Principal Entretenimento Cartaz Children of New York’s Happiness Academy - The School Of Practical Philosophy

Cartaz Children of New York’s Happiness Academy - The School Of Practical Philosophy

De acordo com a porta-voz oficial do capítulo de Nova York, Dra. Monica Vecchio - professora adjunta de inglês em Baruch que está envolvida com o grupo desde 1967 – S.E.S. e a Escola de Filosofia Prática são a mesma coisa com nomes diferentes. Existem 70 ou 80 [filiais] em todo o mundo. Cada um compartilha o mesmo currículo do curso, com o mesmo conteúdo. Os princípios são os mesmos, as práticas são as mesmas, o fluxo de discussão é o mesmo. Em sua sede em Nova York, em uma mansão na 12 East 79th Street, a escola oferece educação para adultos e ensino em tempo integral para crianças.

Graças à onipresença dos anúncios no metrô, os nova-iorquinos conhecem a Escola de Filosofia Prática sem realmente saber nada sobre ela. Entrar pela porta da frente da escola é fácil, mas uma vez lá dentro, as práticas do grupo são obscuras e quase impenetráveis. Eles descrevem seu currículo e abordagem em linguagem imprecisa e seguem uma estrutura hierárquica na qual os alunos avançam para novos níveis de estudo com dinheiro e tempo, mas não são informados sobre as especificações do que os espera quando o fazem. Que isso é semelhante a outra organização do mesmo tipo, mais influenciada por celebridades, foi apontado por ex-membros.

Na chuvosa manhã de sábado, quando O observador visitada, a escola estava passando por uma limpeza de primavera bizarra. A mansão eduardiana da virada do século, do outro lado da rua da residência do prefeito Bloomberg, foi aberta ao público para o dia de boas-vindas. Os espaços eram mal iluminados e as paredes cobertas com fotos de crianças meditando ou olhando diretamente para a câmera, assustadoramente imersas em pensamentos. Havia cerca de 100 pessoas trabalhando arduamente lá dentro, todos eles membros antigos, como se autodenominam. Não foi apenas uma varredura casual do chão. Alguns estavam de joelhos, segurando esponjas embebidas em água com sabão, esfregando minuciosamente cada centímetro quadrado do edifício. Alguns estavam tirando o pó intensamente, enquanto outros empurravam diligentemente esfregões. Todos eles tinham sorrisos vazios estampados em seus rostos, olhos fixos na tarefa em mãos e nada mais.

Fazemos isso no início de cada semestre, disse um membro de 10 anos da escola chamado Frank. Ele estava reorganizando um degrau na escada enquanto falava. Todos nós entramos e tentamos tornar o lugar apresentável.

Para onde quer que olhássemos, havia pessoas trabalhando silenciosamente em uma pequena área do chão ou parede. O ar cheirava a fluido de limpeza e não havia visitantes aparentes.

Um homem corpulento chamado Clifford, com longos cabelos grisalhos e uma barba espessa, parecia estar presidindo o trabalho.

Você pode me dizer há quanto tempo está neste prédio? nós perguntamos.

Ele moveu os dedos pelo cabelo em seu queixo e disse: Oh, desde algum momento dos anos 70 a 1978, eu acho. Clifford era membro da escola havia 38 anos.

E quem dirige este lugar?

Bem, estamos em todo o mundo, mas há um chefe do capítulo de Nova York.

Ele não diria seu nome.

Como ele é?

Bem, a personalidade não é importante. O ego é uma coisa perigosa. Mas ele é altamente evoluído.

E ele está aqui?

Ele estava aqui, Clifford disse categoricamente, mas foi embora.

Uma organização sem fins lucrativos fundada pelos Regentes da Universidade do Estado de Nova York, a escola está na cidade desde 1964. De acordo com seus materiais informativos, ela seguiu o exemplo de uma escola iniciada por Leon MacLaren em Londres em 1937. Essa escola visivelmente sem nome é a controversa Escola de Ciências Econômicas, ou SES, que há muito tem uma reputação na Inglaterra como um culto altamente secreto.

De acordo com um ex-membro que esteve envolvido com a escola por várias décadas, o S.E.S. e seus ramos ganham controle sobre os alunos por um processo lento de combinar obediência a Deus com obediência àqueles que afirmam conhecer a Deus - isto é, S.E.S. e seus tutores. Um dos métodos para fazer isso é por meio do serviço, que começa com o atendimento às superfícies de trabalho. Isso leva à prática da atenção, que se traduz em passar as manhãs de sábado limpando o prédio da escola ou uma noite da semana servindo lanches durante os intervalos das aulas. Uma vez que os alunos - crianças e adultos - são condicionados às tarefas regulares de limpeza, eles são obrigados a prestar serviço com mais regularidade. Depois de um tempo, de acordo com a fonte, sobra pouco tempo ou energia para mais nada.

Fundado pelo mediano Partido Trabalhista M.P. Andrew MacLaren na Inglaterra em 1938, S.E.S. (conhecida inicialmente como Henry George School of Economics) era pouco mais do que um grupo de estudos de economia. Quando Leonardo Da Vinci MacLaren, conhecido como Leão, herdou as rédeas de seu pai, o objetivo declarado do grupo ainda era promover o estudo das leis naturais que regem as relações entre os homens na sociedade e todos os estudos relacionados a elas e promover o estudo das leis , costumes e práticas pelos quais as comunidades são governadas, e todos os estudos relacionados a eles.

O jovem MacLaren tinha um interesse latente no estudo filosófico, mas não foi até que viu o Maharishi Mahesh Yogi falar no dia de Ano Novo de 1960 que o sistema de crenças central da escola mudou. Este detalhe não é mencionado em nenhum dos materiais da escola, é claro. MacLaren ficou tão fascinado com o Maharishi (famoso por mais tarde ter influenciado os Beatles) que ajudou a organizar a primeira chamada assembléia mundial do guru de barba branca no Royal Albert Hall em 1961.

MacLaren viajou com o Maharishi para a Índia após a assembléia para estudar mais a meditação. Em 1965, ele teve seu primeiro encontro com um homem que se tornaria um companheiro para toda a vida, Shri Shantananda Saraswati, o Shankaracharya (líder espiritual) do Norte da Índia, um professor do Advaita Vedanta, que prega a unidade do eu. Com este encontro, os princípios centrais do S.E.S. foram solidificados: por meio da meditação, conquista da felicidade e maior autoconsciência - a escola alerta contra a poluição de uma mente dispersa e adverte os alunos para se livrarem de pensamentos desnecessários - e a crença em uma conexão universal que pode ser acessada.

MacLaren começou a pregar o conceito difuso de unidade na diversidade, que a escola define - com ambigüidade característica - como a unidade essencial subjacente à diversidade na criação. S.E.S. tem uma visão mais ou menos abrangente da filosofia, com uma lista de leitura sugerida levemente reforçada que inclui Platão, os Upanishads, os transcendentalistas americanos e as obras completas de Shakespeare. Em outras palavras, é espiritualidade como pôster motivacional: isso também vai passar, a sabedoria está dentro, etc.

Com a doutrina unida de MacLaren da filosofia oriental e sabedoria ocidental, a organização voltou sua atenção para os jovens. Em meados dos anos 70, vários S.E.S. os pais abordaram MacLaren e pediram-lhe que criasse escolas em tempo integral para seus filhos (já havia uma escola dominical para as crianças estudarem filosofia S.E.S.). Em janeiro de 1975, MacLaren estabeleceu a St. James Boys ’School e St. James Girls’ School para crianças de 5 a 7 anos e a St. Vedast School para garotos de 10 a 18 anos. As instituições foram chamadas de experimento.

Entre 1975 e 1985, as escolas St. James, como passaram a ser conhecidas, foram habitadas quase inteiramente por crianças de S.E.S. membros, as aulas ministradas pelos discípulos de MacLaren. A notícia da infiltração da organização altamente secreta no sistema educacional inglês chegou a dois repórteres no London Evening Standard , Peter Hounam e Andrew Hogg, que publicou uma série de artigos condenatórios acusando o S.E.S de ser um culto e levantando preocupação sobre as intenções das escolas. O S.E.S., de acordo com seu relatório, impôs uma dieta severa, perseguiu mulheres e manteve seus membros isolados do mundo exterior. O material acabou se tornando o livro com um título direto Culto Secreto , que especulou que uma grande quantidade de S.E.S. o dinheiro vinha de propriedades de terra. Por exemplo, S.E.S. foi presenteado com a Ilha Necker, no Caribe, por um rico membro britânico, que eles supostamente venderam a Sir Richard Branson por £ 124.214.

The S.E.S. as escolas estavam entre as últimas escolas particulares na Inglaterra a banir o castigo, mantendo a prática disciplinar arcaica até 1996. Em 2004, ex-alunos de St. James e St. Vedast começaram um quadro de mensagens para refletir sobre suas memórias lá, mas as conversas imediatamente escureceram . Logo, muitos mais ex-alunos vieram com histórias perturbadoras, como a de Mateus, que frequentou a St. James por três anos, começando em 1975, quando tinha 8 anos.

Uma investigação da escola conduzida por James Townend, um advogado da rainha, revelou, ao longo de quatro meses de entrevistas com ex-alunos de 1975 a 1985, que os alunos foram agredidos criminalmente com socos no rosto ou no estômago , algemados violentamente sobre a cabeça, tiveram borrachas de quadro-negro atiradas neles causando ferimentos em alguns casos, tiveram bolas de críquete lançadas violentamente quando não estavam olhando para o lançador e foram atingidos com a ponta de uma corda de ginástica. Outros alunos foram chutados, golpeados por trás, tapas no rosto e jogados contra a sala de aula. A St. Vedast fechou em 1985 e seus alunos foram integrados à St. James, que ainda existe hoje, embora apenas uma fração dos alunos sejam filhos de membros do S.E.S. No verão de 2005, mesmo ano da investigação criminal, eles foram classificados no Sunday Times 500 melhores escolas secundárias independentes.

Hoje, a Escola de Filosofia Prática opera seu próprio programa para crianças, uma escola sem fins lucrativos separada, a Escola Diária de Filosofia, também localizada na 12 East 79th Street. Foi inaugurado em 1994. O diretor desde 2004 é William Fox, um membro da Escola de Filosofia Prática.

O Sr. Fox não estava disponível para comentar, mas o Dr. Vecchio respondeu às acusações de que S.E.S. e suas ramificações em todo o mundo são uma seita e preocupações com a educação de seus filhos.

Eu conheço o Sr. MacLaren há muitos anos, disse ela, referindo-se a Leon MacLaren, que morreu em 1994. Eu o conheci quando era muito jovem, na casa dos 20 anos. Para qualquer pessoa chamar qualquer coisa de que o Sr. MacLaren iniciou um culto é simplesmente ridículo. Eu nunca conheci um homem que fosse mais homem no sentido mais amplo da palavra do que o Sr. MacLaren. Lembro-me de ter encontrado o Sr. MacLaren visivelmente pela primeira vez e simplesmente ser surpreendido por alguém que tinha o tipo de estatura de ser humano que ele tinha.

Através do S.E.S. quadro de mensagens, O observador contactou vários ex-membros. Um disse que sua mãe foi instruída por um tutor a se divorciar de seu pai porque ele havia decidido deixar a escola. Outro disse que o sexismo e a homofobia estão enraizados nos membros seniores que dirigem a organização. S.E.S. é um culto por definições profissionais, disse ele. S.E.S./S.O.P.P. deturpar em uma extensão considerável que eles ensinam uma forma de hinduísmo ortodoxo, inicialmente apresentada como 'filosofia prática'. Eu resumiria meus sentimentos agora como muitos anos perdidos nas mãos de espiritualmente incompetentes, e eu não desejaria o abuso. minha família passou por qualquer pessoa.

O observador obteve, por meio de um desses membros desertados, um plano de aula das Escolas St. James, que, disse o Dr. Vecchio, a Escola Diária de Filosofia é bastante modelada. O documento é o primeiro de seis volumes e tem 60 páginas, ilustrando o primeiro ano do currículo. Em 2003, William Fox editou, publicou e distribuiu o documento aos dirigentes das escolas. Tudo em todo este grande mundo começa no Senhor, em Deus, o Criador de tudo, a lição começa. Ele passa a comparar Deus a um mágico e apresenta a palavra sânscrita para Deus, que se traduz em Govinda. Após a introdução deste termo, o texto diz: NOTA: faça com que as crianças soem esta palavra imitando a sua pronúncia, obtendo o som e a medida o mais bonito possível.

Depois que a criança jura obediência a Govinda, ela aprende que o Senhor existe em si mesmo, uma parte da alma chamada Atman. A criança é instruída a ficar muito quieta e repetir a palavra Atman para si mesma, uma forma comum de meditação baseada em mantras. Na sétima sessão do primeiro semestre, a criança é informada de que seus dedos pertencem a Govinda. Você poderia fazer esse dedo? Você poderia ter pensado naquele dedo? Então por que chamamos isso minha dedo? É o dedo Dele, não é? Vamos nos lembrar. Tudo pertence a ele. Aos poucos, as crianças são instruídas a obedecer à vontade do Senhor para se tornarem, como promete o cartaz do metrô, felizes. Se você mentir, ficará infeliz. Se você falar a verdade, isso te deixa feliz. Simples, não é? É assim que as leis de Govinda funcionam: se você as quebra, você se torna miserável; se você os mantém, você se torna feliz. E a felicidade se espalha para todos ao seu redor. É por isso que é tão importante obedecer à Vontade do Senhor. Isso deixa todo mundo feliz.

Para descobrir que tipo de pessoa reage aos anúncios do metrô - pelos quais a escola está pagando além do que realmente podemos pagar - O observador inscreveu-se no curso básico de 10 semanas chamado Philosophy Works. Ele promete, em linguagem confiante, embora vaga, responder às incômodas questões da existência - Por que estou aqui? e similar. Tudo isso por apenas duas horas e meia por semana e $ 90.

Você achou que a filosofia seria tão vendida? grasnou a instrutora Mary Bosworth, referindo-se à robusta assiduidade da aula. Tenho estudado nos últimos 18 anos, disse Bosworth. Uma professora de história do ensino fundamental na casa dos 40 anos, ela usava uma saia rosa enrugada sob um blazer rosa enrugado, ambos agarrados ao seu corpo em alguns lugares e flácidos em outros. Você já ouviu falar de Sócrates, o grande filósofo grego antigo? A Sra. Bosworth continuou. Ele era realmente grande em perguntas. Ele disse que a vida não examinada não vale a pena ser vivida. Declaração bastante drástica, mas quando você pensa sobre isso, é verdade. Então, sim, precisamos questionar. A filosofia responde qual é o sentido da vida.

A sala era uma mistura de raças e bem dividida entre homens e mulheres. A maioria estava na casa dos 40 anos e vestia roupas de trabalho deselegantes. No centro da sala, havia uma grande placa branca com uma citação de Henry David Thoreau Walden : Ser um filósofo não é apenas ter pensamentos sutis, nem mesmo fundar uma escola, mas amar a sabedoria a ponto de viver de acordo com seus ditames, uma vida de simplicidade, independência, magnanimidade e confiança. É resolver alguns dos problemas da vida, não apenas teoricamente, mas praticamente. O quarto não tinha relógio.

A Sra. Bosworth olhou para suas anotações. Agora, meu material diz: ‘Felicite as pessoas por terem vindo estudar o assunto mais importante do mundo’, disse Bosworth. Parabéns! Parabéns! Houve algumas palmas dispersas. Este é realmente o assunto mais importante do mundo.

A Sra. Bosworth perguntou à classe por que eles estavam lá.

Nos últimos 16 anos, uma mulher se ofereceu, tenho me concentrado em meu filho. Agora ele está se preparando para ir para a faculdade, o que eu faço? Como pai solteiro, você fica em um emprego para garantir o sustento e não tem tempo para si mesmo. Então, algum tipo de direção.

Um homem com uma carranca forte e um B.O. disse: Objetivo.

Objetivo em?

Propósito na vida. Um nível superior de compreensão em minha existência.

É interessante, respondeu a Sra. Bosworth. A filosofia responde qual é o meu próximo passo e também qual é o sentido da vida. Por que mais você está aqui?

Para aprender a viver novamente, outra mulher disse dramaticamente. Nós esquecemos. É como quando somos crianças, é como se tivéssemos que aprender tudo de novo a respirar, a viver. Eu não sei viver.

mmiller@observer.com



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