Principal Pagina Inicial Pobres garotinhas ricas: a balada de Sara e Clare Bronfman

Pobres garotinhas ricas: a balada de Sara e Clare Bronfman

A herdeira queria conhecer o Dalai Lama. Ela queria que o Dalai Lama fosse seu amigo. Ela estava obcecada por ele há dois anos e meio.

Eu estava literalmente no meu quarto um dia ouvindo suas fitas e pensei comigo mesma, uau, esse cara é incrível! Sara Bronfman disse a um apresentador de rádio Albany AM no ano passado. Quando Sua Santidade chegasse à cidade no dia seguinte, a Sra. Bronfman poderia levar o crédito por sua presença.

Durante seus diletantes primeiros 20 anos, continuou Bronfman, ela nunca teria concebido tal ambição, mas nos últimos cinco anos ela havia mergulhado em Programas de Sucesso Executivo (ESP), um regime de autoajuda administrado pela organização local NXIVM (pronuncia-se Nex-ee-um). Foi uma experiência que ela achou singularmente encorajadora.

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A Sra. Bronfman percebeu uma conexão entre os ensinamentos do Dalai Lama e seu treinamento. A maneira como ele vê as coisas é muito científica e muito de acordo com a filosofia do NXIVM, disse ela ao anfitrião. Eu disse: ‘Bem, isso soa como o que fazemos!’ E pensei, talvez pudesse me apresentar e trazê-lo aqui e apresentá-lo a Keith, porque acho que Keith é um cientista e também um grande filósofo.

Bronfman estava se referindo ao fundador da NXIVM Keith Raniere, um homem de 49 anos de óculos e cabelos grisalhos na altura dos ombros. O Sr. Raniere, que atende pelo apelido de Vanguard, se apresenta como um líder no desenvolvimento do potencial humano e registrou uma filosofia que ele chama de Método de Investigação Racional. Ele é o que você obteria, disse um ex-associado, se David Koresh e Bernie Madoff tivessem um filho. Nos últimos sete anos, o Sr. Raniere conquistou a devoção de Sara Bronfman e sua irmã, Clare. Naquela época, de acordo com sua ex-namorada e consultora financeira, Babara Bouchey, o Sr. Raniere também desperdiçou mais de US $ 100 milhões da fortuna do licor de Bronfman, desestabilizando uma das dinastias sociais e empresariais mais importantes de Nova York.

No misterioso sistema de classificação dos membros do NXIVM por faixas e listras coloridas, a Sra. Bouchey ascendeu à quarta faixa da faixa verde do grupo. (Em ordem ascendente de classificação, o NXIVM premia faixas amarelas, laranja, verdes, roxas e azuis.) Como tal, ela é a discípula do Sr. Raniere com a classificação mais elevada a desertar publicamente do grupo. Durante anos, eu disse a eles que os lenços, as listras, todas as coisas estranhas precisavam ser removidas. Quer dizer, vamos, a reverência? Havia muitas coisas boas sobre NXIVM e estávamos afastando as pessoas com a estranheza.

Uma ordem de restrição impede a Sra. Bouchey de falar publicamente sobre as irmãs Bronfman, que a processaram por violação de dever fiduciário e invasão de privacidade. Mas em uma declaração tornada pública em janeiro, ela disse que as irmãs haviam cedido mais de US $ 100 milhões para Raniere e sua operação de sucesso executivo. Sessenta e cinco milhões de dólares por si só financiaram o que Bouchey e o ex-corretor de commodities de Raniere, Yuri Plyam, descrevem em documentos judiciais como um vício patológico de day-trading. Outros US $ 25 milhões financiaram a construção parcial de 26 casas em Los Angeles no auge da bolha imobiliária, em uma joint venture agora paralisada com Plyam, que, como Bouchey, desde então declarou falência em meio a disputas legais cada vez mais complicadas com os Bronfmans e outros associados do Sr. Raniere.

A dupla permanece totalmente leal à NXIVM e a Raniere, que parece ter restringido seus hábitos de consumo mais perdulários. (Uma lista de treinadores do NXIVM lista Sara, 33, e Clare, 30, como tendo recebido as faixas laranja e verde da organização, respectivamente.) Mas eles continuam a gastar o que um ex-associado do NXIVM estima ser de US $ 2 milhões por mês com o de Raniere e As inúmeras batalhas jurídicas e de relações públicas do NXIVM com vários inimigos - escaramuças que envolveram a contratação dos serviços de um republicano autoproclamado o assassino Roger Stone e a empresa de comunicações de crise Sitrick & Company, canalizando centenas de milhares de dólares para políticos de Hillary Clinton a Mike Huckabee e contratando uma série de investigadores particulares agressivos para realizar uma série bizarra de esquemas, como uma tentativa (finalmente abandonada) para assassinar o ativista anti-seita e desprogramador Rick Ross.

Quixoticamente, Raniere também encomendou estudos sobre o estabelecimento de um país soberano, disse outro ex-consultor do NXIVM. De acordo com esse consultor, os Bronfmans em determinado momento transferiram US $ 500.000 em nome do Sr. Raniere para um par de supostos ex-C.I.A. agentes em uma tentativa de difamar um membro do NXIVM que havia cometido suicídio.

E também há os assuntos menos clandestinos do Sr. Raniere, da Vanguard Week, um festival extravagante de 10 dias que o NXIVM realiza todo mês de agosto, por ocasião do aniversário do Sr. Raniere em um resort em Lake George, a empregar cinco babás para dar aulas de três anos -antiga órfã chamada Gaelen (cuja identidade de mãe é desconhecida) em russo, chinês, hindi, espanhol e inglês como parte do Rainbow Cultural Garden, um experimento internacional de educação infantil.

Com o esgotamento de seus fundos fiduciários, disse Bouchey, as irmãs começaram a tomar empréstimos contra a herança que esperam receber com a morte de seu pai, Edgar Bronfman Sênior, de 81 anos.

A fortuna do Sr. Bronfman foi fixada por Forbes este ano em cerca de US $ 2,5 bilhões. Esse número seria maior em algumas ordens de magnitude se não fosse o desmembramento da vaca leiteira Seagram, incluindo a venda de uma participação de quase 25% na DuPont, pelas mãos do meio-irmão das irmãs, Edgar Jr. , em sua busca para se tornar um magnata do entretenimento. (De Edgar Jr., um executivo anônimo de Hollywood uma vez zombou nos anos 1980, ele é como uma piñata! Bata nele, e o dinheiro sai.)

As travessuras dispendiosas das irmãs rebeldes são apenas mais uma de uma série de golpes no legado do Bronfman nas últimas quatro décadas. Em 2007, Edgar Sênior foi forçado a se aposentar após quase três décadas como presidente do outrora poderoso Congresso Judaico Mundial, a organização filantrópica liberal conhecida como o braço diplomático do povo judeu, depois que surgiram evidências de que seu representante de confiança, Rabino Israel Singer , havia desviado mais de US $ 1 milhão.

Três décadas atrás, o clã sofreu humilhação pública quando, na véspera do casamento de Edgar Sênior com a mãe das irmãs, seu filho mais velho, Samuel II, que acabara de se formar no Williams College, foi sequestrado por dois sequestradores, um deles um bombeiro da cidade de Nova York, e preso por um resgate de US $ 4,6 milhões. No ano seguinte, um júri absolveu a dupla de acusações de sequestro por suspeitas de que o jovem Sam estava tentando extorquir dinheiro de seu pai em retaliação pela unção de seu irmão mais novo, Edgar, como herdeiro do trono Seagram.

Mas nenhuma dessas vergonhas se compara às estranhas contorções da história de Sara, Clare e os US $ 100 milhões que deram ao filósofo que chamam de Vanguarda.

Sara e Clare Bronfman são produtos do segundo casamento de Edgar Bronfman Sr., com uma recepcionista de boate inglesa 21 anos mais nova. Ele conheceu Rita Webb em Marbella, Espanha, e, como muitos homens, ele se apaixonou por sua beleza loira e sua ingenuidade desarmante. Filha de donos de pubs, a jovem Srta. Webb era uma alpinista social assumida. Renomeando-se Georgiana depois que Edgar Sênior passou a chamá-la de George, ela se casou com ele em 1975, deu à luz Sara no ano seguinte e teve Clare dois anos e meio depois.

Em uma de suas três memórias, Edgar Sênior escreveu que Georgiana pediu o divórcio logo após o nascimento de Clare. O casal se casou novamente por um breve período no início dos anos 80, uma decisão que Bronfman considerou realmente ingênua. Após o segundo divórcio, ela começou um breve, mas tempestuoso romance com Lorenzo Ricciardi, um cineasta italiano de 60 anos. Ele foi preso em 1990 por tentar matá-la. Em 2007, aos 57 anos, ela se casou com o ator de televisão britânico Nigel Havers, um inveterado assassino de mulheres e companheiro de Mick Jagger.

Enquanto Georgiana dividia seu tempo entre Nova York, Londres e Quênia, as meninas passaram a maior parte de sua infância na Inglaterra. Eles fazem poucas aparições nas memórias de Edgar Sr.. Ele menciona o bullying anti-semita que Clare, de 13 anos, sofreu na escola na Inglaterra e a expulsão do agressor. Em 1996, ele escreveu, Sara havia passado pela fase normal de rebelião, especialmente de sua mãe. Seu livro de 2002 menciona Sara frequentando a escola, mas não faz nenhuma referência a seu breve casamento com o irlandês Ronan Clarke. Meses depois do casamento em Las Vegas, o casamento estava em frangalhos e Sara estava à deriva.

Susan White, uma amiga da família, recomendou um curso de PES para Sara. Ela se matriculou em um seminário, assim como Edgar Bronfman Irmã Sara foi instantaneamente fisgado, e Clare, uma equestre amadora com ambições de ser uma saltadora olímpica, a seguiu logo depois. Em 2003, as irmãs se estabeleceram perto de Albany, trabalhando como treinadoras de PES, enquanto Clare nutria seus sonhos equestres em Saratoga Springs. Em outubro de 2003, Edgar Bronfman Sênior decidiu que o grupo era uma seita, uma avaliação que ele transmitiu a um Forbes repórter, mas já era tarde demais.

Elas são apenas garotas legais. Clare é um pouco retraída e certamente o tipo de pessoa que fica em casa e lê enquanto todo mundo sai, mas os dois são muito, muito calorosos e despretensiosos, disse Yuri Plyam, ex-corretor de commodities e sócio imobiliário de Raniere. Quando Sara e Clare vieram para Los Angeles a pedido de Raniere para assinar papéis e visitar propriedades, disse Plyam, elas ficaram em sua casa.

Eles estavam mais interessados ​​em ficar em casa e brincar com nossos filhos do que em investir em imóveis, disse ele. O Sr. Plyam está agora falido e sendo processado por ambas as irmãs por causa de um negócio imobiliário paralisado. Ele acredita que eles estão apenas agindo como peões do Sr. Raniere.

A NXIVM está sediada em um modesto parque de escritórios suburbano nos arredores de Albany. As vagas de estacionamento perto da entrada apresentam as primeiras iniciais e os sobrenomes dos principais funcionários da organização. Em uma tarde de sexta-feira em julho, o estacionamento estava vazio, exceto por um BMW de médio porte em um local não marcado no meio da seção VIP. Eu estava visitando o centro com John Tighe, um trabalhador aposentado de gestão de resíduos de 53 anos da cidade de Saratoga Springs, que está narrando a saga do NXIVM em seu blog, Saratoga in Decline.

O Sr. Tighe frequentemente zomba do NXIVM em seu blog, e alguns saratogianos preocupados começaram um fundo de defesa legal para ele. Tighe se maravilha com a paranóia que a organização incutiu em muitos ex-associados, mas permanece impassível. Eu acho que quando você não tem nada a perder, você não tem nada a temer, disse ele.

A primeira vez que falei com alguém com envolvimento direto no NXIVM foi um telefonema de uma conta anônima do Skype. Uma voz feminina disse que o Sr. Tighe disseminou minhas informações de contato entre algumas de suas fontes. Ela convocou uma teleconferência com vários dissidentes do NXIVM dispostos a conversar. Eles ainda não se sentiam confortáveis ​​em se identificar.

Mas se nenhum de vocês me disser quem você é. Eu disse. Como posso saber se você é um desertor real do NXIVM e não um ator?

Um cedeu instantaneamente. Muito bom ponto, disse ele.

Na verdade, não estava preocupado com o fato de meus interlocutores serem pagos pelo Sr. Raniere, mas não porque o cenário fosse implausível. Em 2003, de acordo com o ex-consultor da NXIVM Joseph O'Hara, a organização pagou um depósito de $ 500.000 ao International Program Group, uma empresa de investigação privada agora extinta com sede na Califórnia, cujos proprietários se anunciaram como ex-C.I.A. agentes. O trabalho era investigar a história de Kristin Snyder, que cometeu suicídio, deixando um bilhete no qual ela afirmava ter sofrido uma lavagem cerebral durante um seminário intensivo de NXIVM de 16 dias em Anchorage, Alasca, no início daquele ano. Eu sinto Muito. ... Eu não sabia que já estava morto, dizia a nota.

Em um caso separado em 2004, a NXIVM contratou a Interfor, cujo fundador, Juval Aviv, afirma ser um ex-agente do Mossad, para orquestrar uma armação contra o ativista anti-seita Rick Ross. A Interfor contratou uma atriz para se passar por uma mãe preocupada que estava tentando contratar o Sr. Ross para liderar uma intervenção para seu filho em um navio de cruzeiro. A intenção, afirma O’Hara, era jogar o Sr. Ross ao mar. Eles chegaram a transferir para o Sr. Ross um depósito de US $ 2.500 por seus serviços antes de desistir do plano.

Mais recentemente, alegam os documentos do tribunal, o NXIVM contratou o investigador particular Steven Rambam para assediar a assistente de Barbara Bouchey e para ficar do lado de fora de um salão de cabeleireiro que ela frequentava, perguntando aos clientes se eles sabiam que a Sra. Bouchey estava em apuros.

Na noite de minha visita a Saratoga Springs, o Sr. Tighe ligou para me informar que um membro do NXIVM com quem eu havia me encontrado algumas horas antes foi flagrado conversando comigo por alguns membros aparentes do culto. Caminhando algumas vezes ao longo da rua principal da cidade, ouvi distintamente vozes chamarem Moe ou Maureen e, em seguida, desaparecer na multidão.

Minhas área culto líder, James Raniere disse. Simplesmente não é assim. O mais velho, Raniere, é um executivo de publicidade aposentado que fala com sotaque do Brooklyn. Ele respondeu às minhas perguntas, disse ele, principalmente para defender sua falecida esposa, Vera. Muitos na comunidade NXIVM acreditam que a mãe de Keith Raniere era uma alcoólatra abusiva, e isso, James afirma, não poderia estar mais longe da verdade. Ela foi a melhor mãe que já conheci, disse ele. Os primeiros cinco anos de Keith foram passados ​​no Brooklyn, antes que a família se mudasse para o condado de Rockland para obter melhores escolas públicas. Por coincidência, James administrou a conta Seagram de sua agência e disse que conhecia Edgar Bronfman Sr. profissionalmente durante os anos 1970. Ele agora se casou novamente e estabeleceu-se em Easthampton.

O pai e o filho permanecem próximos, disse James. Ele fez aulas de NXIVM, assistiu a Vanguard Weeks e conheceu Gaelen, a quem ele descreve como uma das crianças mais sortudas, por ter cinco mães apaixonadas por ele. James considera seu próprio filho um gênio incompreendido cujas aulas ajudam as pessoas a fazer as coisas e parar de procrastinar.

Registros indicam que Keith se formou em três anos no Rensselaer Polytechnic Institute de Troy em 1981. James me disse que seu filho passou os anos 80 à deriva. Bouchey acredita que Keith trabalhou duro por grande parte da década como vendedor em uma série de operações de marketing multinível, um negócio que ele aprendeu com uma namorada cujo pai era vendedor da Amway. Em 1990, ele fundou sua própria empresa de marketing multinível, Consumers ’Buyline, revendendo $ 14 de associações anuais no Purchase Power, um clube de descontos do Texas, por mais de $ 200 por ano. Ele foi forçado pelas autoridades a encerrar a operação em 1993 em meio a alegações generalizadas de que era um esquema de pirâmide.

A confiança do cérebro Buyline dos consumidores, no entanto, permaneceu intacta. Keith Raniere e alguns de seus parceiros de negócios - a maioria mulheres com quem ele estava ou tinha se envolvido romanticamente - logo começaram outro esquema de marketing multinível, desta vez com vitaminas e técnicas holísticas de saúde.

NXIVM é um potente coquetel de ideias derivadas de autoajuda, hipnose terapêutica, Scientology e os escritos de Ayn Rand - todos entregues por meio dos mecanismos clássicos do esquema de pirâmide inicialmente empregado com Consumers ’Buyline. Suas origens datam de 1997, quando o Sr. Raniere conheceu Nancy Salzman, uma enfermeira registrada. O relacionamento deles foi inicialmente romântico, mas, nas palavras da Sra. Bouchey, ele cortou seu relacionamento físico abruptamente devido a uma aparente violação ética. Ainda assim, o Sr. Raniere viu potencial na experiência da Sra. Salzman em programação neurolinguística, uma forma terapêutica de controle da mente usada para hipnotizar os pacientes de hábitos como fumar e comer compulsivamente. (Edgar Bronfman Sr. atribuiu à hipnose o fato de permitir que ele parasse de fumar.)

O Sr. Raniere usou a hipnose para ajudar uma de suas namoradas, Toni Natalie, a chutar cigarros. Com a ajuda (de todos os relatos) gentil e carinhosa Sra. Salzman, ele se tornou mais ambicioso, usando suas técnicas para divulgar sua própria visão de mundo entre seus amigos, começando com Sra. Natalie, que mais tarde disse que tinha sido sua cobaia.

No início, com Toni, eu realmente acho que muito disso era apenas Keith usando Nancy para promover sua agenda de dormir com outras mulheres, disse-me Bouchey. Ela disse que a dupla tentou fazer o mesmo com ela. Ela vai dizer: 'Bem, por que você está com ciúmes? O que você não gosta em você que está fazendo com que você se sinta negativamente dessa forma? Jogamos tênis juntos. Você ficaria com ciúme se descobrisse que tenho outros parceiros de tênis? 'E pensei um pouco, e então pensei, agora espere um segundo. Sexo não é tênis! '

O Sr. Raniere e a Sra. Salzman adotaram os nomes Vanguard e Prefeito. Fui o único que ousou chamá-lo de Keith, disse-me Bouchey recentemente durante um jantar no Upper East Side. Eu estava tipo, ‘Você não é o Vanguard. E Nancy, eu te conheço há 20 anos, e me recuso a chamá-lo de prefeito.

O Sr. Raniere e a Sra. Salzman escreveram um livro que apresenta uma sequência de 21 módulos que se tornaria a base do Programa de Sucesso Executivo original de três semanas da NXIVM. Eles começaram os seminários com a lista existente de clientes da Sra. Salzman. Foi assim que Bouchey, então se divorciando, foi matriculada em um curso. A Sra. Salzman prometeu que o NXIVM a ajudaria a lidar com a situação. Foi uma mudança total na vida, disse Bouchey.

A partir das planilhas carregadas de jargão e textos gramaticalmente dispersos que compõem o pedido de patente do Método de Investigação Racional de 240 páginas de Raniere, é difícil dizer o que tantos descobriram sobre o NXIVM como uma mudança de vida. Muitos exaltam o método por sua suposta elegância matemática. Os céticos são mais propensos a creditar seu apelo a uma combinação de longas aulas (14 horas em salas aquecidas), a repetição pesada de conceitos-chave, a distorção da linguagem e uma sequência de ataques astutamente calibrada às vulnerabilidades emocionais dos participantes.

Funciona porque atrai pessoas que estão em estados emocionais extremamente intensos, disse Plyam, que fez três cursos de NXIVM. Ele me disse que os achou extremamente estranhos, mas que muitos de seus colegas, como a atriz Linda Evans (que estava se divorciando na época), foram instantaneamente convertidos.

O que quer que constituísse o apelo do NXIVM, não era originalidade, disse-me Rick Ross. ESP cria áreas inteiras de Scientology, usando alguns do mesmo jargão, como 'supressivo' e 'claro', em seguida, acrescenta um pouco de objetivismo Randian, com Keith desempenhando uma espécie de papel carismático do tipo guru David Koresh e empacotando tudo junto como um programa de autoaperfeiçoamento do tipo Fórum Landmark.

Contratado em 2003 para desprogramar um seguidor do NXIVM, o Sr. Ross não conseguiu anular o ESP. Mas ele postou os resultados de uma análise crítica em seu site de conscientização de culto, ao qual a NXIVM respondeu imediatamente com uma ação judicial alegando violação de marca registrada. A Igreja da Cientologia deveria processar Keith Raniere por violação de marca registrada, disse Ross.

Isso quebra as pessoas e as constrói novamente, explicou O’Hara, que disse que os participantes de seu intensivo NXIVM de 2004 começaram a quebrar depois de três dias. Comparando notas com seu filho, um fuzileiro naval, ele concluiu que o processo pelo qual o NXIVM doutrina os seguidores era semelhante ao treinamento militar básico. Primeiro, eles os convencem de que não são nada sem o NXIVM. Então, eles os fazem acreditar que com o NXIVM eles podem realmente alcançar qualquer coisa. E eu tenho que reconhecer o Keith - ele faz as mulheres acreditarem que podem fazer qualquer coisa.

Como Sara Bronfman disse a um Forbes repórter em 2003, depois de ganhar a faixa de treinador da NXIVM, Vindo de uma família onde nunca tive que ganhar nada antes na minha vida, [foi] uma experiência muito, muito comovente para mim receber esta faixa amarela. Foi a primeira coisa que ganhei apenas pelos meus méritos.

Você precisa se lembrar, disse Plyam, que Keith é o homem mais engraçado, legal, sensível, inteligente e charmoso que você já conheceu na vida.

O Sr. Raniere sempre se apresentou como uma criança prodígio. Em 1988, ele foi introduzido na Mega Society, uma espécie de ultra-Mensa para indivíduos com QI de 176 e superior. A Albany Times-Union perfil repetiu as afirmações duvidosas de Raniere de que ele empatou para o recorde estadual na corrida de 100 jardas e requeria apenas duas a quatro horas de sono por noite. (O fundador da Mega Society, Ronald Hoeflin, confirmou que a pontuação do Sr. Raniere no exame de admissão da Mega o colocou entre o cem milionésimo da população.)

Depois, há seu carisma notório. Até o 2003 Forbes a investigação de seu culto à personalidade se referia a seu sorriso calorosamente desconcertante. Ao longo dos anos, ele deixou as operações do dia-a-dia de seus vários empreendimentos para seu elenco giratório de discípulas e namoradas - que atualmente inclui Sara Bronfman e as filhas da Sra. Salzman, Lauren e Michelle - enquanto dedica seu próprio tempo a uma variedade de projetos com colaboradores do sexo masculino.

O Sr. Plyam alegou que muitas vezes passava várias horas por dia ao telefone com o Sr. Raniere falando sobre os mercados financeiros e as façanhas sexuais do Vanguard. O'Hara disse que achou o ensino médio do Sr. Raniere se gabando - ele alegou que ia para a cama entre uma e quatro mulheres por noite - cansativo, mas outros homens parecem tê-lo achado magnético. Disseram-me que, para muitos homens, a atração do NXIVM reside nas oportunidades sexuais com o tipo de jovem maleável que a filosofia de Raniere atrai.

Bouchey, por sua vez, disse que ficou assustada com Raniere quando ele começou a persegui-la. No último dia de aula, ele me presenteou com sua cópia pessoal do Atlas encolheu os ombros , com todos os seus destaques e tudo mais, e ele olhou para mim muito seriamente e disse: ‘Você é Dagny’, lembra ela, uma referência à heroína do romance de Ayn Rand. Dagny é arrastada para baixo por uma sequência interminável de perdedores - homens culpados e liberais - antes de se submeter ao super-homem industrial John Galt. Era óbvio que ele deveria ser John Galt.

Como Rand, Raniere divide a população em parasitas e produtores. O nº 11 dos 12 mandamentos do NXIVM exige que todos os seguidores se comprometam a controlar eticamente o máximo possível do dinheiro, riqueza e recursos do mundo, com base no fato de que é essencial para a sobrevivência da humanidade que essas coisas sejam controladas pelo sucesso, pessoas éticas. Em documentos judiciais, o Sr. O’Hara aludiu a uma palestra de Raniere / 'Vanguard' sobre por que seus seguidores não precisam pagar impostos.

A Sra. Bouchey disse que os delírios libertários de Raniere são um espetáculo secundário, mas a riqueza dentro da rede NXIVM é formidável. Inclui o ex-executivo da Enron Stephen Cooper, a cofundadora da Black Entertainment Television Sheila Johnson, a ex-cirurgiã-geral norte-americana Antonia Novello e a atriz Goldie Hawn. Richard Branson ofereceu um curso intensivo de NXIVM na ilha caribenha de sua propriedade. O Sr. Branson está listado junto com Sara Bronfman como um dos dois benfeitores da conferência Albany A Cappella Innovations de 2008, o culminar da breve obsessão do Sr. Raniere por um canto a cappella.

As reservas de poder mais profundas da NXIVM estão enraizadas no México, onde o guru do auto-aperfeiçoamento Edgar Boone Sabag começou a converter membros da elite mexicana, incluindo os filhos de dois presidentes, em 2000. Desde então, a NXIVM lançou inúmeras campanhas no México, a maioria delas dedicada a coibir a violência através do poder do canto, arte de rua e compaixão.

Muitos regimes de sucesso endossam e implantam táticas de culto. Livros populares de autoajuda, como O segredo e o mais respeitável Fluxo: a psicologia da experiência ideal associe a felicidade com a obtenção de um estado alterado de consciência. A Igreja de Scientology, a Landmark Education e o Kabbalah Centre simplesmente entregam clientes a esse estado, submetendo-os a aulas de maratona em salas superaquecidas com acesso limitado a comida, água e ao mundo exterior. Como regra, espera-se que os discípulos desembolsem grandes somas de dinheiro. O NXIVM cobra cerca de US $ 10.000 por um regime completo de 16 dias.

O NXIVM é muito parecido com seus antepassados ​​no sentido de que atraiu devotos zelosos e comunidades de apóstatas igualmente veementes (e paranóicas). Mas talvez nenhum grupo tenha obtido tanto sucesso quanto o de Raniere em vender a promessa de sucesso executivo a pessoas com tão pouca necessidade real de sucesso em qualquer sentido convencional - os descendentes dos ricos.

Há uma certa genialidade em almejar essas pessoas para um programa de sucesso, uma vez que foge a qualquer requisito para ajudar os seguidores a alcançar resultados materiais: eles já são ricos. Ainda assim, o programa claramente preencheu uma lacuna na vida de Sara e Clare Bronfman. Um ex-funcionário da NXIVM familiarizado com os dois me disse que Clare o pareceu retraído e desajeitado com as pessoas, enquanto o mal-estar mais sociável de Sara era um caso mais típico de alguém com muitas festas para comparecer e poucas responsabilidades para sustentar. Ambas as irmãs provavelmente sofriam de um complexo de inferioridade à sombra de sua mãe socialite que se criou sozinha.

A família Bronfman tem mostrado recentemente uma habilidade cada vez menor de controlar sua própria riqueza. Em 2003, Edgar Bronfman Sênior, que inicialmente encorajou as jornadas de crescimento pessoal de suas filhas, antes sem rumo, disse acreditar que Raniere estava operando uma seita. Desde então, ele permaneceu em silêncio sobre o Sr. Raniere.

O Sr. Raniere, de acordo com o Sr. Plyam, culpa Edgar Bronfman Sênior por suas perdas de US $ 65 milhões na especulação com commodities e afirma que o pai de seus seguidores estava tentando envenenar o relacionamento deles manipulando o mercado contra suas apostas em futuros de milho e aveia.

O Sr. Plyam alegou que quando os fundos fiduciários das irmãs começaram a secar, o Sr. Raniere contratou Frank Parlato Jr., um incorporador imobiliário de Albany, para voar para Los Angeles com três bandidos, usando óculos escuros e casacos de couro longos, e se passar por um emissário de Papa Bronfman para intimidar o Sr. Plyam a ceder seus próprios ativos para cobrir uma parte das perdas do Sr. Raniere. (Entre as alegações mais sensacionais de Parlato sobre Papa Bronfman, de acordo com uma reclamação cruzada que Plyam fez contra Raniere e Sara e Clare Bronfman, foi que ele instalou uma câmera no quarto de Sara para espionar sua filha. sexo com o Sr. Raniere.)

O Sr. O'Hara me disse que duvida que o verdadeiro Papa Bronfman tenha quaisquer planos adicionais para intervir no envolvimento de suas filhas com o Sr. Raniere e a NXIVM. Não acho que ninguém queira ir atrás deles neste momento, muito menos Edgar Bronfman, o Sr. O'Hara me disse. Citando o complô da NXIVM contra o Sr. Ross, ele disse: Esta é a atividade criminosa da qual estamos falando, e suas filhas têm financiado toda a operação. O patriarca pode ter se resignado a esperar que suas filhas conhecessem novos amigos.

Georgiana Bronfman, por sua vez, parece estar tentando libertar suas filhas da escravidão do Sr. Raniere por meios mais sutis. Em uma postagem de outubro de 2009 em seu blog, sarabronfman.com, Sara Bronfman contou uma noite recente quando sua mãe levou as irmãs para ver a peça de David Mamet Oleanna , que retrata uma luta entre um professor manipulador e uma estudante que ameaça processá-lo por assédio sexual. Desde o monólogo de abertura e durante toda a apresentação de 80 minutos, sentei-me com os braços cruzados firmemente sobre o peito, tentando conter o desconforto extremo desencadeado e alimentado pela apresentação controversa, escreveu a Sra. Bronfman. Meus sentimentos cresceram com intensidade crescente e, enquanto parte de mim era atraída, pendurada em cada palavra, outra parte sentia repulsa, resistindo a uma forte vontade de pular para fora do teatro.

Até Sara e Clare Bronfman fugirem do NXIVM, qualquer um que fugir do discipulado do Sr. Raniere corre o risco de um inferno legal. Vários foram à falência e poucos escaparam insatisfeitos.

A deserção, entretanto, de Barbara Bouchey, que contratou o poderoso advogado Nathan Goldberg (da Allred, Maroko & Goldberg) para representá-la no tribunal contra os Bronfmans, pode ser a ruína do Sr. Raniere. A Sra. Bouchey controlou o dinheiro da operação do Sr. Raniere por uma década, até que ela saiu abruptamente com outros oito seguidores em abril de 2009. Em um depoimento feito naquele verão, ela detalhou como as irmãs entregaram sua riqueza ao Sr. Raniere.

Quando os fundos fiduciários das irmãs acabaram, a Sra. Bouchey levou o par ao Citibank para abrir duas linhas de crédito de US $ 20 milhões usando sua herança futura como garantia - um movimento que primeiro exigiu uma mudança no administrador. Como o fundo da família Bronfman foi estruturado pelo pai de Edgar Sênior, Samuel, para favorecer as gerações mais jovens, havia pouco que qualquer parte interessada pudesse fazer para impedi-los.

Milhões herdados costumam estar repletos de uma série de patologias e disfunções. Em 1987, Joanie Bronfman, então uma candidata ao doutorado em filosofia de Brandeis e filha do primo de Edgar Bronfman Sênior, Gerald, investigou as psicoses peculiares dos ricos ociosos em sua dissertação de 429 páginas A Experiência da Riqueza Herdada: Uma Perspectiva Sócio-Psicológica . No decorrer de sua pesquisa, ela participou de 50 conferências sobre fortunas e entrevistou 100 herdeiros e herdeiras. Com base em sua própria experiência de crescer visivelmente rica e cheia de vergonha como resultado disso, Bronfman argumentou que os herdeiros de uma enorme riqueza tendem a ser emocionalmente atrofiados. Eles adotam visões de mundo paranóicas e passam a ver os humanos como radicalmente egoístas. Eles percebem que os relacionamentos são transacionais. Sua misantropia deriva das tentativas de pais ausentes de comprar seus afetos como compensação por terceirizar sua criação para profissionais contratados. Esses sentimentos são reforçados quando eles interagem com o mundo fora de sua classe e são alternadamente solicitados para doações ou ridicularizados como diletantes pela mídia. Foi aquele último vilão com muitos tentáculos que ela acusou de promulgar um viés destrutivo em relação aos herdeiros, que ela chamou de riqueza.

Naquela época, os ricos que odiavam a si mesmos estavam mais propensos a assumir um novo nome e se retirar da sociedade rica, como fez a meia-irmã mais velha de Sara e Clare, Holly Bronfman, quando se casou com um guru israelense e empresário de chá e adotou o nome de Bhavani Lev . Mas durante a década que começou com Paris Hilton em vídeo e terminou com Bernie Madoff algemado, a filosofia materialista e militarista de Raniere, glorificando a busca implacável de riqueza, teve um certo apelo oportuno. Como Sara Bronfman explicou na entrevista de rádio de 2009, quando o apresentador perguntou educadamente se era apropriado comparar o Sr. Raniere ao Dalai Lama e Madre Teresa, quando os dois últimos repetidamente rejeitaram o materialismo: Se você olhar para Madre Teresa e o Dalai Lama, eles estão baseados em países completamente diferentes com tradições muito mais antigas. Para sobreviver em um país capitalista ocidental, é preciso ser capaz de trocar os produtos de seus esforços por dinheiro que lhes permitirá viver.

Não é por acaso que Sara e sua irmã eram alvos maduros para o misticismo capitalista de Raniere. A família Bronfman flutuou por gerações com uma fortuna acumulada por contrabandistas canadenses durante a Lei Seca. Seus descendentes dificilmente podem ser culpados por perderem o controle da realidade. E quem, sem uma ligação com a realidade, poderia ficar com o dinheiro? Felizmente para os Bronfmans - e para o Sr. Raniere - eles têm muito mais a perder.

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A Sra. Tkacik fará parte da equipe do Washington City Paper próximo mês.

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