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Putin declara guerra ao Ocidente

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Um candidato presidencial odiado por Moscou sofre um ataque cibernético massivo de espiões russos. E-mails roubados que são embaraçosos para o favorito são despejados online pelas frentes do Kremlin. O caos político se instala enquanto Vladimir Putin se prepara para colher sua recompensa.

Foi o que aconteceu na França alguns dias atrás. E se tudo isso soa familiar para os americanos, deveria, já que este é precisamente o manual clandestino empregado pelos espiões do Kremlin contra Hillary Clinton no ano passado. No entanto, desta vez o resultado foi muito diferente - e muito menos edificante para Moscou.

Marine Le Pen, a candidata abertamente favorita de Putin, perdeu para Emmanuel Macron, o jovem centrista que se tornou o cavaleiro branco improvisado de todos na França que queria deter Le Pen e sua Frente Nacional de extrema direita. Na verdade, a eleição de ontem foi uma explosão total .

No segundo turno da votação presidencial de domingo, Macron obteve 66 por cento contra apenas 34 por cento de Le Pen, uma vantagem de quase dois para um. Dos 102 da França departamentos (aproximadamente condados em termos americanos), Le Pen levou apenas dois. Embora Macron estivesse liderando nas últimas pesquisas, poucos esperavam esse tipo de perda massiva para a Frente Nacional, que aumentou nos últimos anos graças ao seu apelo populista semelhante a Trump: anti-imigrante, anti-União Europeia e descaradamente pró-França e sua soberania.

Europeus que apoiam a UE e os atlantistas de todo o mundo estão se alegrando com a grande vitória de Macron - uma que eles temem que possa não aparecer, especialmente quando seus e-mails apareceram online na sexta-feira, em um movimento calculado para constranger o candidato líder na última hora.

O que aconteceu é bastante claro. Cedo análise indica que os e-mails de Macron foram roubados por um grupo de hackers russo denominado APT 28 ou Fancy Bear - a mesma gangue cibernética que roubou e-mails democratas em 2016. Na realidade, esse grupo criminoso notório faz parte da inteligência militar russa ou GRU.

Isso era tudo menos sutil. Como observei recentemente, Putin não se importa mais que os ocidentais saibam como o Kremlin está tentando instalar governos pró-russos em nossos países - o que é apropriadamente denominado subversão. Moscou poderia ter encoberto seus rastros melhor, empregando hackers limpos ainda não identificados pelos contra-ataques ocidentais; eles escolheram não fazê-lo. Na verdade, eles foram desleixados - alguns dos hackers Macron deixaram para trás letras cirílicas, talvez em um gesto de provocação.

Tão pouco sutil foi como Moscou empregou frentes bem conhecidas de seus serviços de espionagem para disseminar e-mails roubados de Macron. Aqui, o WikiLeaks desempenhou um papel importante, assim como fez na campanha de espionagem e subversão russa do ano passado contra os Estados Unidos. Ativistas americanos de extrema direita com laços visíveis com o Kremlin desempenharam um papel importante na empurrando essa história , também.

A reação da França aos jogos de espionagem russos, no entanto, foi marcadamente diferente de como os americanos responderam ao ataque do Kremlin a Hillary Clinton no ano passado. Em Paris, a comissão eleitoral nacional avisou a mídia não publicar os e-mails, que tenham sido obtidos de forma criminosa. Muitos eleitores viram essa operação como um ataque à França e um esforço dos estrangeiros para subverter sua democracia - uma avaliação totalmente correta.

O contraste com os Estados Unidos não poderia ser maior. Aqui, os jornalistas se atropelaram para ver a história do WikiLeaks, relatando as descobertas criminais do GRU com pouco ou nenhum ceticismo. Até mesmo jornalistas do establishment na América relataram o caso de forma acrítica. Na verdade, quem pode culpá-los quando as recompensas por empurrar a linha do Kremlin, intencionalmente ou não, incluíram riquezas, fama e prêmios de primeira ?

Na verdade, a tentativa flagrante de Moscou de mudar a eleição da França para Le Pen parece tê-la magoado. Ela já estava sofrendo de conexões, reais ou imaginárias, com Donald Trump - uma figura amplamente odiada em toda a Europa. O despejo cibernético de última hora pelos agentes do Kremlin provavelmente ajudou Macron no final. Online, cidadãos franceses despejado vitríolo zombeteiro no partido de Le Pen e seus laços nus com Putin, bem como nos ativistas americanos de extrema direita que estavam abertamente se intrometendo na eleição de seu país. O modelo de espião que funcionou tão bem na América no ano passado falhou totalmente na França. O presidente russo, Vladimir Putin.Pavel Golovkin / AFP / Getty Images



É importante notar que as diferenças entre Le Pen e Trump são tão grandes quanto quaisquer semelhanças. O francês de extrema direita é um político sério e experiente com o domínio das questões - não um amador brincando de populismo sem qualquer compreensão de questões políticas. Além disso, as ligações de Le Pen com Putin são abertas, não uma questão de especulação. No ano passado, ela e sua Frente Nacional perguntou abertamente Moscou por um empréstimo de US $ 30 milhões para apoiar as próximas eleições, enquanto Le Pen adulação pública do presidente da Rússia é tão entusiasmado quanto qualquer coisa proferida por Trump sobre Putin.

Sejamos perfeitamente claros sobre o que aconteceu aqui. A Rússia empregou todo o seu arsenal do que denominei Guerra especial —Espionagem, propaganda e subversão interligadas — contra outro país ocidental em um esforço ilegal para eleger um líder mais ao gosto de Moscou. O fato de essa operação ter fracassado na França, poucos meses depois de trabalhar nos Estados Unidos, significa que o Kremlin deve reavaliar a viabilidade de seu modelo clandestino. Desde a ocupação astuta da Crimeia no início de 2014 por GRU's Homenzinhos verdes , que funcionou quase perfeitamente, os países que fazem fronteira com a Rússia se prepararam para uma agressão idêntica ao Kremlin. Esse truque de espionagem não funcionará como anunciado duas vezes.

No entanto, a OTAN e a UE devem esperar que a Rússia continue tentando eleger governos pró-Moscou em nossos países, usando seus serviços de espionagem para subverter nossa democracia. A Alemanha, que tem eleições em alguns meses, será o próximo alvo do Kremlin. Dado o domínio de Berlim sobre a UE em termos políticos e econômicos - sem mencionar o ódio de Putin pela chanceler Angela Merkel - isso promete ser uma batalha real clandestina.

Putin declarou guerra ao Ocidente. Não guerra cinética, mas guerra política. Seus objetivos são idênticos aos objetivos da guerra real. Muito fraco militar e economicamente para desafiar a OTAN no campo de batalha com qualquer esperança de vitória, o Kremlin optou por técnicas mais astutas. No entanto, o objetivo da Rússia - instalar governos pró-Putin nas capitais ocidentais - não é diferente do que se Moscou ordenasse o 1stExército Blindado de Guardas para marchar para o oeste.

Já passou da hora de o Ocidente levar a sério a ideia de reprimir essa agressão. Putin pretende subverter nossas democracias e não devemos mais deixá-lo fazer isso. Reconhecer o que está acontecendo é um começo. Agora que os chefes do FBI e INC chamaram o WikiLeaks publicamente de ser um ator hostil e de fachada para a inteligência russa, os países da OTAN precisam responder de forma adequada. Operativos do Kremlin no Ocidente precisam ser reunidos, além de apenas o WikiLeaks, se esperamos resistir com sucesso contra a agressão política de Moscou.

Há mais de três anos, avisei o Ocidente que estávamos em Guerra Fria 2.0 com a Rússia, quer quiséssemos ou não. Essa chamada foi amplamente ignorada e, como resultado, a agressão do Kremlin contra o Ocidente só aumentou. Agora Putin está abertamente tentando subverter nossas democracias. Até o momento, seu histórico é de 50-50, e qualquer chekista continuará apostando nessas probabilidades. Putin só pode vencer esta guerra se o Ocidente permitir - que é a escolha que temos agora.

John Schindler é um especialista em segurança e ex-analista e oficial de contra-espionagem da National Security Agency. Especialista em espionagem e terrorismo, ele também foi oficial da Marinha e professor do War College. Ele publicou quatro livros e está no Twitter em @ 20committee.

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