

Recentemente, em um discurso na escola dos meus filhos em Nova Jersey, Cory mencionou uma estatística surpreendente: há mais homens negros atualmente presos ou sob supervisão federal ou estadual na América do que havia escravos nos Estados Unidos em 1850. E embora as circunstâncias são obviamente diferentes, certamente faz você pensar.

Minha amizade com Cory foi distinguida por um esforço de ambas as partes para nos elevarmos acima de nossas respectivas identidades e experimentar a comunidade um do outro. Para Cory, isso significava aprender milhares de horas de Torá comigo e visitar sinagogas nos Estados Unidos. Para mim, significou mergulhar na história do movimento pelos direitos civis e falar em igrejas afro-americanas, culminando em me tornar a primeira personalidade branca do rádio a servir como apresentador matinal na estação de rádio afro-americana legada da América, WWRL 1600AM. Peter Noel, meu co-apresentador, um jornalista renomado e também crítico de Israel, tornou-se e continua sendo um irmão para mim.

Agora preciso olhar para as histórias mais recentes e dolorosas de homens afro-americanos morrendo nas mãos da polícia pelos olhos de um homem judeu.

Há um ano, visitei Istambul com meu filho Mendy. Todos nos disseram como é perigoso e nunca usar um yarmulke na rua. Eu estava dividido. Nunca sucumbi a esconder minha identidade. Eu não estava prestes a fazer isso agora. Mas devo arriscar minha vida e a de Mendy?


Muitos homens e mulheres afro-americanos na América enfrentam todos os dias a sensação de que, sem terem cometido nenhum erro, já são suspeitos.


No final, meu filho tomou a decisão por mim. Você me ensinou, Tatty, a sempre ter orgulho de quem eu sou. Você me ensinou que é uma honra ser judeu. Isso é verdade em todo lugar e sempre.

Então, visitamos as glórias da Roma antiga e as grandes mesquitas de Istambul como os judeus que somos, yarmulkes e tsitsis voando, e não houve incidentes.

Mas o que me lembro dessa experiência, assim como de outras em que me senti ameaçado como judeu, foi a sensação de ser marcado. Eu era um homem marcado. Eu não gostava de algo intrínseco ao meu ser, embora não tivesse cometido nenhum erro.

Foi uma sensação horrível.

Muitos homens e mulheres afro-americanos na América enfrentam todos os dias a sensação de que, sem terem cometido nenhum erro, já são suspeitos. Quando um homem é preso em Baltimore sob a acusação de portar uma faca ilegal e acaba morto uma semana depois, algo está desesperadamente errado. Existe algum mistério sobre a raiva da comunidade afro-americana?

Para entender o que exatamente está acontecendo aqui, é importante considerar alguns fatos. Alguns desses fatos têm a ver com a injustiça total e as políticas incompetentes com que a comunidade afro-americana teve de lidar durante décadas e alguns lidam com os perigos em que a polícia se coloca todos os dias para fazer seu trabalho.

Infelizmente, os afro-americanos na história deste país enfrentaram discriminação em todos os momentos. Mesmo após o fim da segregação, os negros enfrentaram todos os tipos de intolerância e racismo. Eles tinham escolas mais pobres, menos recursos direcionados para suas áreas, preconceito e ódio com base na cor de sua pele, e suas necessidades eram frequentemente ignoradas e tratadas como uma reflexão tardia por aqueles no poder.

Muitas soluções foram levantadas ao longo dos anos para tentar equilibrar o campo para os afro-americanos, investir em escolas e bairros e acabar com a discriminação racial. Algumas dessas soluções funcionaram bem. Muitos outros, no entanto, fizeram pouco para trazer mudanças positivas e, de fato, pioraram as coisas.

Baltimore é um exemplo perfeito de soluções que falharam. Baltimore é atualmente 63,7% afro-americana. E Baltimore é uma cidade controlada pelos democratas há quase 50 anos. O prefeito é negro, a Câmara dos Vereadores tem quase 2/3 negros, o delegado é negro e a maioria dos policiais é negra.

Nos últimos 5 anos, US $ 1,8 bilhão em dinheiro de estímulo foi despejado em Baltimore, mas quase nada mudou para a população afro-americana de lá. Veja essas estatísticas chocantes.

De acordo com Washington Post , 15 bairros de Baltimore, incluindo aquele de onde Freddie Gray veio, tinham uma expectativa de vida menor do que a da Coreia do Norte.

Os adolescentes que vivem em Baltimore têm maior probabilidade de relatar o testemunho de violência em seus bairros. Os adolescentes experimentaram as taxas mais altas de violência sexual, depressão, abuso de substâncias e PTSD.

Dos 100 maiores condados dos Estados Unidos, as crianças de Baltimore em famílias de baixa renda tinham as piores chances no que diz respeito à mobilidade ascendente.

Além disso, enquanto a média nacional de desemprego para homens negros é de cerca de 10%, as estatísticas mostram que em Baltimore, entre os homens negros em idade produtiva, 42% não estavam empregados em 2010. Essa taxa era 20% maior do que a dos brancos. Estatísticas mais recentes não mostraram muita melhora.

Além disso, Baltimore gasta o terceiro maior valor per capita em suas escolas públicas. No entanto, as pontuações dos testes permaneceram muito baixas e essas escolas ainda são péssimas para os alunos.

Um resultado inevitável de todas essas circunstâncias sombrias descritas por essas estatísticas é que Baltimore tem uma das maiores taxas de crimes violentos do país.

Esse padrão de governo e escolas prejudicando a comunidade afro-americana em Baltimore e levando a um aumento no crime e nas prisões é apenas um exemplo do que acontece em muitas comunidades negras em todo o país.

Agora, como tudo isso se relaciona com as acusações de violência policial contra afro-americanos?

Bem, existem atualmente cerca de 800.000 policiais nos Estados Unidos que, como parte de seu trabalho, têm a capacidade de prender pessoas por crimes. Estes são os homens e mulheres que saem todos os dias para garantir que a ordem geral seja mantida e que a América não caia na anarquia e no caos.

Todos os anos, ocorrem uma média de quase 52.000 agressões contra policiais em serviço. Aproximadamente 15.000 dessas agressões resultaram em ferimentos aos policiais. E desses, cerca de 150 são mortos a cada ano no cumprimento do dever. Adoro levar meus filhos para Washington, D.C., e um dos monumentos mais emocionantes é aquele dedicado aos policiais mortos no cumprimento do dever. Manifestantes pacíficos dão as mãos durante uma manifestação em frente à prefeitura pedindo justiça em resposta à morte de Freddie Gray em 3 de maio de 2015 em Baltimore, Maryland. (Foto: Andrew Burton / Getty Images)



Esses são números assustadores. O que eles querem dizer é que 6% dos policiais a cada ano são agredidos fisicamente e, desses, cerca de 2% são realmente feridos. Portanto, quando os policiais estão patrulhando, eles precisam pensar consigo mesmos que, depois de trabalhar como policiais por 10 anos, eles têm cerca de uma chance em cinco de se ferirem fisicamente em algum momento de seu trabalho.

Obviamente, sempre que os policiais patrulham áreas com maiores índices de criminalidade, a probabilidade de serem atacados e feridos aumenta exponencialmente.

Então, por um lado, você tem uma área como Baltimore, cuja população afro-americana foi negligenciada por décadas por funcionários eleitos que oferecem educação inferior, menos oportunidades, maior desemprego, desespero e, como resultado, taxas muito altas de violência crime.

Por outro lado, você tem policiais que estão muito cientes dos altos índices de lesões que os policiais sofrem a cada ano.

Lembre-se de que a maioria dos policiais em Baltimore é negra. Na verdade, dos seis policiais indiciados pela morte de Freddie Gray, três são negros e três são brancos. Portanto, até mesmo oficiais negros podem, e às vezes o fazem, também apresentar perfis raciais de afro-americanos.

A grande maioria dos afro-americanos que são cidadãos honestos, cumpridores da lei e trabalhadores devem lidar com o estresse e o medo de que possam ser injustamente avaliados e julgados simplesmente por causa da cor de sua pele.

Também é importante compreender que, como o dinheiro do governo é muitas vezes jogado nessas comunidades como uma panacéia, sem levar em conta o investimento privado que leva a empregos, isso pode, em muitos casos, causar uma eventual ruptura da unidade familiar e dos valores que a acompanham com ele, deixando os jovens sem orientação e modelos adequados. Enquanto isso, os jovens são agredidos com atitudes e mensagens sobre violência, mulheres e policiais expressas na cultura do rap que podem agravar o problema. Todos esses fatores aumentam a taxa de criminalidade.

Uma vez presos, muitos não podem pagar os advogados caros que ganham sentenças mais baixas para clientes mais ricos. E, infelizmente, com a privatização das prisões, você ainda ouve falar de grandes corporações fazendo lobby por sentenças mais longas para crimes, inclusive aqueles cometidos por menores, tudo com o propósito de manter as pessoas presas por mais tempo para que essas corporações possam obter maiores lucros.


Obviamente, nenhum de nós tem todas as soluções. Mas devo dizer que, como judeu, tenho profunda empatia por meus irmãos e irmãs afro-americanos, que devem sentir o medo e o estresse de serem julgados ou olhados com suspeita apenas por causa da aparência.


O que é tão retrógrado e trágico é que custa cerca de US $ 27.000 por ano para abrigar uma pessoa na prisão por um ano. Imagine se esse dinheiro tivesse sido investido na criação de empregos para essas pessoas, para ajudar a orientá-las para uma vida melhor antes de serem presas.

No final, tudo o que está sendo feito em Baltimore falhou para a comunidade afro-americana. As mesmas políticas foram tentadas repetidamente e não funcionaram. Ainda assim, os políticos insistirão que devem dobrar para baixo nessas soluções fracassadas e fornecer cada vez mais infusões de dinheiro para implementá-las.

Houve uma ideia interessante lançada pelo comentarista da ESPN Stephen A. Smith, que também é afro-americano. Ele pediu que todos os negros nos EUA votassem nos republicanos em apenas uma eleição. Por quê? Porque quase 90% do voto negro na América vai para os democratas de forma consistente. Como Smith explicou, os negros na América estão dizendo a uma das partes: Não ligamos para você. Eles estão dizendo à outra parte: ‘Você tem o nosso voto’. Portanto, você se rotulou como destituído de direitos porque uma das partes sabe que está sob seu controle. A outra parte sabe que nunca vai te pegar, e ninguém vem para atender aos seus interesses.

Se os democratas pensassem que perderiam o voto negro, poderiam começar a se esforçar um pouco mais para cumprir suas promessas de ajudar as comunidades negras, pressionando o investimento corporativo e privado que leva à mobilidade ascendente, em vez de subsídios governamentais que criam maior dependência. E se os republicanos acreditarem que os afro-americanos começarão a votar neles, podem se concentrar e investir mais na tentativa de resolver as preocupações dos eleitores negros.

Se o investimento do governo em Baltimore fornecesse soluções reais, eu o apoiaria. Mas foi tentado e falhou. Essas políticas desgastadas e desgastadas não conseguiram criar empregos e fornecer aos jovens as habilidades adequadas. Para muitos, os subsídios do governo podem contornar a necessidade de assumir o controle do próprio destino e melhorar suas vidas com maior independência.

Obviamente, nenhum de nós tem todas as soluções. Mas devo dizer que, como judeu, tenho profunda empatia por meus irmãos e irmãs afro-americanos, que devem sentir o medo e o estresse de serem julgados ou olhados com suspeita apenas por causa da aparência. Nós, judeus, tivemos que experimentar algo semelhante ao longo de nossa longa e difícil história e devemos fazer tudo ao nosso alcance para ajudar a tornar este país um lugar onde a raça não importa mais e garantir que ninguém jamais se sinta isolado por causa de fatores externos. Martin Luther King Jr. expressou isso melhor quando sonhou com um país que julgaria seus filhos pelo conteúdo de seu caráter e não pela cor de sua pele.

Todos nós esperamos que este sonho se torne realidade.

Shmuley Boteach, Rabino da América, a quem o Washington Post chama de o Rabino mais famoso da América, é fundador da The World Values ​​Network e é o autor de best-sellers internacionais de 30 livros, incluindo O Homem de Fé Fed-up: Desafiando a Deus em Frente à Tragédia e ao Sofrimento . Siga-o no Twitter @RabbiShmuley.



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