Principal Artes ‘Porgy and Bess’ perde seu protagonista na noite de abertura no Met

‘Porgy and Bess’ perde seu protagonista na noite de abertura no Met

Bess (Angel Blue) cede à tentação com Sportin ‘Life (Frederick Ballentine).Ken Howard / Met Opera

Um banner em negrito voltado para o Lincoln Center confrontou o público na noite de abertura do Metropolitan Opera ontem à noite, retratando o personagem masculino principal dos Gershwin Porgy and Bess como uma espécie de super-herói.

No pôster em estilo de história em quadrinhos de Kerry James Marshall, um Porgy poderoso caminha por uma rua com uma Bess em êxtase em seus ombros. Ironicamente, na apresentação adequada, o baixo Eric Owens como Porgy - e, por falar nisso, toda a produção - foi carregado por Bess da noite, a soprano encantadora Angel Blue.

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É impossível decidir qual aspecto da performance de Blue foi o mais encantador: sua voz radiante com suas notas de topo aparentemente sem esforço (e intermináveis); sua alegre presença de palco; ou sua abordagem matizada do caráter contraditório de Bess como festeira, namorada fiel e viciada em substância / sexo.

No papel (mesmo com o benefício da música arrebatadora de George Gershwin), Bess não deveria fazer sentido: sua personagem é contada através de menos de um arco e mais de uma coleção de descidas de montanha-russa não relacionadas. Mas a sinceridade e o comprometimento da soprano uniram tudo - tanto assim, na verdade, que depois que o personagem voltou ao pó da felicidade e fugiu para a cidade de Nova York, o resto da ópera pareceu anticlimático. Porgy (Eric Owens, sentado no centro) cumprimenta os cidadãos de Catfish Row.Ken Howard / Met Opera

Ainda mais milagroso foi ela trabalhar toda essa magia com tão pouco apoio da estrela nominal da peça, Owens. Porgy e seu amor incondicional realmente deveriam formar o centro emocional deste show (ele é Butterfly to Bess's Pinkerton, por assim dizer), mas seu baixo-barítono pedregoso e sua atuação sombria o distanciaram tanto do público quanto da comunidade no palco de Catfish Row .

Entre essa comunidade, entretanto, uma série de excelentes performances individuais brilhou. A soprano Latonia Moore quase roubou o show de Blue com os dois números espetaculares de Serena; os gritos e aplausos depois de seu violento My Man’s Gone Now foram o tipo de ovação fanática com que uma coloratura poderia sonhar após a cena louca em Lucia di Lammermoor. E outra soprano, Leah Hawkins, que enfeitou o palco por apenas alguns minutos como a Mulher Morango, ganhou aplausos estrondosos quando seu pianíssimo agudo de longa data foi sumindo.

Como o cafetão nefasto e traficante de drogas Sportin ’Life, Frederick Ballentine desempenhou o papel ao máximo, mas isso foi, eu acho, um erro de cálculo. Ele criou um personagem performativo de apresentação no contexto do que era geralmente uma produção realista. Além disso, para o meu gosto, não é necessariamente um número forte o suficiente para que não precise ficar tão fora de forma como o tenor fez na noite de estreia.

Muito mais atraente foi Alfred Walker como o amante de gângster de Bess, Crown, seu baixo-barítono de granito e sua presença robusta irradiando ameaça. Sua atuação foi tão forte que fiquei me perguntando por que ele - ou qualquer um dos vários outros excelentes cantores de voz baixa do elenco - não estava tomando o lugar de Owens no papel-título.

O grande sucesso da produção de James Robinson está criando um senso de comunidade de Catfish Row, com cantores e dançarinos ocupados e atentos em vários níveis do intrincado conjunto de unidades de Michael Yeargan. Menos eficazes foram várias cenas parcialmente obscurecidas pelo labirinto de estacas e porta de tela daquele cenário.

Infelizmente, o elo mais fraco durante a maior parte da noite foi o aspecto musical, desde a versão hackeada da partitura até a condução pedante de David Robertson. A maior parte do show parecia rastejar em câmera lenta até a cena final transcendente, onde Porgy e o refrão cantam Oh Lawd, I’m On My Way. Aqui, Robertson de repente pisou fundo no pedal e o infeliz Owens desapareceu antes que pudéssemos compreender a magnífica loucura dessa busca para encontrar Bess.

Então, novamente, que missão poderia ser chamada de loucura com o magnífico Anjo Azul como objetivo?

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